Si preguntan "dónde" y dices "en todas partes", el proceso será diferente.

¿Qué es el dolor crónico?

El dolor es una de las quejas más comunes con las que las personas acuden al médico. Solo en los EE. UU., Se estima que más de 100 millones de personas viven con dolor crónico. Pain El dolor crónico es muy diferente del dolor agudo. El dolor agudo es lo que experimenta cuando se lastima, por ejemplo, cuando se rompe un hueso o se quema la mano, o cuando algo va mal en su cuerpo, como indigestión, apendicitis o un cálculo renal. Pain El dolor agudo es como un sistema de alarma. Te dice que tu cuerpo está sufriendo o ha sufrido daños recientemente, por lo que puedes hacer algo al respecto. El mensaje puede ser El quemador está caliente, así que por favor deja de tocarlo o El tendón de tu tobillo está dañado y caminar sobre él tendrá consecuencias negativas. Es información que necesita y puede usar. Pain El dolor crónico es como una alarma que no funciona bien o se apaga cuando no es necesario, como un detector de humo con batería agonizante. Todos hemos tenido a ese vecino cuya alarma de auto se apaga cada vez que pasa un gato o sopla el viento, lo despierta en el medio de la noche y sigue y sigue. Todos en la calle saben que no necesitan llamar al 911 o salir volando de la cama para ahuyentar a un ladrón, y sin embargo esa alarma todavía tiene un impacto en su vida.

Cuando el dolor agudo se vuelve crónico

El dolor agudo puede convertirse en dolor crónico. Diferentes médicos tienen puntos de referencia diferentes sobre cuánto tiempo lleva cronificarse.

Algunos dicen que tres meses, otros dicen seis meses o un año. Aún así, otros lo consideran crónico si el dolor ha persistido más tiempo de lo que lo haría normalmente por lo que sea que lo haya causado.

La ciencia médica no solía entender por qué el dolor perduraría después de que algo fue sanado. A menudo, dirían que el dolor fue todo en tu cabeza.

Más recientemente, sin embargo, los investigadores han descubierto que el dolor agudo a veces cambia la forma en que están conectados nuestros cerebros.

Cuando sientes dolor, lo que sucede es que tus nervios están detectando un problema y enviando señales a tu cerebro. Luego, su cerebro envía señales a su cuerpo para eliminar el peligro y dirigir el proceso de curación.

Cuando las señales están constantemente yendo y viniendo, es como si tu sistema nervioso tuviera el hábito de enviarlas, y algunas veces, no se detiene incluso cuando debería. Las estructuras físicas que llevan esas señales han cambiado, de manera similar a cómo las vías en su cerebro cambian cuando aprende una nueva habilidad.

Cuando el dolor crónico se desarrolla por sí solo

A veces, el dolor crónico surge cuando no ha habido nada como una lesión o cirugía para causarlo. Por lo general, esto se debe a una enfermedad.

Decenas de condiciones pueden causar dolor crónico, ya sea en áreas específicas o en todo el cuerpo. Algunos más comunes incluyen:

Artritis

Fibromialgia

Lupus

  • Esclerosis múltiple
  • Cáncer
  • Compresión nerviosa (es decir, ciática, síndrome del túnel carpiano)
  • Neuropatía (dolor por daño a los nervios)
  • Migraña
  • Disfunción articular (es decir, TMJ)
  • Cualquier autoinmune / condición inflamatoria
  • Estas condiciones son causadas por una amplia variedad de cosas y no todas pueden tratarse de la misma manera.
  • Si desarrolla dolor crónico, es crucial que consulte a un médico y obtenga un diagnóstico adecuado. Eso te brinda muchas más posibilidades de encontrar tratamientos efectivos y estrategias de manejo.
  • Tipos de dolor crónico

No todo el dolor se siente igual. Si sufrió un corte, un hematoma, una quemadura y un esguince, usted sabe que todos son diferentes. El dolor crónico también varía según la causa.

El dolor crónico a menudo se describe como:

Disparos

Ardor

Eléctrico (zingy, espinoso)

  • Apuñalamiento
  • Difuso
  • Tironeo
  • Tierno
  • Rígido
  • Descripciones menos comunes pueden incluir palabras como profundo o cálido.
  • Un médico puede saber mucho de cómo describe su dolor.
  • Por ejemplo, el disparo de dolor eléctrico muy probablemente proviene de un nervio.
  • Tipos de dolor inusuales

Ciertos tipos de dolor son menos comunes que otros y solo pueden estar relacionados con ciertas afecciones.

La hiperalgesia es la amplificación del dolor, que básicamente aumenta el volumen del dolor. Cuando detectan señales de dolor, los nervios envían más señales de las que deberían, y el cerebro también responde demasiado. El resultado es que experimentas mucho más dolor de lo normal.

