Qué esperar cuando un ser querido está en la Unidad de Cuidados Intensivos

Qué esperar cuando un ser querido está en la Unidad de Cuidados Intensivos

Si su ser querido ha ingresado en la unidad de cuidados intensivos de un hospital, esto significa que su enfermedad es lo suficientemente grave como para requerir el el grado más cuidadoso de supervisión médica y el más alto nivel de atención médica. La unidad de cuidados intensivos (UCI) también puede denominarse unidad de cuidados intensivos o sala de cuidados intensivos.

Su ser querido puede ser médicamente inestable, lo que significa que su condición puede cambiar inesperadamente y puede empeorar rápidamente.

Normalmente, las personas que están muy enfermas solo necesitan permanecer en la UCI por un período corto de tiempo, hasta que su enfermedad se estabilice lo suficiente como para ser transferida a la sala de hospital regular. Mientras tanto, es posible que desee saber qué esperar mientras su ser querido está siendo atendido en la UCI. También es posible que desee saber bajo qué circunstancias debe anticipar que su ser querido será lo suficientemente estable como para ser dado de alta de la UCI y admitido en un hospital estándar.

Tipos de unidades de cuidados intensivos

La unidad de cuidados intensivos es una parte del hospital donde los pacientes reciben atención y supervisión médica de cerca. Algunos hospitales también tienen unidades de cuidados intensivos (UCI) especializados para ciertos tipos de pacientes: IC Unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN): Atención para bebés muy jóvenes o prematuros

  • Pediátrica (UCIP): Para niños que requieren cuidados intensivos
  • Unidad de UTI neurológica: Atención especializada para pacientes con inestabilidad neurológica
  • Cardiología unidad de cuidados (CCU): atención para pacientes con problemas cardíacos graves o inestables
  • UCI quirúrgica (SICU): atención para pacientes que se están recuperando de una cirugía
  • ¿Por qué algunas personas necesitan ser admitidas?

Hay varias razones diferentes que justifican el ingreso a la UCI, y es probable que su ser querido presente una o más de estas afecciones:

Medicamente inestable:

  • Los pacientes que son médicamente inestables y requieren un control minucioso y ajustes frecuentes de la terapia médica son a menudo es admitido en la UCI porque es un entorno que es muy adecuado para una monitorización estrecha y una respuesta rápida.Necesita ayuda para respirar:
  • Algunos pacientes deben ingresar en la UCI porque no pueden respirar por sí solos y requieren asistencia respiratoria a través de una máquina, como un respirador, para seguir respirando. Muchas salas de hospital no pueden respaldar el cuidado de un paciente que está recibiendo asistencia respiratoria para respirar. La intubación es la colocación de un aparato de respiración para el soporte respiratorio. La eliminación del soporte respiratorio, que es la extubación, tiene lugar cuando un paciente puede respirar de manera independiente.Menor nivel de conciencia:
  • Si su ser querido está inconsciente, no responde o está en coma, es posible que necesite atención en la UCI, especialmente si se espera que mejore. Las personas que están inconscientes pueden haber sufrido una lesión cerebral grave o problemas médicos muy extensos, que requieren una atención cuidadosa para optimizar las posibilidades de recuperación.Tipo de atención adicional proporcionada

La ICU permite a los proveedores de atención médica, como médicos, enfermeras, asistentes de enfermería, terapeutas y especialistas, brindar un nivel de atención que no pueden brindar en otro entorno:

Cercano y frecuente monitoreo de los signos vitales:

