Costo y efectividad del tamoxifeno en comparación con los inhibidores de la aromatasa

Para las mujeres que tienen cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo, la terapia hormonal generalmente se recomienda después del tratamiento primario con cirugía y posiblemente con quimioterapia y / o radioterapia. Las opciones incluyen tamoxifeno o inhibidores de la aromatasa, como Arimidex, Femora o Aromasin. ¿Cómo se comparan el costo y la efectividad de estos medicamentos, y qué es lo que necesita saber?

¿Qué sucede si tiene dificultades para pagar estos medicamentos?

Terapia hormonal y el riesgo de recurrencia del cáncer de mama

Sabemos que incluso después del tratamiento primario para el cáncer de mama existe el riesgo de recurrencia. Y las recurrencias tardías varios años o incluso décadas después del tratamiento son más comunes con los tumores con receptores de estrógeno positivos. Se ha demostrado que las terapias hormonales reducen el riesgo de recurrencia y mejoran las tasas de supervivencia.

Cómo funciona la terapia hormonal para reducir el riesgo de recurrencia

Sabemos que el estrógeno funciona como un factor de crecimiento para alimentar el crecimiento de los tumores de mama positivos a los receptores de estrógeno al unirse a los receptores de estrógeno en la superficie de las células cancerosas. Por lo tanto, tanto la reducción de la cantidad de estrógeno en el torrente sanguíneo como el bloqueo de los receptores de estrógeno pueden reducir el riesgo de que estas células crezcan y se vuelvan una recurrencia.

El tamoxifeno y los inhibidores de la aromatasa funcionan por diferentes mecanismos. Antes de la menopausia, los ovarios son la principal fuente de estrógeno.

El tamoxifeno funciona en mujeres premenopáusicas al bloquear los receptores de estrógeno en las células de cáncer de mama para que el estrógeno no se pueda unir y estimular el crecimiento de las células. El tamoxifeno también puede ser efectivo después de la menopausia, pero se ha encontrado que los inhibidores de la aromatasa son más efectivos para reducir la recurrencia.

Después de la menopausia, la principal fuente de estrógeno es la conversión de los andrógenos (presentes en las células grasas) en estrógeno.

La enzima que hace esto se llama aromatasa. Los inhibidores de aromatasa bloquean la acción de la aromatasa por lo que no se puede producir estrógeno.

Elección de terapia hormonal y estado menopáusico

En mujeres premenopáusicas, se necesita tamoxifeno ya que la principal fuente de estrógeno en el cuerpo proviene de los ovarios. En este contexto, los inhibidores de la aromatasa bloquearían solo la fuente secundaria de producción de estrógeno.

Las mujeres premenopáusicas, por lo tanto, son tratadas con tamoxifeno. Los inhibidores de aromatasa se pueden usar en algunos entornos. Si una mujer pasa por la menopausia natural (según lo determinado por los análisis de sangre, ya que puede ser incierto después de la quimioterapia), puede cambiarse a inhibidores de la aromatasa. También puede recibir estos medicamentos si tiene menopausia quirúrgica (extirpación de los ovarios) o si recibe terapia de supresión ovárica.

Los inhibidores de la aromatasa actualmente disponibles incluyen:

  • Arimidex (anastrozol)
  • Femara (letrozol)
  • Aromasin (exemestano)

Duración del tiempo Se usa la terapia hormonal

En el pasado, se usó tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa durante 5 años. Un estudio reciente sugiere que continuar por otros 5 años (a veces cambiar de tamoxifeno a un inhibidor de la aromatasa) puede reducir aún más el riesgo de recurrencia.

Efectos secundarios de los inhibidores de la tamoxifeno frente a la aromatasa (Arimidex, Femara y Aromasin)

Tanto el tamoxifeno como los inhibidores de la aromatasa pueden causar dolores musculares, pero generalmente son peores con un inhibidor de la aromatasa.

El tamoxifeno puede disminuir la pérdida ósea, mientras que los inhibidores de la aromatasa pueden provocar pérdida de masa ósea y osteoporosis.

En cuanto a los efectos secundarios graves, el tamoxifeno a veces puede tener efectos secundarios graves, como coágulos de sangre y embolias pulmonares. Los inhibidores de la aromatasa están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca en mujeres con antecedentes de obstrucción arterial.

Si los efectos secundarios se vuelven molestos, informe a su médico y pregunte cómo hacer frente; a menudo hay formas de minimizar estos efectos secundarios y facilitar el tratamiento. Si bien este puede ser un proceso difícil, recuerde que ha terminado la parte más intensa del tratamiento y se está moviendo a la vida después del cáncer de mama.

