¿Qué causa que se despierte demasiado temprano entre las personas mayores?

¿Qué causa que se despierte demasiado temprano entre las personas mayores?

Si es una persona mayor que se despierta demasiado temprano en la mañana, puede preguntarse qué es lo que lo hace.

El envejecimiento puede contribuir a múltiples condiciones únicas que empeoran el sueño en los años de jubilación y entre los ancianos. Descubra algunas de las posibles causas del despertar temprano en la mañana, incluidos los contribuyentes al insomnio como el ritmo circadiano y los cambios en la producción de melatonina, el síndrome de fase avanzada del sueño, demencia, apnea del sueño no tratada, trastornos del estado de ánimo como la depresión e incluso acostarse demasiado temprano.

Comprender la naturaleza del insomnio

No todas las personas que se despiertan demasiado temprano padecen insomnio. El insomnio se define como dificultad para quedarse dormido o volver a dormir después de un despertar. Puede llevar a períodos prolongados de vigilia y puede hacer que el sueño sea menos refrescante. Puede causar deterioro durante el día, incluidos los síntomas de fatiga, así como el empeoramiento del estado de ánimo, la concentración, la memoria a corto plazo y las molestias por dolor. Hay muchas causas potenciales de insomnio.

Es normal despertarse por la noche. Si el despertar es breve, puede ser fácil volver a dormir. Desafortunadamente, los despertares hacia la mañana pueden llegar en un momento en que es difícil volver a dormir. Esto se debe a que el impulso del sueño, un deseo de dormir que depende de los niveles de una sustancia química llamada adenosina en el cerebro, ha disminuido en gran medida. Muchas veces, un despertar hacia la mañana hace que la persona afectada simplemente permanezca despierta el resto de la noche.

¿Qué causa que se despierten temprano en la mañana? Para responder mejor a esta pregunta, puede ser útil explorar el sistema correspondiente que mejora nuestra capacidad para dormir durante la noche.

El papel de los ritmos circadianos y la melatonina en el envejecimiento

Más allá del impulso del sueño, la señal de alerta circadiana es imprescindible para determinar los patrones de sueño y vigilia.

En particular, ayuda a coordinar el momento de dormir durante el período natural de oscuridad. Un área del cerebro llamada núcleo supraquiasmático (SCN) en el hipotálamo dirige este ritmo. Se encuentra cerca de los nervios ópticos que se extienden desde los ojos hasta el cerebro. Como tal, está muy influenciado por la entrada de luz.

La luz, especialmente la luz solar matutina, tiene una gran influencia en el ritmo circadiano. Refuerza la vigilia. Si un organismo vive en un ambiente expuesto, puede no ser seguro permanecer dormido cuando es de día. La luz ayuda a ajustar el tiempo de sueño. Esto también afecta estacionalmente el sueño y el estado de ánimo. En el invierno, muchas personas desean dormir porque la oscuridad persiste y una luz inadecuada puede contribuir al desorden afectivo estacional.

En las personas mayores, es común que el cerebro produzca menos melatonina. Esta señal de sueño puede reforzar la capacidad de dormir. Esta disminución en la producción puede deberse a cambios en la glándula pineal. También es posible que la disminución de la percepción de la luz, como la decoloración que a menudo se produce en las lentes de los ojos entre las personas mayores, puede jugar un papel. Algunas personas toman melatonina como una ayuda para dormir en un intento de normalizar estos niveles, pero esto puede tener un beneficio limitado.

Los adultos mayores son más propensos a experimentar dos trastornos del sueño con ritmo circadiano: síndrome de fase de sueño avanzada (ASPS) y ritmo irregular de sueño-vigilia. Cada uno de estos puede causar despertares temprano en la mañana. La ASPS se caracteriza por un deseo de quedarse dormido y despertarse temprano. Los afectados pueden dormitar en las últimas horas de la tarde y luego despertarse a las 4 AM con la imposibilidad de volver a dormirse. Esta condición es relativamente poco frecuente y afecta aproximadamente al 1 por ciento de las personas. Puede tener una predisposición genética.

El ritmo irregular de sueño y vigilia ocurre más a menudo entre las personas que están institucionalizadas, especialmente entre aquellos con demencia como la enfermedad de Alzheimer.

Esto puede deberse a la menor exposición a los patrones naturales de luz y oscuridad. También puede ocurrir debido al daño o la degeneración de las áreas del cerebro que son importantes para la regulación circadiana. La incidencia no está bien estudiada, pero se cree que es relativamente rara entre poblaciones sanas.

