¿Son mis síntomas de EPOC, insuficiencia cardíaca o ambos?

¿Son mis síntomas de EPOC, insuficiencia cardíaca o ambos?

La falta de aliento es un síntoma primario de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Es muy común que los pacientes con EPOC acudan a la sala de emergencias o visiten a un médico. La mayoría de las exacerbaciones de la EPOC se manifiestan con dificultad respiratoria, respiración sibilante y tos significativas. Si usted es un paciente con EPOC, probablemente conozca muy bien estos síntomas, y tal vez usted o sus médicos supongan que todos sus síntomas están relacionados con la EPOC.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el 30 por ciento de los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tienen algún grado de insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). En otras palabras, los pacientes con EPOC que tienen síntomas mal controlados, como dificultad para respirar o sibilancias, también deben evaluarse para la insuficiencia cardíaca congestiva (ICC).

Similitudes entre la EPOC y la CHF

  1. Síntomas:Tanto la EPOC como la ICC son una enfermedad que tiene síntomas prácticamente idénticos: dificultad para respirar, tos y / o sibilancias. Además, la ICC puede causar inflamación de las piernas, que no es un síntoma de EPOC, pero no todos los pacientes con ICC tienen hinchazón en las piernas.
  2. Exacerbaciones:Tanto la EPOC como la CHF son enfermedades que con frecuencia empeoran, luego mejoran y empeoran. Estos empeoramiento se llaman exacerbaciones y son un sello distintivo de estos dos cursos de enfermedad. Las exacerbaciones de la EPOC pueden desencadenarse por infecciones, resfriados (virus), humo y humos. Las exacerbaciones de la CHF generalmente se desencadenan por cambios en la dieta (comer exceso de sal o agua), olvidarse de tomar medicamentos y cambios en el estado de salud (por ejemplo, un ataque cardíaco o problemas renales). En ambos casos, si padece una EPOC o una exacerbación de la ICC, puede notar que sus síntomas empeoran. Los quehaceres simples pueden hacer que se quede sin aliento, puede toser más o escuchar un silbido. A veces es muy difícil distinguir entre una exacerbación de la EPOC y una exacerbación de la ICC, especialmente en pacientes que padecen ambas enfermedades.
  1. Disminuciones en la función pulmonar:Si tiene EPOC, no es ajeno a los exámenes de respiración ni a las pruebas de función pulmonar. Esta prueba consiste en soplar en una máquina que mide su función respiratoria, siendo el principal interés el FEV-1 (volumen espiratorio forzado). Cuando los pacientes con COPD o CHF tienen exacerbaciones, este número disminuye, lo que significa una disminución en la función pulmonar. Una vez que las exacerbaciones mejoran, este número debería mejorar también. Cuanto peor es la caída de la función pulmonar, más grave es la exacerbación, y esto es cierto tanto para la EPOC como para las exacerbaciones de la ICC.

¿Cómo los médicos dicen COPD y CHF aparte?

  1. Examen físico:En cualquier momento que tenga un empeoramiento de los síntomas, es importante visitar a un médico para que puedan hacer un examen físico completo. En particular, los médicos buscarán signos que distingan a la EPOC y al CHF. Para el examen de los pulmones, los médicos pueden detectar sibilancias (que ocurren tanto durante la EPOC como en las exacerbaciones de la CHF). Sin embargo, si el problema es principalmente CHF, entonces un ruido llamado crujido (que significa acumulación de fluido) puede ser un sonido predominante. Es probable que los médicos también examinen sus piernas para evaluar la hinchazón, que es un problema común en la insuficiencia cardíaca congestiva pero no tanto para las exacerbaciones de la EPOC. El examen cardíaco puede revelar nuevos soplos, que con mayor frecuencia ocurren cuando la insuficiencia cardíaca aguda es el problema y las venas del cuello pueden estar distendidas, lo que puede significar una acumulación de líquido. Todos estos hallazgos son indicios, sin embargo, y ninguno de ellos confirma que una enfermedad sea responsable de sus síntomas frente a la otra.
  2. Radiografías de tórax:La radiografía de tórax es otra forma en que los médicos podrían observar para determinar la diferencia entre una exacerbación de la EPOC y una exacerbación de la ICC en pacientes que pueden tener ambas enfermedades. Cuando un paciente tiene una exacerbación de la CHF, se acumula líquido en o alrededor de los pulmones, y esto se puede observar en una radiografía de tórax. Sin embargo, si los síntomas son puramente debido a la EPOC, entonces este líquido no se verá.
  1. Ecocardiogramas:Un ecocardiograma es un ultrasonido del corazón. Permite a los médicos observar la estructura del corazón, el flujo de la sangre y la función de bombeo del músculo cardíaco. Si la función cardíaca se reduce (a veces se denomina baja fracción de eyección), esto puede provocar sospechas del médico de que la insuficiencia cardíaca congestiva es el problema principal. Si el corazón está funcionando normalmente, esto puede hacer que el médico sospeche que la EPOC es el problema principal, en su lugar. Recuerde, sin embargo, los pacientes pueden tener AMBOS problemas, por lo que todos estos resultados deben tomarse en contexto.
  2. Análisis de sangre. Finalmente, un análisis de sangre llamado BNP, o péptido natriurético básico puede ser muy elevado durante una exacerbación de CHF. Esta prueba puede ser muy útil cuando es baja, porque eso sugiere que el corazón no tiene exceso de trabajo.

¿Cuáles son las diferencias en el tratamiento?

Para las exacerbaciones de la EPOC, el tratamiento consiste en broncodilatadores o esteroides inhalados más esteroides orales (como la prednisona) o, a veces, esteroides IV. Los pacientes con exacerbaciones de EPOC también deben recibir nebulizadores o inhaladores de albuterol. A menudo, también se recetan antibióticos.

Para las exacerbaciones de la CHF, el tratamiento primario incluye diuréticos (como Lasix o Bumex). Una nueva exacerbación de la insuficiencia cardíaca congestiva debería solicitar una visita a su cardiólogo para asegurarse de que no haya surgido ningún nuevo problema cardíaco que pueda haber causado el empeoramiento de sus síntomas. También se pueden ajustar o prescribir otros medicamentos durante una exacerbación de la insuficiencia cardíaca congestiva, por lo que siempre es una buena idea hablar con su médico si presenta síntomas nuevos.

Cuando los pacientes tienen tanto EPOC como ICC a menudo es difícil distinguirlos, y muchas veces los pacientes pueden tener ambas enfermedades, que a menudo se agravan al mismo tiempo. Los médicos a menudo tratarán los síntomas de la EPOC y los síntomas de la ICC simultáneamente si no está del todo claro qué enfermedad está contribuyendo a los síntomas más y las directrices recomiendan continuar pacientes con insuficiencia cardíaca en su régimen actual de medicamentos (incluidos los bloqueadores beta) y también recomiendan continuar los medicamentos contra la EPOC ambas enfermedades contribuyen a los síntomas.

The Bottom Line

COPD y CHF son muy similares en términos de síntomas y otros hallazgos, y muchos pacientes sufren de ambas enfermedades. Por lo tanto, no es raro que los médicos lo traten tanto para la EPOC como para la insuficiencia cardíaca congestiva al mismo tiempo si no está claro qué enfermedad es la culpable.

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