Terapias alternativas para el cáncer de próstata

Ser diagnosticado con cáncer a menudo estimula a las personas a la acción y desencadena poderosos instintos de supervivencia. Numerosos proveedores de medicina alternativa atienden estos temores naturales y, desesperados, muchos pacientes adoptan un enfoque selectivo, absorbiendo docenas de sustancias a base de hierbas en base a afirmaciones sin fundamento del fabricante.

Este enfoque de apropiarse de todo puede ser costoso y ocasionalmente contraproducente.

La mayoría de las terapias alternativas para el cáncer de próstata son inofensivas, pero su promesa de mejorar la longevidad es altamente dudosa. Puede ser útil tener alguna perspectiva sobre los muchos reclamos de la vasta industria de suplementos, así como considerar otras afirmaciones mucho más válidas para ciertos medicamentos que normalmente no se consideran para su actividad contra el cáncer.

Evaluación de reclamaciones

En nuestra búsqueda de un tratamiento efectivo, ¿cómo podemos separar el trigo de la paja? Después de todo, el enfoque de escopeta tiene un límite: no podemos engullir docenas de píldoras año tras año sin la validación de la evidencia científica. Debe haber una forma de clasificar a través de un campo tan grande de candidatos y aterrizar en los agentes más efectivos.

En mis 20 años de trabajo con pacientes con cáncer de próstata, aprendí algunos principios confiables para ayudar en esta búsqueda.

  1. Es esencial distinguir la evidencia científica real de las historias intrigantes cocinadas por departamentos de marketing sobrecalentados. Los especialistas en marketing tejen todo tipo de teorías interesantes sobre cómo, por ejemplo, su producto estimula el sistema inmunitario. Este es un gran reclamo para una sustancia herbal porque no hay forma de medir directamente la inmunidad y, por lo tanto, no hay manera de refutar las afirmaciones.
    Un medicamento inmunológico genuino solo es aprobado por la FDA a través de una demostración de que prolonga inequívocamente la supervivencia. Lamentablemente, leyes tan estrictas no se aplican a la industria de los suplementos. Las compañías que venden productos a base de hierbas no están obligadas a probarle nada a nadie.
  1. Lo segundo a tener en cuenta cuando se considera un agente sin receta es descartar completamente las afirmaciones de eficacia basadas en estudios realizados con animales. Estos estudios simplemente no se traducen en humanos. Una y otra vez, grandes resultados se han logrado inicialmente en ratas solo para demostrar que no tienen valor cuando se vuelven a probar en humanos. Si los estudios exitosos con ratas fueran una indicación precisa de la eficacia contra el cáncer, nuestros problemas de cáncer se habrían curado hace años.
  1. Finalmente, nunca he visto un agente anticancerígeno eficaz que carezca por completo de efectos secundarios. Cualquier cosa lo suficientemente poderosa como para contrarrestar el cáncer invariablemente tendrá al menos algún potencial de efectos secundarios. Los agentes con un perfil de efectos secundarios totalmente insípido pueden considerarse inútiles contra el cáncer.

Desafortunadamente, estos tres principios conducen a la conclusión casi universal de que hay pocas bases para gastar dinero en agentes herbales para combatir el cáncer.

Efecto de la dieta

Siempre que el tema de la terapia alternativa se debata, es natural que surjan preguntas sobre el impacto de la dieta.

A medida que mi carrera maduró, fui testigo de cómo muchos pacientes suprimían su PSA al adherirse a estrictas dietas veganas o macrobióticas. Mi creencia en la importancia de la dieta se confirmó aún más cuando T. Colin Campbell publicó un libro llamado The China Study que mostraba una fuerte conexión entre el aumento de la ingesta de proteína animal y las tasas más altas de cáncer.

