Cáncer de pulmón en mujeres: síntomas, tratamientos y diferencias

Cáncer de pulmón en mujeres: síntomas, tratamientos y diferencias

¿Sabía que los síntomas del cáncer de pulmón a menudo son diferentes en las mujeres que en los hombres?

No solo son los síntomas los que difieren. Muchos aspectos del cáncer de pulmón, desde los tipos más comunes de la enfermedad hasta la supervivencia, difieren según los sexos. Echemos un vistazo a las formas en que el cáncer de pulmón es único en las mujeres, y lo que necesita saber para asegurarse de obtener la mejor atención médica posible.

El cáncer de pulmón en las mujeres difiere del cáncer de pulmón en los hombres de muchas maneras. Sin embargo, a pesar de las obvias diferencias en nuestra apariencia, tendemos a agrupar a hombres y mujeres cuando hablamos sobre la enfermedad. Esto es desafortunado, ya que las causas, la respuesta a varios tratamientos, la tasa de supervivencia y los síntomas más comunes son diferentes. ¿Cuáles son algunos datos sobre el cáncer de pulmón en las mujeres?

Estadísticas

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en las mujeres, matando a más mujeres cada año que el cáncer de mama, el cáncer de útero y el cáncer de ovario combinados.

Si bien fumar es la causa número uno, el 20 por ciento de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón nunca han tocado un cigarrillo. Además, el cáncer de pulmón es más probable que ocurra en ex fumadores, aquellos que han dejado el hábito, que las mujeres que fuman actualmente.

Una vez considerada una enfermedad del hombre, el cáncer de pulmón ya no es discriminatorio. En 2017 se estima que 116.990 hombres y 105.510 mujeres serán diagnosticadas con la enfermedad.

Si bien los diagnósticos de cáncer de pulmón han disminuido para los hombres, se mantienen relativamente estables para las mujeres. Es decir, con la excepción de un grupo. El cáncer de pulmón está aumentando en mujeres jóvenes que nunca fuman.

El cáncer de pulmón se produce a una edad ligeramente más temprana en mujeres que en hombres, y casi la mitad de los cánceres de pulmón en adultos jóvenes ocurren en mujeres.

Tipos en mujeres vs. Hombres

Los tipos de cáncer de pulmón a menudo varían entre mujeres y hombres. Existen dos tipos principales de cáncer de pulmón:

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas, que representa alrededor del 80% del cáncer de pulmón
  • Cáncer de pulmón de células pequeñas, que representa del 15 al 20 por ciento de los cánceres de pulmón. Cance Los cánceres de pulmón de células no pequeñas son, con mucho, el tipo más común de cáncer de pulmón en las mujeres. Los cánceres de pulmón de células pequeñas también son más comunes en hombres, pero es mucho más probable que un hombre desarrolle cáncer de pulmón de células pequeñas que una mujer. Cance Los cánceres de pulmón de células pequeñas tienden a diseminarse más fácilmente y, debido a esto, pueden explicar algunas de las diferencias en el pronóstico entre los sexos.

Del cáncer de pulmón no microcítico, existen tres subtipos, que también difieren según los sexos. Estos incluyen: ade Adenocarcinoma de pulmón, que es responsable de alrededor del 50% de estos cánceres carcin Carcinoma de células escamosas del pulmón, que representa alrededor del 30% de los cánceres de pulmón de células no pequeñas. Cancer Cáncer de pulmón de células grandes, que representa aproximadamente el 10 por ciento de estos cánceres.

(Los números aquí no suman 100 por ciento ya que algunos tumores tienen características de más de un tipo de cáncer de pulmón, como adenosquamous.)

El adenocarcinoma pulmonar es con mucho el tipo más común de cáncer de pulmón en mujeres, y también el tipo de cáncer de pulmón que está menos asociado con fumar.

  • Los hombres son más propensos que las mujeres a desarrollar cáncer de pulmón de células escamosas.
  • BAC (carcinoma bronquioalveolar), una condición que ha sido reclasificada como una forma de adenocarcinoma de pulmón, es una forma rara de cáncer de pulmón que es más común en las mujeres. Por razones desconocidas, la incidencia de BAC (ahora clasificado como adenocarcinoma de pulmón) parece estar aumentando en todo el mundo, especialmente entre las mujeres más jóvenes que no fuman.
  • Estas diferencias en los tipos de cáncer de pulmón entre hombres y mujeres pueden explicar algunas de las diferencias en los síntomas que son más comunes en hombres y mujeres.

