Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Lyme

Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es causada por una infección de la bacteria Borrelia burgdorferi. Los humanos pueden desarrollar la enfermedad después de ser mordidos por una garrapata infectada. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad de Lyme no se puede transmitir sexualmente, o besándose o bebiendo del mismo vaso que alguien que tiene la enfermedad de Lyme. No hay casos reportados de transmisión de persona a persona o de animal a persona; se transmite solo por tics.

Garrapatas

Es posible que no piense que está en riesgo de contraer la enfermedad de Lyme debido a su lugar de residencia. Si bien la mayoría de los casos provienen de un conjunto particular de estados, la enfermedad afecta a todas las partes de los Estados Unidos. Y recuerde: aunque su riesgo de mordedura de garrapata puede ser relativamente bajo cuando ingresa a su patio trasero, sin duda podría subir cuando viaje o participe en actividades recreativas.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay ciertos factores de riesgo de estilo de vida asociados con la exposición a garrapatas y, por lo tanto, con el potencial de contraer la enfermedad de Lyme. Éstos incluyen:

  • Ser un cazador
  • Tener mascotas
  • Vivir en un área rural
  • Vivir, trabajar o viajar a uno de los puntos críticos de los Estados Unidos (Nordeste, Atlántico Medio o Estados del Norte y Central)
  • Gasto tiempo en áreas boscosas o cubiertas de hierba
  • Tener una ocupación al aire libre

Genética

Aunque la enfermedad de Lyme no es genética, puede heredar genes que aumentan la probabilidad de que experimente síntomas que son más graves si contrae la enfermedad de Lyme.

Se cree que la mayor asociación genética para la enfermedad de Lyme está en ciertas variantes de los genes del complejo mayor de histocompatibilidad (MHC) de clase II. El MHC está ubicado en el brazo corto del cromosoma 6. Incluye los genes MHC de clase I, II y III, cada uno de los cuales afecta el sistema inmunitario. Los genes de clase II desempeñan un papel en la generación de respuestas de células T específicas de antígeno.

Hay variantes específicas del gen HLA clase II (genotipos) -HLA-DR4 y HLA-DR2-que se han relacionado con la participación en la artritis de Lyme. Se ha teorizado que una vez que el microorganismo de una infección de Lyme se traslada a las articulaciones, la respuesta inmune contra ella reacciona de forma cruzada con el propio tejido articular en personas que tienen HLA-DR4 y HLA-DR2, lo que provoca una reacción autoinmune y crea más artritis severa

Las personas que tienen la enfermedad de Lyme con más severidad y que no responden bien al tratamiento con antibióticos se encuentran con mayor frecuencia con los genotipos DRB1 * 0101 y 0401 clase II, lo que también indica una reacción autoinmune. Se está realizando una investigación continua sobre el vínculo entre los genes y la enfermedad de Lyme.

Síndrome de la enfermedad de Lyme después del tratamiento

Después del tratamiento, un pequeño número de personas desarrollarán síntomas persistentes, que algunos se refieren a la enfermedad de Lyme crónica. Es un diagnóstico polémico. Si bien el CDC reconoce que ciertos síntomas pueden persistir después de que se completa el tratamiento (como dolor en las articulaciones y neuropatía), esos síntomas se resolverán casi universalmente dentro de los seis meses o menos. Más allá de ese tiempo, hay poca evidencia de que los síntomas persistentes, más específicamente la fatiga crónica, estén directamente relacionados con la infección persistente con Borrelia burgdorferi.

Para estas personas, el CDC ha clasificado la enfermedad como el síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento (PTLDS). El CDC advierte contra la terapia prolongada con antibióticos para el tratamiento de PTLDS.

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