La hiperalgesia está relacionada con:

Trazo

Daño a los nervios

Inflamación

Uso a largo plazo de analgésicos opiáceos (es decir, Vicodin, oxicodona)

  • Enfermedad, especialmente fibromialgia y otras afecciones centrales de sensibilidad
  • Otro tipo de dolor inusual es la alodinia, que significa dolor de algo que normalmente no es doloroso Eso puede incluir un toque ligero, un cepillado de la tela contra la piel o moderado frío o calor.
  • Alodinia es una característica de:
  • Migraña
  • Fibromialgia

Otras afecciones centrales de sensibilidad

Otras personas a menudo juzgan con dureza a las personas con hiperalgesia y alodinia, creyendo que están haciendo demasiado daño, o fingiendo, o de alguna manera demasiado mentalmente débil para manejarlo. El dolor de ellos, sin embargo, es real y a menudo debilitante.

  • Disparadores del dolor
  • El dolor crónico a veces es constante, pero no tiene que ser así. El dolor de una afección como el síndrome del intestino irritable solo puede estar presente después de comer ciertos alimentos, pero aún podría considerarse crónico. Lo mismo ocurre con el dolor de rodilla que se desencadena por el frío o el uso excesivo, pero no está allí todo el tiempo.
  • Sus factores desencadenantes del dolor también pueden decirle a un médico mucho sobre lo que está sucediendo en su cuerpo. En algunos casos, incluso puede apuntar hacia estrategias de gestión específicas.

Síntomas relacionados con el dolor crónico

Aunque el dolor es el síntoma principal, otros síntomas acompañan con frecuencia al dolor crónico. A menudo incluyen:

Fatiga

Dormir mal

Depresión

Ansiedad

  • Adelgazamiento
  • Deficiencia de función mental
  • Náuseas
  • Mala coordinación
  • No todas las personas con dolor crónico experimentarán todos estos síntomas. Además, algunas condiciones de dolor crónico incluyen muchos síntomas adicionales, también.
  • Diagnóstico de dolor crónico
  • Al igual que con el dolor agudo, si consulta al médico y dice: Tengo dolor crónico, probablemente preguntará: ¿Dónde duele?
  • Si puede señalar un lugar (o algunos lugares), eso suele ser de gran ayuda cuando se trata de diagnosticarlo. Es probable que el médico examine el área y se haga una radiografía u otra exploración para ver qué sucede internamente.

Si preguntan dónde y dices en todas partes, el proceso será diferente. Espere exámenes de sangre para detectar signos de inflamación u otros marcadores de enfermedad. Su médico también puede ordenar escaneos, dependiendo de sus síntomas e historial médico.

Cuanto más complicado sea su dolor, más puede ayudar mantener un diario de dolor. Eso puede ayudarlo a identificar desencadenantes, responder preguntas sobre cuándo y durante cuánto tiempo duele, y la intensidad y calidad (es decir, ardor, apuñalamiento) de su dolor. (El diario de dolor es una herramienta para usted, de modo que pueda comprender mejor su dolor. No se lo dé al médico y espere que lo revise por usted).

Tratamiento del dolor crónico

Los tratamientos para el dolor crónico pueden variar muy dependiendo de tu diagnóstico

Los medicamentos para el dolor pueden incluir:

Analgésicos opiáceos

Antiinflamatorios

Corticosteroides

Medicamentos antirreumáticos

  • Medicamentos para la epilepsia
  • Antidepresivos
  • Relajantes musculares your Según sus síntomas y las condiciones de superposición, su médico puede recomendar tratamientos adicionales, como:
  • Terapia
  • Terapia de masajes
  • Cuidados quiroprácticos
  • Acupuntura

Suplementos nutricionales

  • Psicoterapia
  • Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudarlo a sentirse mejor. Estos pueden incluir:
  • Cambios en la dieta
  • Niveles de actividad modificados
  • Alojamiento especial en la escuela o el trabajo
  • Dejar la escuela o el trabajo

Dejar de fumar

  • Limitar o eliminar el alcohol
  • Manejo del estrés
  • Ayudas a la movilidad
  • Vida diaria con dolor crónico
  • Vivir con dolor crónico es difícil . A veces, puede sentirse desesperado o desesperado por alivio.
  • Con un diagnóstico y tratamiento adecuados, algunos dolores crónicos desaparecen con el tiempo. Algunos no. Si bien no existe un tratamiento único para todos, tiene muchas opciones disponibles para reducir su dolor, lo que puede mejorar su funcionalidad y calidad de vida.
  • Al trabajar con su médico para encontrar el régimen de tratamiento adecuado y al tomar decisiones inteligentes y saludables, es posible que pueda realizar mejoras significativas.
  • Fuentes:

Blackburn-Munro G, Blackburn-Munro RE. Dolor crónico, estrés crónico y depresión: ¿coincidencia de consecuencia? Revista de neuroendocrinología

Academias Nacionales de Ciencia. Aliviar el dolor en Estados Unidos: un plan para transformar la prevención, la atención, la educación y la investigación.

Ren W, Centeno MV, Berger S, et al. La vía indirecta de la corteza del núcleo accumbens amplifica el dolor neuropático. Nature Neuroscience. 2016 Feb; 19 (2): 220-2.

Yunus MB. Síndrome de sensibilidad central: un nuevo paradigma y nosología grupal para la fibromialgia y las condiciones de superposición, y el tema relacionado de enfermedad versus enfermedad. Seminarios en artritis y reumatismo. 2008 Jun; 37 (6): 339-52.

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