Causas

Aunque el tabaquismo es la principal causa de cáncer de pulmón en las mujeres, un mayor porcentaje de mujeres que desarrollan cáncer de pulmón son no fumadoras de por vida.

Algunas de las causas pueden incluir exposición al radón en nuestros hogares, humo de segunda mano, otras exposiciones ambientales y ocupacionales, o una predisposición genética. Estudios recientes sugieren que la infección con el virus del papiloma humano (VPH) también puede desempeñar un papel

Síntomas comunes

Hemos aprendido que los síntomas de los ataques cardíacos son diferentes en hombres y mujeres y lo mismo es cierto para el cáncer de pulmón.

Los hombres que tienen cáncer de pulmón tienen más probabilidades de tener una tos persistente, expectorar sangre o desarrollar infecciones respiratorias debido a que los tumores bloquean las vías respiratorias. Por el contrario, los primeros síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres son a menudo una sensación vaga de dificultad para respirar (a veces atribuida a la edad o al aumento de peso o de estar fuera de forma) y a la fatiga.

Estas diferencias en los síntomas pueden estar, al menos en parte, relacionadas con las diferencias en el tipo de cáncer de pulmón entre hombres y mujeres.

Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer de pulmón de células pequeñas o cáncer de pulmón de células escamosas que las mujeres. Estos cánceres a menudo crecen cerca o dentro de las vías respiratorias grandes de los pulmones. En este lugar pueden causar tos, hemorragia u obstrucción de las vías respiratorias causando infecciones como neumonía o colapso de los pulmones (atelectasia).

Por el contrario, el adenocarcinoma de pulmón es con mucho el tipo más común de cáncer de pulmón en las mujeres. Estos tumores generalmente crecen en la periferia de los pulmones, lejos de las vías respiratorias grandes. Por esta razón, es menos probable que produzcan tos, provoquen que una persona expectore la sangre u obstruya las vías respiratorias, lo que provocará infecciones.

En cambio, los adenocarcinomas pueden crecer bastante antes de ser detectados. Este crecimiento puede provocar un empeoramiento gradual de la dificultad para respirar y la fatiga. Muchas veces las mujeres no tienen síntomas hasta que estos cánceres de pulmón se han diseminado (metástasis) a otras regiones del cuerpo. Las metástasis en el cerebro pueden causar síntomas en los ojos, entumecimiento o debilidad. Las metástasis a los huesos pueden causar dolor en los huesos, dolor de espalda, dolor en el pecho o en el hombro. Pueden aparecer otros síntomas relacionados con el cáncer metastásico en general, como la pérdida de peso involuntaria.

Síntomas menos comunes

Como se indicó anteriormente, los tipos más comunes de cáncer de pulmón en los hombres tienden a crecer cerca de las vías respiratorias centrales. Estos tumores tienden a causar síntomas más temprano en el curso de la enfermedad, con síntomas relacionados con la presencia del tumor cerca de la vía aérea. Como tal, la tos con sangre, la obstrucción que conduce al colapso pulmonar (atelectasia) y la tos pueden verse antes en los cánceres de pulmón que se encuentran en los hombres que en las mujeres.

Otro grupo de síntomas que se observan ocasionalmente con el cáncer de pulmón es algo llamado síndrome paraneoplásico. Un síndrome paraneoplásico es un grupo de síntomas causados ​​por sustancias similares a hormonas secretadas por tumores y se ve con mayor frecuencia en cánceres de pulmón de células pequeñas, cáncer de pulmón de células escamosas y carcinomas de células grandes, que se encuentran con mayor frecuencia en hombres.

Los síntomas paraneoplásicos pueden incluir un nivel elevado de calcio en la sangre (hipercalcemia), un nivel bajo de sodio, debilidad en las extremidades superiores, pérdida de coordinación y calambres musculares, entre otros síntomas.

Opciones de tratamiento

Los tratamientos que usted y su médico elijan a menudo incluirán una combinación de terapias. Para comprender cómo se usan estos, puede ayudar a definir el propósito de estos diferentes tratamientos.

Tratamientos locales

los tratamientos locales están diseñados para eliminar las células cancerosas en su origen, localmente, e incluyen cirugía y radioterapia.

