Cómo ser un cuidador eficaz para una persona con insuficiencia cardíaca

Cómo ser un cuidador eficaz para una persona con insuficiencia cardíaca

Descubrir que su ser querido tiene insuficiencia cardíaca puede ser un shock para ambos. La insuficiencia cardíaca es una enfermedad grave (el término insuficiencia cardíaca por sí solo suena bastante aterrador), que tiene el potencial de causar algunos síntomas muy desagradables y reducir la esperanza de vida. En la mayoría de los casos se convierte en un problema crónico que generalmente se puede manejar, pero nunca desaparece.

La insuficiencia cardíaca es un diagnóstico que tiene un gran impacto en la vida de la persona que la padece, y también en las vidas de los seres queridos que vivirán con él y lo cuidarán.

Qué tan bien o qué tan mal alguien hace con la insuficiencia cardíaca depende de varias cosas, incluido el tipo de problema cardíaco subyacente que produce la insuficiencia cardíaca, la mejor atención médica y el apoyo emocional y físico brindado por los seres queridos en el hogar.

Ser cuidador de una persona con insuficiencia cardíaca puede ser un desafío, al menos algunas veces, pero también puede ser una experiencia gratificante tanto para usted como para el ser querido que está cuidando. Sin embargo, los mejores resultados no se alcanzan a través de un desinterés absoluto; por el contrario, le hará un gran favor a su ser querido ya usted mismo si se asegura de que también se está ocupando de sus propias necesidades.

Aquí hay algunos consejos que deberían ayudarlo a ayudar a su ser querido con insuficiencia cardíaca.

Qué esperar

Todas las personas con insuficiencia cardíaca son diferentes, por lo que esperar un tipo particular de experiencia con su ser querido con insuficiencia cardíaca puede no ser el resultado esperado.

La mayoría de las personas recién diagnosticadas con insuficiencia cardíaca, una vez que la condición es estabilizada por los médicos, y siempre que sean religiosos siguiendo su régimen médico y optimizando sus estilos de vida, generalmente pueden esperar un período prolongado en el que puedan ir. Sobre sus vidas bastante cómodamente.

Algunas personas con insuficiencia cardíaca aguda incluso pueden recuperarse por completo, si la enfermedad cardíaca subyacente desaparece por completo. (La miocardiopatía por estrés es una de esas afecciones).

Para algunos, sin embargo, si la afección cardíaca subyacente que está produciendo la insuficiencia cardíaca está muy avanzada o si progresa rápidamente a pesar de la atención médica, se produce un curso clínico mucho más difícil. Pueden tener síntomas continuos o con frecuencia recurrentes, y pueden experimentar episodios recurrentes de insuficiencia cardíaca grave que requieren hospitalizaciones repetidas.

Y muchas personas con insuficiencia cardíaca tienen cursos clínicos que se encuentran entre estos dos extremos, con largos períodos de sensación bastante bien intercalados con episodios ocasionales de empeoramiento de los síntomas que requieren algún nivel de intervención médica.

Como cuidador, un objetivo razonable sería hacer lo que pueda para ayudar a que su ser querido permanezca estable cuando la insuficiencia cardíaca esté bajo control, y para reconocer las señales de que las cosas podrían estar fuera de control, para que la intervención médica temprana podría ser llamado para que las cosas vuelvan a la normalidad.

Por esta razón, será una buena idea que tenga un conocimiento básico sobre la insuficiencia cardíaca y su tratamiento.

Comprender la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca simplemente significa que algún tipo de enfermedad cardíaca subyacente ha hecho que el corazón no pueda mantenerse al día con todas las necesidades del cuerpo en todas las circunstancias.

Casi cualquier tipo de enfermedad cardiovascular puede eventualmente causar insuficiencia cardíaca, incluyendo (entre otros) enfermedad de la arteria coronaria (CAD), enfermedad cardíaca valvular, infecciones, hipertensión, miocardiopatía hipertrófica o disfunción diastólica.

