Efectos secundarios de la radioterapia para el cáncer de pulmón

Efectos secundarios de la radioterapia para el cáncer de pulmón

La radioterapia se usa de muchas maneras para las personas con cáncer de pulmón y se puede usar para reducir la probabilidad de una recurrencia, con un propósito curativo (como con SBRT) o como una forma para reducir el dolor o las fracturas en la etapa avanzada de la enfermedad. Si bien los beneficios a menudo superan los riesgos, existen dos a corto plazo. Es bueno tener en cuenta los beneficios del tratamiento al observar los posibles efectos secundarios y analizarlos con su oncólogo radioterápico.

Y los efectos secundarios a largo plazo que pueden ocurrir. ¿Cuáles son estos efectos secundarios comunes y qué podría esperar?

Corto y largo plazo

Todos responden de manera diferente a la radioterapia contra el cáncer de pulmón. La ubicación de su cáncer, su estado general de salud y otros tratamientos que recibe, como la quimioterapia, juegan un papel en cómo se sentirá durante su tratamiento. Algunas personas notan muy pocos síntomas, mientras que otros encuentran estos síntomas más molestos.

La radioterapia es un tratamiento local y, por lo tanto, la mayoría de los síntomas aparecen en el área que se está tratando. En el caso del cáncer de pulmón, es el tórax (o el cerebro o los huesos cuando se usa para la enfermedad metastásica). La nueva tecnología permite que la radiación se administre con mayor precisión a los tumores, lo que reduce la posibilidad de que se produzcan efectos secundarios. Se están llevando a cabo estudios para desarrollar nuevas formas de proteger las células sanas de la radiación.

Los efectos secundarios a corto plazo a menudo aparecen en las primeras semanas de tratamiento y muchos se resuelven poco después de completar el tratamiento.

Los efectos secundarios a largo plazo a veces pueden aparecer meses o incluso años después del tratamiento. Es bueno tener en cuenta los beneficios del tratamiento al observar los posibles efectos secundarios y comentarlos con su oncólogo radioterapeuta.

Vamos a dividir estos en síntomas que puede experimentar de inmediato, y aquellos que debe tener en cuenta en el futuro.

En la parte inferior de la página, proporcionamos un enlace a la información sobre cómo administrar todos estos síntomas. Side Efectos secundarios a corto plazo

Los efectos secundarios a corto plazo a menudo comienzan unas pocas semanas después de comenzar la radioterapia. Incluso si su oncólogo radioterapeuta le ha dicho que puede experimentar estos síntomas, asegúrese de informarle si ocurren.

Irritación de la piel

Algunas semanas después de comenzar la radioterapia, su piel que recubre el área de tratamiento puede ponerse roja e irritada. Esto a veces es seguido por sequedad y descamación dos o tres semanas después. A medida que su piel sana, puede parecer más oscura, como un bronceado. La irritación de la piel por lo general se resuelve unas pocas semanas después de terminar la terapia, aunque puede persistir algo de oscurecimiento de la piel. Se debe tener especial cuidado para evitar quemaduras solares. Limitar el uso de lociones y cremas que pueden contener sustancias químicas irritantes y evitar los extremos de calor o frío es importante para evitar una mayor irritación de la piel.

La recuperación de la radiación es una reacción inflamatoria que a veces ocurre cuando las personas reciben radioterapia y quimioterapia juntas. Ocurriendo en aproximadamente el 10 por ciento de las personas que reciben estos tratamientos simultáneamente, puede tener la apariencia de una quemadura solar grave con ampollas, enrojecimiento extremo de la piel e hinchazón.

Pérdida de cabello

La pérdida de cabello puede ocurrir en la región donde recibe radiación, ya sea en el pecho como en el cáncer de pulmón o en la cabeza si está recibiendo tratamiento para metástasis cerebrales. A diferencia de la pérdida de cabello inducida por la quimioterapia, la pérdida de cabello por radioterapia a menudo es permanente.

Tos / Falta de aliento

La radioterapia reduce el nivel del surfactante del pulmón, una sustancia que ayuda a los alvéolos de los pulmones a expandirse. Esto puede provocar tos seca o dificultad para respirar. Ocasionalmente, se administran esteroides para aliviar estos síntomas. La dificultad para respirar y la tos acompañada de fiebre también pueden ser un signo de neumonitis por radiación (ver a continuación).