Tratamientos sistémicos

: los tratamientos sistémicos están diseñados para tratar las células cancerosas en cualquier parte de su cuerpo, no solo en sus pulmones. Esto es importante si su cáncer se ha diseminado más allá de sus pulmones, o si existe la posibilidad de que al menos unas pocas células hayan viajado más allá de sus pulmones. Los tratamientos sistémicos incluyen quimioterapia, terapias dirigidas e inmunoterapia.

Cirugía

  • Para cánceres de pulmón en etapa temprana (etapa I a etapa IIIA) la cirugía puede ofrecer una oportunidad para la curación. Hay varios tipos diferentes de cirugía de cáncer de pulmón que se pueden elegir según el tamaño del tumor y su ubicación. Las mujeres que tienen cirugía para el cáncer de pulmón tienden a ir mejor que los hombres con estos procedimientos. En un estudio, la mediana de supervivencia después de la cirugía para el cáncer de pulmón fue dos veces más larga para las mujeres que para los hombres.Radioterapia
  • La radioterapia se puede hacer por varias razones. En los cánceres de pulmón en etapa inicial que son inoperables por alguna razón, una técnica llamada radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) puede ofrecer una posibilidad de curación.La radioterapia se realiza comúnmente (radioterapia de haz externo) después de la cirugía para limpiar cualquier célula cancerosa remanente. También se puede realizar antes de la cirugía junto con la quimioterapia, en un intento de disminuir el tamaño de un tumor con cirugía.

La radioterapia también se puede realizar como un tratamiento paliativo, un tratamiento diseñado no para curar el cáncer, sino para prolongar la vida o mejorar los síntomas de la enfermedad. En los últimos años, SBRT se ha utilizado para algunas personas con solo unas pocas metástasis en el cerebro de cáncer de pulmón en etapa 4. Si bien esto no suele ser una opción, la eliminación de oligometastasas de esta manera ha resultado en la supervivencia a largo plazo para algunas personas.

Quimioterapia

Las mujeres responden históricamente a algunos medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de pulmón mejor que los hombres.

Terapias dirigidas

Todas las personas con cáncer de pulmón no microcítico deberían someterse a pruebas genéticas (perfiles moleculares) para buscar mutaciones detectables, y parece que tener una de estas mutaciones, especialmente EGFR, es más común en mujeres que en hombres. En este momento, los tratamientos están disponibles para aquellos que tienen mutaciones EGFR, reordenamientos ALK y reordenamientos ROS1, con otros tratamientos que se exploran en ensayos clínicos. Tarceva (erlotinib) también parece ser más efectivo para las mujeres.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un enfoque nuevo e interesante para tratar el cáncer, con tres medicamentos en esta categoría aprobados para cáncer de pulmón desde 2015.

Ensayos clínicos

El National Cancer Institute recomienda que las personas con cáncer de pulmón consideren participar en ensayos clínicos. Estos ensayos no solo ayudan a avanzar en la investigación sobre el cáncer de pulmón, sino que, en ocasiones, ofrecen a las personas la posibilidad de extender tratamientos que de otro modo no estarían disponibles.

Tasas de supervivencia

La tasa de supervivencia del cáncer de pulmón en las mujeres es más alta que la de los hombres en todas las etapas de la enfermedad. Lamentablemente, la tasa de supervivencia general a 5 años es solo del 18 por ciento (frente al 12 por ciento para los hombres), pero es probable que esta cifra aumente en el futuro cercano. Como ejemplo para ilustrar esta esperanza, hubo más tratamientos nuevos aprobados para el cáncer de pulmón en el período comprendido entre 2011 y 2017, que durante los cuarenta años anteriores a 2011. Puede ser útil tener en cuenta que las tasas de supervivencia se estiman en base a estadísticas sobre cómo las personas respondieron a los tratamientos de cáncer de pulmón en el pasado.

El papel del estrógeno

Es probable que el estrógeno desempeñe un papel en el desarrollo y la progresión del cáncer de pulmón y se está investigando para definirlo más. Las mujeres que se extirpan los ovarios quirúrgicamente antes de la menopausia pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Las investigaciones recientes sugieren que el tratamiento con estrógeno y progesterona (terapia de reemplazo hormonal) después de la menopausia puede aumentar el riesgo de morir de cáncer de pulmón. Por el contrario, el uso de la terapia de estrógeno solo se ha asociado con un menor riesgo de muerte por la enfermedad.