Las diversas causas subyacentes pueden producir diferentes tipos de insuficiencia cardíaca. Por ejemplo, la CAD, la regurgitación aórtica, la insuficiencia mitral, las infecciones virales y muchas otras afecciones con mayor frecuencia producen una miocardiopatía dilatada, un debilitamiento del músculo cardíaco que hace que no se pueda contraer de manera eficiente.

Por otro lado, la estenosis aórtica, la miocardiopatía hipertrófica, la hipertensión y la disfunción diastólica pueden causar un engrosamiento (hipertrofia) o rigidez del músculo cardíaco que impide que las principales cámaras de bombeo del corazón (los ventrículos) se llenen por completo.

Estos diferentes tipos de insuficiencia cardíaca a menudo se tratan de manera diferente. Por lo tanto, es importante que los médicos diagnostiquen con precisión qué causa la insuficiencia cardíaca para adaptar la terapia adecuada.

Es útil que el cuidador tenga una comprensión básica de la afección subyacente que está causando la insuficiencia cardíaca y de los tratamientos que se prescriben para tratar tanto la causa subyacente como la insuficiencia cardíaca.

Sin embargo, cualquiera que sea el diagnóstico cardíaco subyacente, y si su ser querido con insuficiencia cardíaca tiene un músculo cardíaco débil o dilatado o un músculo rígido y engrosado, hay dos tipos generales de problemas causados ​​por la insuficiencia cardíaca que tienden a producir síntomas.

En primer lugar, la insuficiencia cardíaca puede hacer que la sangre que regresa al corazón retroceda, produciendo congestión pulmonar e inflamación de los tejidos.

Y en segundo lugar, la cantidad de sangre que bombea el corazón puede reducirse y los riñones dejan de funcionar normalmente. La reducción de la función renal puede hacer que los riñones retengan sal y agua, lo que produce una hinchazón más grave (edema) en los pies, las piernas y el abdomen.

Los principales síntomas de la insuficiencia cardíaca están relacionados con la congestión pulmonar, la reducción de la cantidad de sangre que el corazón puede bombear y la retención de sal y agua. Estos síntomas principales son falta de aliento (disnea), fatiga, poca tolerancia al ejercicio y edema. La gravedad de estos síntomas puede variar de muy leve a bastante grave, y pueden cambiar día a día. Mantener un seguimiento cuidadoso de la gravedad de los síntomas puede ser útil para detectar cambios importantes en la insuficiencia cardíaca. Lea más sobre los síntomas de la insuficiencia cardíaca.

Cómo puede ayudar

Hay varias cosas importantes que un cuidador puede hacer para ayudar a un ser querido con insuficiencia cardíaca a evitar episodios agudos de empeoramiento de la insuficiencia cardíaca y mejorar su resultado a largo plazo. Estos incluyen

  • Ayudar a la persona con insuficiencia cardíaca a establecer y mantener cambios en el estilo de vida que beneficiarán su corazón
  • Ayudándolo a mantenerse al día con lo que generalmente es un calendario de medicamentos complicado
  • Ayudando a controlar las mediciones diarias y los síntomas que pueden indicar que la insuficiencia cardíaca empeora
  • Reconocer cuándo es el momento de llamar al médico o ir al hospital

Si es el cuidador principal, debe considerarse parte del equipo de atención médica. Esto significa que debe ir a consultas médicas con su ser querido siempre que sea posible, escuchar todas las explicaciones y hacer preguntas. Como miembro clave del equipo, es importante que participe en estos intercambios críticos de información.

Ayudar con los cambios en el estilo de vida

Optimizar su estilo de vida es muy importante para casi cualquier persona que desee evitar las enfermedades cardíacas. Para una persona con insuficiencia cardíaca, los problemas de estilo de vida son aún más importantes. Las buenas elecciones de estilo de vida no son meramente preventivas para alguien con insuficiencia cardíaca; constituyen una verdadera terapia de insuficiencia cardíaca.