¿Cómo puede la dieta tener un impacto tan grande? No tenemos todas las respuestas, pero hay algunas suposiciones muy lógicas. Primero, considere que la esencia de lo que hace que el cáncer sea peligroso es la multiplicación celular y el crecimiento tumoral. El cáncer se vuelve mortal debido al aumento de tamaño de los tumores que se diseminan a través del cuerpo y causan el mal funcionamiento del órgano, que finalmente conduce a la muerte del paciente.

¿No es lógico suponer que los tumores bien alimentados crecerán más rápidamente que los que están privados nutricionalmente? Las dietas ricas en proteína animal promueven el crecimiento celular porque proporcionan una sobreabundancia de aminoácidos, los componentes básicos de las nuevas células cancerosas. La proteína animal también contiene abundante grasa, una potente fuente de energía celular. Una hamburguesa magra, por ejemplo, contiene 50 por ciento de grasa, por lo que la proteína animal puede ser combustible para el fuego del cáncer.

Por el contrario, una dieta vegana es mucho más probable que suprima el cáncer. Desafortunadamente, solo una minoría de humanos tiene la autodisciplina necesaria para continuar una dieta vegana a largo plazo.

Pero existe otra opción, quizás más práctica. Ciertos medicamentos recetados se pueden usar como terapia alternativa. Dos de estos agentes, las estatinas y la metformina, parecen lograr sus efectos anticancerosos mediante la imitación de los efectos de una dieta vegana.

Metformina

La metformina es un medicamento genérico aprobado para el tratamiento de la diabetes. Se han realizado estudios cuidadosos para evaluar las tasas de supervivencia en hombres con diabetes y cáncer de próstata que son tratados con metformina. Cuando se compara la tasa de supervivencia de los hombres tratados con metformina con otros pacientes que tienen diabetes y cáncer y se los trata con medicamentos distintos de la metformina, los hombres tratados con metformina viven más tiempo.

El efecto anticancerígeno de la metformina se explica mejor por su efecto reductor de la insulina. La insulina alta es mala para los pacientes con cáncer porque la insulina tiene funciones similares a la hormona del crecimiento. Mantener los niveles de insulina en la sangre en un nivel más bajo con una buena dieta, metformina o ambos reduce el estímulo hormonal de las tasas de crecimiento del cáncer.

Estatinas

Las estatinas, también conocidas como píldoras de colesterol, son otro tipo de medicamento que parece imitar los efectos beneficiosos de una dieta vegana. En un informe presentado por el Dr. Park en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Urología en 2015, las tasas de curación del cáncer de próstata se mostraron un 25 por ciento mejores si los hombres tomaban píldoras de colesterol.

Sus hallazgos se basaron en una compilación de diecisiete estudios observacionales que involucraron a 30,000 pacientes. Siete de estos estudios evaluaron a los hombres que fueron tratados con radiación, nueve hombres evaluados tratados con cirugía y uno evaluó una combinación de los dos. Por alguna razón, las mejores tasas de curación solo se observaron en los hombres tratados con radiación. Dr. Resultados similares fueron reportados por la Dra. Grace L. Lu-Yao en 2015 en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica. En su estudio de 22.110 pacientes con cáncer de próstata, una medicación con estatinas utilizada junto con metformina redujo el riesgo de mortalidad por cáncer en un 43 por ciento.

Aspirina

Aspirina es un tercer medicamento que los pacientes con cáncer de próstata deben considerar. Aunque la aspirina es ubicua y bien conocida para reducir el riesgo cardíaco, los estudios muestran que reduce el riesgo de ataque cardíaco en un 30 por ciento; dos artículos publicados en el Journal of Clinical Oncology informan efectos anticancerígenos significativos.