En contraste, tanto el uso de píldoras anticonceptivas como la terapia de reemplazo hormonal (excepto aquellos que usan hormonas después de la menopausia quirúrgica) están asociados con un menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Este contraste entre la muerte y el desarrollo de cáncer de pulmón sugiere que el estrógeno juega más de un papel en el cáncer de pulmón.

Recursos de apoyo

Desafortunadamente, hasta hace poco había menos apoyo disponible para mujeres con cáncer de pulmón que el disponible para algunos otros cánceres. Pero lo que le falta a la comunidad del cáncer de pulmón es su profundidad, y existe una comunidad de cáncer de pulmón muy activa y solidaria. Obtenga información sobre cómo encontrar grupos de apoyo para el cáncer de pulmón y comunidades de apoyo. Si está en las redes sociales, el hashtag #LCSM puede ayudarlo a encontrar a otros que enfrentan desafíos similares. Cada dos jueves en Twitter hay un tweetchat sobre un tema de cáncer de pulmón. A diferencia de todo lo anterior, estos chats brindan una oportunidad para que todos los pacientes con cáncer de pulmón, sus cuidadores, defensores, médicos e investigadores de cáncer de pulmón se comuniquen. Obtenga más información sobre las redes sociales de cáncer de pulmón (#LCSM)

Ser su propio defensor del cáncer

Si tuviéramos que nombrar la cosa número uno que cualquiera podría hacer para mejorar su supervivencia con cáncer de pulmón, sería defenderse por sí mismo. Si te involucras en la comunidad de cáncer de pulmón, conocerás a varias mujeres que están vivas solo porque se involucraron y aprendieron sobre tratamientos más nuevos. Los tratamientos para el cáncer de pulmón cambian rápidamente. Vea estos consejos sobre cómo investigar su cáncer en línea, y cómo ser un defensor de sí mismo en el cuidado de su cáncer. Afortunadamente, no tienes que hacer esto solo. Además de la comunidad de cáncer de pulmón, varias de las organizaciones de cáncer de pulmón han trabajado juntas para formar un servicio de coincidencia de ensayos clínicos de cáncer de pulmón. Con este servicio gratuito, un navegador puede revisar su diagnóstico específico y verificar los ensayos clínicos que tienen lugar en cualquier parte del mundo y que pueden ser una opción para usted.

Cuando su ser querido tiene cáncer de pulmón

Si es a su ser querido a quien se le ha diagnosticado cáncer de pulmón, es posible que se sienta abrumado e indefenso. ¿Cómo puede apoyar mejor a su ser querido con cáncer? Tómese un momento para ponerse en sus zapatos. Aquí hay un artículo que trata sobre lo que realmente es vivir con cáncer y comparte comentarios sobre lo que los sobrevivientes de cáncer de pulmón desean que los miembros de su familia supieran. Lo más importante que puedes hacer es escuchar y estar ahí. Uno de los mayores temores de las personas con cáncer es que estarán solos.

Conocimiento y financiación

A pesar de que muchas más mujeres mueren de cáncer de pulmón que de cáncer de mama, se dedican muchos más fondos a la investigación del cáncer de mama que a la investigación del cáncer de pulmón. Muchas personas trabajan incansablemente para reducir el estigma del cáncer de pulmón y para aumentar los fondos privados y públicos para la enfermedad.

Reducir el riesgo

Afortunadamente, a pesar de que el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en las mujeres, hay algunas cosas que puede hacer para reducir su riesgo.

Si fuma, deje de fumar

Evite el humo de segunda mano

Pruebe su casa en busca de radón

Haga ejercicio.

Vea estos superalimentos que pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón y, si ya padece cáncer de pulmón, tómese un momento para aprender sobre estos alimentos que combaten el cáncer de pulmón.

  • Una palabra de Verywell
  • El cáncer de pulmón es, en muchos sentidos, una enfermedad diferente en las mujeres que en los hombres. Afortunadamente, estas diferencias se vuelven más claras a medida que aprendemos más sobre las variaciones moleculares entre diferentes tipos de cáncer. Dado que el cáncer de pulmón en las mujeres es casi tan común ahora como en los hombres, es probable que descubramos otras diferencias que pueden utilizarse para guiar el tratamiento y personalizar la atención del cáncer de pulmón.

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