Especialmente si comparte un espacio habitable con una persona que vive con insuficiencia cardíaca, la mejor manera de ayudar con los cambios de estilo de vida necesarios es adoptar esos cambios usted mismo e incorporarlos en la rutina diaria para todos en el hogar. Estos cambios en el estilo de vida deben incluir dieta, ejercicio y no fumar.

Su amado tendrá que hablar sobre una dieta óptima con el médico que los está ayudando a controlar su insuficiencia cardíaca, pero la mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca deberían seguir una dieta mediterránea baja en sal, con muchas frutas y verduras, granos integrales y grasas saludables (como el aceite de oliva) en lugar de grasas saturadas, evitando la mayoría de los alimentos envasados ​​y procesados ​​(especialmente productos horneados). Este tipo de dieta generalmente es muy buena para casi todos.

Las personas con insuficiencia cardíaca, sin embargo, deben estar especialmente atentos a la restricción de la sal, ya que demasiada sal empeorará su edema y disnea. Quite el salero de la mesa y reduzca la cantidad de sal durante la cocción. Una vez más, evitar los alimentos procesados ​​es fundamental para mantener una dieta baja en sal.

Fumar es muy perjudicial para el sistema cardiovascular, y cada vez que alguien se enciende están causando cambios agudos en el revestimiento de sus vasos sanguíneos. Para una persona con insuficiencia cardíaca, continuar fumando probablemente aumentará la frecuencia de los episodios de insuficiencia cardíaca y reducirá la esperanza de vida. Ayude a su ser querido a dejar de fumar, si es fumador. Si usted es fumador, su renuncia será de gran ayuda para ayudar a su ser querido a dejar de fumar.

Tenga en cuenta que las personas con insuficiencia cardíaca a menudo se fatigarán más fácilmente de lo que cabría esperar. Planifica tus actividades con esta persona en consecuencia. Permita tiempo adicional para las cosas que necesita hacer y alternar períodos de actividad con períodos de descanso. Intenta tan duro como no puedas para expresar impaciencia cuando las cosas van más despacio de lo que te gustaría.

Al mismo tiempo, el ejercicio es importante para una persona con insuficiencia cardíaca. Así que aliente cualquier cantidad de ejercicio que su ser querido pueda realizar sin fatiga excesiva o disnea. Usted y su ser querido deberían preguntarle al médico si un programa de rehabilitación de ejercicios sería útil para comenzar.

Ayudando con medicamentos

Las personas con insuficiencia cardíaca generalmente toman una gran cantidad de medicamentos, y es fundamental hacer un seguimiento de las píldoras que están tomando. Por lo general, es mejor para los cuidadores dejar que la persona con insuficiencia cardíaca sea el administrador principal de su propia medicación, pero a menudo es una buena idea verificarlo dos veces. El uso de cajas de pastillas o un cuadro facilita que todos sepan qué se ha tomado y qué se ha perdido.

Es especialmente útil para la persona con insuficiencia cardíaca y para el cuidador, que comprendan bien para qué son todas esas píldoras y qué medidas se deben tomar si se olvida una dosis de un medicamento en particular por alguna razón. Comprender el régimen de medicamentos es una de las razones más importantes por las que el cuidador debe participar en las visitas al médico siempre que sea posible.

Monitoreo de síntomas: cuándo solicitar ayuda

Para las personas que tienen insuficiencia cardíaca, los síntomas tienden a aumentar o disminuir con el tiempo, y algunos días son mejores que otros. Después de un tiempo, la mayoría de los cuidadores se sienten cómodos reconociendo un típico día no tan bueno, y simplemente harán que sus seres queridos lo hagan un poco más fácil en esos días malos.

Pero a veces, simplemente tomarse las cosas con calma por un día o más no es suficiente. A veces será importante que una persona con insuficiencia cardíaca visite a su médico o incluso que vaya a la sala de emergencias. Para el cuidador, saber cuándo pedir ayuda a veces será una obviedad, pero en otras ocasiones será un juicio crítico. Pero dado que se trata del corazón de su ser querido, si hay alguna duda sobre si hacer la llamada (a la oficina del médico o al 911), hágalo.