Costos de tamoxifeno frente a inhibidores de aromatasa

Tanto el tamoxifeno como los inhibidores de la aromatasa como Arimidex pueden reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama (con alguna ventaja asociada con los inhibidores de la aromatasa) pero los costos pueden ser bastante diferentes. Como el tamoxifeno es la terapia hormonal más antigua y recetada, tiende a ser una de las opciones más baratas. Los inhibidores de la aromatasa generalmente son significativamente más costosos que el tamoxifeno.

Ambos tipos de terapias hormonales ayudan a prevenir la recurrencia del cáncer de mama, pero ambos tipos de medicamentos tienen algunas consideraciones de costo y efectos secundarios.

Administrar el costo de la terapia hormonal

La terapia hormonal puede ser costosa, pero podría ayudar pensar en ella como una póliza de seguro contra la recurrencia.

Los costos de estos medicamentos para usted pueden variar considerablemente en función de su cobertura de seguro. Además, algunas compañías de seguros cubrirán un tipo de inhibidor de la aromatasa y no otro.

Si tiene dificultades con el costo, hay muchas opciones:

  • Trabajar con su médico
  • Hable con su compañía de seguros
  • Programas de asistencia con recetas.

Veamos cada uno de estos por separado.

Trabajar con su médico y compañía de seguros

El primer paso si el costo de su medicamento es demasiado alto es hablar con su médico. Si siente que hay una razón por la cual un medicamento puede ser preferible a otro (como una mayor reducción del riesgo o menos efectos secundarios) considere los siguientes pasos.

En segundo lugar, hable con su compañía de seguros. Puede ser más fácil hablar en persona por teléfono. Si el medicamento que su médico considera que es mejor no está en el formulario, es posible que su médico pueda completar una autorización previa para que esté cubierto. Ya sea que tenga un seguro de salud privado, Medicare Parte D o Medicaid, su elegibilidad puede variar.

También puede hablar con su farmacéutico. Las versiones genéricas de algunos de estos medicamentos están disponibles y pueden costar mucho menos.

Programas de asistencia con recetas

Si todavía tiene dificultades para pagar la receta que su médico considera que es mejor, hay más opciones. Algunos de estos incluyen:

  • Programas de asistencia para la prescripción del paciente Obtenga más información sobre los diferentes programas de asistencia para la prescripción del paciente disponibles y consulte con los fabricantes de medicamentos para obtener asistencia y programas de ahorro.
  • Programas de descuentos en medicamentos con receta: conozca más sobre quién puede beneficiarse con una tarjeta de descuento para medicamentos y cuándo pueden ayudarlo.
  • Pedir muestras: algunos oncólogos reciben muestras de inhibidores de la aromatasa. No puede hacer daño preguntar
  • Verifique la discapacidad: si aún no tiene 65 años pero puede calificar para una discapacidad, es posible que pueda obtener su medicamento a través de Medicare.
  • Farmacias en línea: antes de ingresar en línea, obtenga información sobre cómo realizar pedidos seguros de medicamentos en línea.
  • Programas estatales de asistencia farmacéutica: muchos estados americanos tienen programas de descuento o asistencia. Verifique si su estado ofrece cobertura.
  • Asistencia sin fines de lucro: pregúntele a su médico o clínica sobre las organizaciones locales que brindan asistencia con el costo de las recetas. También puede consultar con las organizaciones que brindan apoyo para el cáncer de mama. Tenga en cuenta que las diferentes organizaciones tienen diferentes objetivos. Algunos intentan efectuar cambios a nivel nacional. Algunos apuntan a financiar la investigación. Y otros tienen el objetivo de ayudar a las personas a lidiar con el cáncer en la actualidad; como pagar el costo de los medicamentos recetados.

Mantenga registros cuidadosos

Con los cambios de seguro a menudo requieren mayores contribuciones de aquellos que están asegurados, mantener registros cuidadosos es más importante que nunca. Muchos costos para el tratamiento del cáncer son deducibles de impuestos, incluido el costo de desembolso de la terapia hormonal.

Un mensaje de Verywell

Se recomienda la terapia hormonal durante 5 a 10 años completos después del tratamiento primario del cáncer de mama, y ​​por lo tanto es importante considerar los beneficios con respecto a la prevención de la recurrencia, el perfil de efectos secundarios del medicamento en particular y la costo.

Si tiene efectos secundarios, es importante decidir si un cambio puede ser efectivo. Aparentemente, demasiadas personas dejan de tomar estos medicamentos y no obtienen el beneficio completo que brindan. El costo también puede ser un factor de disuasión, pero varias opciones se describen más arriba.

Como nota final, algunos de los efectos secundarios más molestos de la terapia hormonal son los síntomas de la menopausia. Sin embargo, los sofocos están relacionados con una mejor supervivencia del cáncer de mama. Solo uno de los revestimientos plateados.

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