Culpar a las necesidades del sueño y la apnea del sueño en las personas mayores

Tal vez haya dos razones por las que las personas mayores se despiertan demasiado temprano para explicar la mayoría de estos despertares: las necesidades de sueño y la apnea del sueño. Más allá de la edad de 65 años, se estima que la necesidad de dormir promedio disminuye de 7 a 9 horas a 7 a 8 horas. Esto puede parecer una diferencia modesta, pero aún puede ser significativo. La jubilación en sí misma puede contribuir a su impacto.

A menudo, a medida que las personas se jubilan, disfrutan la oportunidad de silenciar permanentemente sus despertadores. Tales personas podrían decir: Estoy jubilado: ya no tengo que levantarme más en un momento específico. Aunque esto puede ser cierto en referencia a las demandas laborales, puede descuidar una necesidad corporal. Al permitir que el tiempo de activación varíe, en lugar de levantarse a la misma hora todos los días, el ritmo circadiano y el impulso del sueño se ven afectados. El estilo de vida restringido en la jubilación también puede contribuir al aburrimiento y el aislamiento social, lo que provocó que algunos incluso se acuesten antes.

Además, debido a la menor necesidad de dormir en este grupo de edad, la calidad del descanso puede verse comprometida al pasar más tiempo en la cama. Si alguien ahora necesita 7 horas de sueño, pero se acuesta a las 9 PM e intenta dormir hasta las 7 AM (incluso después de un despertar más temprano), las 10 horas en la cama incluirán 3 horas de insomnio. Esto puede ocurrir incluso entre aquellos que previamente dormían bien, ya que el tiempo en la cama excede la capacidad de dormir. Reducir el tiempo en la cama para reflejar las necesidades actuales de sueño puede mejorar la calidad del sueño y reducir estos despertares.

Además, la apnea obstructiva del sueño a menudo contribuye al despertar temprano en la mañana. Esta condición ocurre más a menudo entre las personas mayores, con una frecuencia que aumenta 10 veces en las mujeres más allá de la menopausia. La apnea del sueño puede estar asociada con los ronquidos, la somnolencia diurna, el rechinar de dientes (bruxismo), despertarse frecuentemente para orinar (nicturia) y los despertares no deseados que conducen al insomnio.

La apnea del sueño puede empeorar durante los períodos de sueño REM, cuando los músculos del cuerpo se relajan para que no se produzca la representación de los sueños. El sueño REM ocurre a intervalos de 90 minutos a 2 horas y se concentra en el último tercio de la noche. (Estos ciclos de sueño regulares también provocan un breve despertar a medida que se completa cada ciclo.)

Tal vez no por coincidencia, este momento a menudo corresponde a los despertares regulares de la mañana. La apnea del sueño puede provocar que una persona se despierte, y el insomnio puede hacer que sea más difícil volver a conciliar el sueño. El tratamiento de la apnea del sueño con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o un dispositivo oral puede ayudar a reducir estos eventos.

Considerar el estado de ánimo y otras causas ambientales de vigilia demasiado temprano

Por último, puede ser importante considerar la función de los trastornos del estado de ánimo que contribuyen al despertar temprano en la mañana en las personas mayores. La depresión a menudo se asocia con estos eventos. Cabe señalar que la depresión también está estrechamente relacionada con la apnea del sueño, por lo que podría ser más evidencia de un trastorno respiratorio subyacente relacionado con el sueño.

Además, la ansiedad puede exacerbar el insomnio. No importa la causa, si el despertar genera una respuesta ansiosa o frustrada, será más difícil volver a dormir. Esto podría mejorarse con la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI).

El tratamiento de estos trastornos del estado de ánimo puede ayudar a mejorar el sueño. Parece que hay una relación bidireccional, con una que inevitablemente afecta al otro. Al mejorar tanto el estado de ánimo como el sueño simultáneamente, ambos pueden mejorar.

También podría ser importante considerar la influencia de los factores ambientales. El ruido, la luz y la temperatura pueden provocar despertares. Considere si los cambios en el entorno de sueño son necesarios para optimizar la calidad del sueño matutino.

Si continúa despertándose demasiado temprano y siente que está demasiado cansado con un sueño de mala calidad, considere hablar con un médico del sueño certificado por la junta. Al revisar su historial, es posible identificar las causas y condiciones que pueden responder bien al tratamiento.

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