Fatiga

La mayoría de las personas siente cierto grado de fatiga durante la radioterapia y puede ser grave. La fatiga por lo general comienza unas pocas semanas después del inicio de la terapia y tiende a empeorar con el tiempo. Por lo general, desaparece de seis a ocho semanas después de completar la terapia. Muchas personas pueden continuar su rutina diaria durante la radioterapia, pero es importante dormir lo suficiente por la noche y permitirse períodos de descanso durante el día según lo necesite. Hay muchas formas en que los tratamientos contra el cáncer o el cáncer mismo pueden causar fatiga.

Esofagitis

Dado que el esófago (el tubo que va de la boca al estómago) viaja a través del tórax, la radiación a los pulmones puede irritarlo. Puede presentar dolor o dificultad para tragar, ardor de estómago o una sensación de nudo en la garganta. Por lo general, los síntomas comienzan entre dos y tres semanas después de comenzar la terapia y desaparecen unas pocas semanas después de completar los tratamientos. Side Efectos secundarios a largo plazo

Los efectos secundarios a largo plazo también pueden ocurrir después de la radioterapia. Dado que algunos de estos pueden no comenzar durante semanas o años después de que se completen sus tratamientos, es importante conocerlos y hablar con su médico si tiene algún síntoma. P Neumonitis por radiación p La neumonitis por radiación es una respuesta inflamatoria de los pulmones a la radiación, que puede ocurrir de 1 a 6 meses después de la finalización de los tratamientos de radiación. Es bastante común, afecta del 5 al 15 por ciento de las personas que tienen radiación para el cáncer de pulmón. Los síntomas incluyen fiebre, tos, dificultad para respirar, y se diagnostica en función de los cambios particulares observados en una radiografía de tórax. Debido a que tener cáncer de pulmón solo puede provocar tos y dificultad para respirar, es importante tener un alto índice de sospecha si nota cualquier cambio.

El tratamiento para la neumonitis por radiación a menudo es un ciclo corto de esteroides (corticosteroides como la prednisona). La mayoría de las veces la condición se resuelve con el tiempo, pero sin tratamiento puede progresar a fibrosis pulmonar. F Fibrosis pulmonar

La fibrosis pulmonar se refiere a la formación de tejido cicatricial en los pulmones que puede ocurrir por muchas razones, incluida la radioterapia para el cáncer de pulmón y la neumonitis por radiación. Los síntomas incluyen dificultad para respirar y una menor capacidad para hacer ejercicio.

Toxicidad cardíaca

La radioterapia puede afectar su corazón de diferentes maneras. Más comúnmente causa daño al músculo cardíaco (miocardiopatía) que hace que el corazón no pueda bombear sangre al resto del cuerpo como antes. Esto es más común cuando se usan dosis altas de radiación para tumores y ganglios linfáticos que afectan al mediastino, el área entre los pulmones cerca del corazón. La radioterapia también puede aumentar su riesgo de enfermedad arterial coronaria, enfermedad valvular o ritmos cardíacos anormales. E Derrame pericárdico

El daño por radiación a los tejidos que recubren el corazón (pericardio) puede provocar la acumulación de líquido entre estas capas. Cuando ocurre de forma crónica puede causar dificultad para respirar y puede ser difícil distinguirlo de otros efectos secundarios o del cáncer en sí. Cuando un derrame pericárdico ocurre rápidamente, los síntomas pueden ser graves debido a una capacidad muy reducida para que el corazón bombee sangre. (En esencia, el corazón se aprieta fuertemente).

Cánceres secundarios

Un efecto secundario potencial de la radioterapia es la aparición de un segundo cáncer en el futuro debido al efecto cancerígeno (carcinógeno) de la radiación. Con el cáncer de pulmón, la leucemia puede ocurrir raramente como un segundo cáncer de 5 a 10 años después de completar la terapia. También pueden ocurrir cánceres secundarios que involucren el pulmón o la mama, que generalmente aparecen al menos 10 años después del tratamiento.

Conclusión

Los efectos secundarios tanto a corto como a largo plazo pueden ocurrir cuando recibe radioterapia para el cáncer de pulmón. Con mayor frecuencia, estos efectos secundarios son más una molestia, y muchas personas sufren de irritación y fatiga de la piel. Otros efectos secundarios pueden ser más graves y requieren que usted y su médico tengan conocimiento de que pueden ocurrir y realizar más pruebas si tiene síntomas.

Hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a controlar los efectos adversos. Obtenga información sobre las opciones de tratamiento cuando se producen estas complicaciones y cómo controlar los efectos secundarios de la radioterapia.

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