Causas y factores de riesgo de la tuberculosis

Causas y factores de riesgo de la tuberculosis

Más de dos mil millones de personas, un tercio de la población mundial, están infectadas con tuberculosis (TB). Según la Organización Mundial de la Salud, solo en 2016 hubo 10,4 millones de casos nuevos y 1,7 millones de muertes por esta enfermedad. Los Estados Unidos representaron 9,272 de esos nuevos diagnósticos.

Si bien la infección por bacterias es la causa definitiva de la tuberculosis, existen muchos factores que pueden hacerlo susceptible a la enfermedad.

Saber cuáles son estos factores puede ayudarlo a tomar medidas y disminuir su riesgo de infección.

Bacterias

La tuberculosis es causada por bacterias en la familia del complejo Mycobacterium.

  • Mycobacterium africanum
  • Mycobacteria bovis
  • Mycobacterium tuberculosis

M. Africanum, como su nombre lo indica, es más común en África, mientras que M. Tuberculosis es responsable de la tuberculosis en la mayoría de las otras partes del mundo. Estas dos bacterias causan la mayor parte de la enfermedad de TB en humanos. M. Bovis es único ya que infecta principalmente al ganado. Beber productos lácteos no pasteurizados u otras exposiciones a animales infectados representa un pequeño porcentaje de casos de tuberculosis humana.

Las micobacterias infectan y viven dentro de las células de nuestro sistema inmune llamadas macrófagos. Los macrófagos normalmente matan microbios y patógenos, pero M. Tuberculosis tiene una cápsula cerosa gruesa que lo protege contra las enzimas tóxicas que utilizan los macrófagos para atacarlo. TB es capaz de reproducirse dentro del macrófago.

Cómo se propagan las bacterias de TB

Para comprender cómo estas bacterias causan infección, debe comprender la diferencia entre la infección de TB latente y activa.

Alguien con infección latente tiene bacterias de TB en su cuerpo pero no tiene una enfermedad activa. Sin síntomas como fiebre, escalofríos, tos y pérdida de peso, no son infecciosos.

En cambio, las bacterias permanecen latentes en su cuerpo. Entre el 5 y el 10 por ciento de las personas con TB latente desarrollarán TB activa durante su vida. Esto ocurre más comúnmente dentro de los primeros dos años de la infección.

Las personas con TB activa, por otro lado, tienen síntomas como los descritos anteriormente. Son altamente infecciosos y pueden propagar la enfermedad. Cuando tosen, estornudan, escupen o hablan, las bacterias tuberculares se liberan en gotas de agua. Cualquiera que inhale estas gotas podría desarrollar una infección de TB en los pulmones.

En los Estados Unidos, la transmisión de TB es más común en la primavera con las tasas más bajas en el otoño.

Factores médicos

Existen condiciones médicas que pueden aumentar su riesgo de desarrollar tuberculosis.

Inmunosupresión

Un sistema inmune debilitado hace que sea más difícil para su cuerpo combatir las infecciones y más probable que la TB latente se active. También lo hace más propenso a estar infectado con TB en primer lugar. Puede ser inmunosuprimido en base a cualquiera de los siguientes:

  • Edad: El sistema inmunológico de los más jóvenes y los muy viejos tienden a ser débiles.
  • Quimioterapia:Estos tratamientos luchan contra el cáncer pero también debilitan su sistema inmunológico.
  • Corticosteroides: has Cualquier persona que tome esteroides orales a largo plazo, el equivalente a 15 mg de prednisolona durante un mes o más, tiene un sistema inmune debilitado. VIH / SIDA:
  • Se estima que el riesgo de desarrollar tuberculosis es 16 veces mayor para las personas que también tienen VIH. A medida que la enfermedad del VIH empeora o progresa hacia el SIDA, el riesgo de TB aumenta aún más.Trasplantes de órganos: people Para evitar que el cuerpo rechace un órgano trasplantado (corazón, riñón o hígado), las personas generalmente toman medicamentos inmunosupresores de por vida. Inhib Inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF):
  • Estos medicamentos biológicos a menudo se usan para tratar afecciones médicas como la enfermedad de Crohn, la artritis psoriásica y la artritis reumatoide. Condiciones médicas crónicas
  • Las siguientes afecciones podrían aumentar su riesgo de infección de TB: Enfermedad celíaca

Hepatitis crónica

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

  • Cirrosis
  • Diabetes
  • Cirugía de derivación gástrica
  • Cáncer de cabeza y cuello
  • Enfermedad renal
  • Silicosis
  • No se conoce con exactitud cómo aumentan estas condiciones su riesgo de TB, pero puede deberse a sus efectos sobre el sistema inmunitario y qué tan bien absorbe su cuerpo los nutrientes. Si tiene una de estas condiciones, tome medidas para disminuir las posibles exposiciones a la TB.
  • Factores de estilo de vida
  • Existen factores de riesgo de TB no médicos que pueden estar más dentro de su control. Desafortunadamente, la pobreza, la falta de vivienda y la disminución del acceso a la atención médica pueden hacer que el manejo de algunos de estos factores sea un desafío.

Dieta y nutrición

La nutrición deficiente juega un papel en la transmisión de la TB. La desnutrición severa no solo debilita el sistema inmunitario, sino que también conduce a la pérdida de peso. Las personas con bajo peso (índice de masa corporal 18.5) tienen el doble de probabilidades de estar infectadas que las personas con un IMC más alto.

Cuando se trata de nutrientes específicos, mire hacia el hierro y la vitamina D. Los niveles altos de hierro en la sangre pueden promover el crecimiento de micobacterias, haciendo que las personas sean más susceptibles a la TB. La vitamina D hace lo contrario, restringiendo el crecimiento de micobacterias. De esta forma, la deficiencia de vitamina D es un factor de riesgo para la tuberculosis.

Siempre que sea posible, es importante seguir una dieta rica en nutrientes y mantener un peso saludable. Las situaciones socioeconómicas no siempre permiten hacer eso.

Ubicación

Las personas nacidas en áreas endémicas con TB tienen claramente un mayor riesgo de exposición a la bacteria. Los siguientes países, de mayor a menor frecuencia, representan el 64% de todos los casos de tuberculosis:

India

Indonesia

China

  • Filipinas
  • Pakistán
  • Nigeria
  • No puede controlar dónde nació pero puede controlar a dónde vas. Por lo menos, tome precauciones cuando viaje a estos lugares.
  • Condiciones de vida
  • La TB se puede propagar rápidamente cuando las personas están muy cerca. Las condiciones de hacinamiento dentro de una comunidad o incluso dentro de un hogar aumentan ese riesgo considerablemente. Esto es especialmente cierto cuando hay poca ventilación dentro de un edificio. Shel Los refugios para personas sin hogar, en particular, pueden estar superpoblados y no siempre se mantienen adecuadamente. Si tiene la suerte de alquilar un departamento o comprar una casa, tenga en cuenta la seguridad de su vivienda.
  • Abuso de sustancias

El abuso de sustancias es frecuente entre las personas infectadas con TB. Fumar cigarrillos aumenta su riesgo tanto como dos veces. El consumo de drogas ilícitas, ya sea por inyección o sin inyección, y beber 40 gramos (una pinta de vino, tres cervezas de 12 onzas o 4 onzas de licor destilado como vodka o whisky) o más de alcohol por día también aumentan las probabilidades de TB transmisión.

Le conviene evitar fumar y las drogas ilícitas. Si bebe alcohol, solo hágalo con moderación.

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