Es una buena idea monitorear los síntomas de su ser querido todos los días, y registrar la gravedad de esos síntomas en una tabla o un diario. Es útil para rastrear el nivel de su disnea, su grado de fatiga y vigor, y la cantidad de hinchazón que tienen en sus piernas o tobillos. Pregúnteles cómo dormían cada mañana. ¿Sintieron falta de aire cuando se acostaron para pasar la noche? ¿Se despertaron por la noche sintiéndose sin aliento? Observe cuán sin aliento aparecen cuando se mueven, o mientras hablan. Registrar estas cosas a diario lo ayudará a detectar tendencias a lo largo del tiempo.

Medir su peso todos los días (aproximadamente al mismo tiempo, usar la misma cantidad de ropa y con la vejiga vacía) es útil. La retención de líquidos generalmente aparecerá como un aumento de peso (a menudo, durante un período de días), antes de que usted o su ser querido puedan notar cualquier exceso de edema o disnea.

Hay dos momentos generales en los que debe buscar ayuda médica para su ser querido. Primero, llame al 911 si experimentan una disnea que empeora significativamente, dolor o malestar en el pecho, mareos intensos, síncope o cualquier otro síntoma que parezca especialmente alarmante o agudo. Nunca debes dudar en llamar al 911 innecesariamente. Si está preocupado o preocupado, llame.

En segundo lugar, llame al médico si nota una tendencia en el tiempo que parece preocupante. Esto puede incluir un aumento constante de peso durante 2 o 3 días, disnea que empeora gradualmente, un aumento en el edema de la pierna o simplemente más cansancio o fatiga de lo que usted cree que es típico. Todos estos pueden ser signos de que la insuficiencia cardíaca de su ser querido está empeorando gradualmente, y que un episodio agudo puede estar a la vuelta de la esquina. Si se le avisa sobre el cambio, el médico generalmente podrá cambiar las cosas ajustando temporalmente los medicamentos.

Cuidarse a sí mismo

No va a ser un cuidador efectivo a menos que se haga cargo de sus propias necesidades. Si te enfermas, te frustras o te quemas, nadie gana.

Comience por evaluar su propio sistema de soporte. ¿Qué miembros de la familia y amigos pueden y desean lanzar? Identifícalos y déjalos ayudar.

El cuidado de una persona con insuficiencia cardíaca no debe ser tan intenso como el de cuidar a alguien que ha tenido (por ejemplo) un derrame cerebral grave o demencia. Así que no dejes que se consuma. La mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca estable pueden arreglar una comida sencilla, recibir el correo, ir al baño o incluso lavar la ropa por su cuenta. En general, se les debe alentar a realizar tales actividades. Y generalmente no necesitan monitoreo las 24 horas, los 7 días de la semana. Entonces, una vez que su evaluación diaria no muestre síntomas o signos alarmantes, puede encajar en algún momento mío.

Tome descansos diarios, y pida a alguien que lo deletree por el día una vez a la semana más o menos, si es posible. Manténgase al día con sus propios intereses, sus aficiones y su red social, como un medio para aliviar el estrés. Duerma lo suficiente, haga ejercicio y consuma una buena dieta. Mantener su propia salud, incluido su bienestar físico y mental, es fundamental si va a ser un cuidador eficaz.

Una palabra de Verywell

La insuficiencia cardíaca es un desafío para todos, para la persona con insuficiencia cardíaca, para el médico y para el cuidador. El cuidador efectivo comprenderá los conceptos básicos sobre la insuficiencia cardíaca, qué signos debe vigilar y qué esperar, y cuándo pedir ayuda. Quizás lo más importante es que los cuidadores más efectivos son los que se preocupan por mantener su propia salud y bienestar.

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