En la edición de octubre de 2012, el Dr. Kevin Choe informó que la tasa de mortalidad específica de cáncer de próstata a diez años se redujo del 19 al 4 por ciento en los hombres que tomaron aspirina en comparación con los que no la tomaron. El otro artículo publicado en 2014 por el Dr. Eric Jacobs también evaluó el valor de la terapia con dosis bajas de aspirina. En este estudio, la tasa de mortalidad por cáncer de próstata fue 40 por ciento menor en los hombres tratados con aspirina en comparación con los hombres que no tomaron aspirina. Options Opciones OTC

La mayoría de los agentes herbales sin receta son probablemente inofensivos. Sin embargo, esto no es universalmente cierto. Los estudios publicados han planteado la preocupación de que las multivitaminas pueden alimentar el cáncer, lo que lleva a una supervivencia más corta en pacientes con cáncer de próstata. Los estudios también han informado que la ingesta excesiva de ciertos minerales podría tener el mismo efecto.

Por ejemplo, los estudios de hombres que toman grandes cantidades de zinc y hierro reportan una supervivencia más corta. Sospecho que la explicación de los efectos nocivos de las multivitaminas y los minerales coincide con lo que se observa con las dietas ricas en proteínas. Al igual que cuando los hombres consumen aminoácidos en exceso para acelerar el crecimiento del cáncer, los tumores también crecen más rápido cuando se les proporciona una cantidad abundante de vitaminas y minerales.

Riesgos a considerar

Aunque los estudios de aspirina, metformina y estatinas claramente parecen ser beneficiosos, no están exentos de riesgos. Con la aspirina, por ejemplo, una de cada 200 personas puede tener una úlcera de estómago sangrante. Las personas que toman aspirina y desarrollan heces negras o ardor de estómago deben suspenderlo de inmediato y obtener atención médica adicional.

Los posibles efectos secundarios de las estatinas incluyen dolores musculares y problemas hepáticos. Después de comenzar una estatina, los hombres deben ser advertidos de suspender el medicamento si se desarrollan nuevos dolores musculares. También es necesario realizar análisis de sangre para detectar cualquier anomalía hepática.

Los efectos secundarios de la metformina generalmente se limitan a la incomodidad gastrointestinal de bajo grado. Sin embargo, la metformina debe usarse con precaución en hombres mayores con insuficiencia renal.

Es comprensible que se sienta tibio acerca de tomar medicamentos recetados adicionales, probablemente debido a preocupaciones sobre los efectos secundarios. Pero hay formas de mitigar estos peligros.

El monitoreo frecuente y frecuente con análisis de sangre debe ser la norma cada vez que se inicia un nuevo medicamento. De esta forma, si ocurre un problema relacionado con la medicación, se puede detectar temprano y se puede suspender el medicamento antes de que haya un daño duradero.

Se debe evitar comenzar más de un medicamento nuevo a la vez. Luego, si se producen efectos secundarios, se evita la confusión sobre cuál es el agente ofensor.

  1. Los medicamentos nuevos deben iniciarse con una dosis baja. La escalada de dosis debe realizarse lentamente y solo después de que se confirme la tolerancia a la dosis más baja.
  2. A pesar de la necesidad de tomar ciertas precauciones, la aspirina, las píldoras de colesterol y la metformina parecen tener importantes beneficios contra el cáncer para los hombres con cáncer de próstata. Estos medicamentos son baratos y de fácil acceso, por lo que parece prudente que los hombres con cáncer de próstata debatan sobre la posibilidad de iniciar aspirina, metformina y una estatina con sus médicos.
  3. Una palabra de

Verywell

Aunque una sustancia herbácea hábilmente comercializada puede ser atractiva, puede que no sea la mejor opción para combatir el cáncer. Está claro que los estudios que muestran una adherencia rigurosa a una dieta baja en proteína animal son los más convincentes. Sin embargo, los beneficios dietéticos adicionales de las píldoras de metformina y colesterol no deben pasarse por alto, ni los beneficios potenciales de la aspirina. Suponiendo que tome precauciones cuidadosas contra los posibles efectos secundarios, estos tres agentes tienen muchas más probabilidades de ser beneficiosos que dañinos.

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