  • Mientras están en la UCI, los pacientes son monitoreados con más frecuencia de lo que pueden ser en la unidad hospitalaria regular. Los signos vitales, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria, así como parámetros tales como el nivel de oxígeno y de dióxido de carbono, pueden monitorearse continuamente con dispositivos electrónicos que estén posicionados para monitorear en todo momento. Además de la monitorización continua, las enfermeras también pueden controlar manualmente los signos vitales con más frecuencia en la unidad de cuidados intensivos de lo que lo harían en la sala de hospital habitual.La ubicación central muestra los valores de los signos vitales:
  • Mientras su ser querido tiene un monitoreo continuo de los signos vitales, las lecturas de la presión arterial y de la frecuencia cardíaca serán visibles en dispositivos digitales cerca de la cama. Además, muchas unidades de cuidados intensivos también están equipadas con pantallas ubicadas centralmente que muestran los signos vitales de los pacientes fuera de la habitación. Esto permite a las enfermeras leer los signos vitales de varios pacientes incluso cuando no están en las habitaciones de los pacientes, y tomar conciencia de los cambios importantes con prontitud.Ajuste estricto de líquidos, electrolitos y medicamentos:
  • Además de la estrecha monitorización médica, la UCI es un entorno en el que los pacientes pueden recibir un ajuste más frecuente y complejo de terapias importantes, como líquidos intravenosos y electrolitos como el sodio. Potasio, calcio y magnesio. Una serie de medicamentos potentes pueden producir efectos impredecibles que requieren una respuesta inmediata. Tales medicamentos se administran preferentemente en el entorno de la UCI.Puede tener algunos procedimientos:
  • Algunos procedimientos que se pueden realizar junto a la cama de un paciente no son adecuados para una sala de hospital regular. Por ejemplo, las personas que tienen un shunt ventriculoperitoneal (VP) pueden necesitar algunas intervenciones que requieren un ambiente estéril para prevenir la infección, pero eso no necesariamente tiene que hacerse en el quirófano. Este tipo de procedimientos se pueden realizar de manera eficiente en la UCI, evitando mover e interrumpir al paciente.Habitaciones semiabiertas:
  • Las habitaciones de una UCI no suelen estar cerradas. Si bien puede haber cortinas para la privacidad, los pacientes son más visibles y accesibles para las enfermeras y los médicos que trabajan en la unidad de cuidados intensivos. Esto le permite al personal sanitario vigilar de cerca a los pacientes y poder llevar a cabo una respuesta más rápida ante cualquier problema repentino.Menos pacientes por enfermera:
  • Por lo general, la UCI cuenta con más enfermeras por paciente que una sala hospitalaria regular. Esto permite a cada enfermera realizar un seguimiento de los muchos complejos de cada paciente y cambiar los detalles médicos y administrar terapias más complicadas a los pacientes.Enfermeras con entrenamiento y experiencia en UCI:
  • A menudo, las enfermeras y auxiliares de enfermería que trabajan en la UCI cuentan con capacitación especializada y experiencia en el cuidado de pacientes de la UCI. A veces, las enfermeras incluso se especializan en el cuidado de pacientes en unidades de cuidados intensivos (UCI) especializadas, como CCU o PICU. En algunas unidades de cuidados intensivos, una enfermera jefe que es particularmente experimentada en la atención de la UCI supervisa la atención del paciente.Puede tener médicos especializados en la UCI:
  • A veces, los médicos que están especialmente capacitados en la atención en la UCI prestan servicios en la UCI. Sin embargo, este no es siempre el caso, y depende de cada hospital y situación específicos. Por ejemplo, si su ser querido ha tenido una enfermedad cardíaca grave que requiere una estadía en la CCU, puede ser atendida por un médico que específicamente cuida a los pacientes mientras están en la unidad de cuidados intensivos hasta el alta de la unidad hospitalaria regular, donde otro doctor cuidará de ellos. Por otro lado, en algunos hospitales, el mismo médico que atiende a un paciente en la CCU continúa atendiendo a ese paciente y manejando la condición médica incluso después de que el paciente se estabilice y sea transferido a la unidad hospitalaria regular. Y algunos hospitales tienen un sistema que combina ambos enfoques.Más restricciones para los visitantes

Por una serie de razones, los visitantes son mucho más restringidos en la UCI que en la habitación regular del hospital. Algunas de estas razones incluyen:

Prevenir la propagación de la infección

  • Mantener tranquilo a otros pacientes porque no tienen privacidad en la UCI
  • Permitir que su ser querido descanse y se recupere
  • Menos espacio en la UCI
  • Permitir que el personal revise con frecuencia a los pacientes -el personal del hospital puede retrasar medicamentos o monitorear durante media hora más o menos hasta que los visitantes se vayan en el piso regular, pero no pueden hacerlo en la UCI.
  • ¿Cuándo se descargará tu querido?

Su ser querido probablemente mejore lo suficiente como para ser dado de alta de la UCI. Algunos hospitales tienen una unidad de reducción, que proporciona un nivel intermedio de atención que es menos intenso que la UCI y proporciona una atención más estrecha que la unidad regular. Los criterios para el alta de la UCI incluyen extubación, estabilización de los signos vitales, estado de alerta mejorado, necesidad menos frecuente de ajustar los líquidos intravenosos, electrolitos y medicamentos, y estabilidad médica general.

Una palabra de Verywell

Si su ser querido ha sido admitido en la unidad de cuidados intensivos, es probable que esté bajo una gran tensión a medida que experimente incertidumbre e imprevisibilidad.

No todos los pacientes son iguales, y su ser querido es único. Su camino hacia la recuperación puede ser más suave o más complicado que el de los demás, y, a menudo, la imprevisibilidad de las enfermedades que hacen que los pacientes necesiten atención en la UCI hace que todo el pronóstico sea algo impredecible.

A pesar de las serias circunstancias que justifican el ingreso a la UCI, la mayoría de los pacientes pueden abandonar la UCI y continuar la atención en un hospital estándar durante un tiempo breve, y finalmente recuperarse de la enfermedad, dejando el hospital para irse a casa.

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