¿Qué significa tener un nódulo en el pulmón?

¿Qué significa tener un nódulo en el pulmón?

Si le dijeron que tiene un nódulo pulmonar o nódulos pulmonares en una radiografía, probablemente esté muy asustado. ¿Cuáles son algunas de las causas? ¿Con qué frecuencia las personas tienen nódulos pulmonares? ¿Y cuáles son las posibilidades de que sea cáncer de pulmón?

Es importante indicar de inmediato que la mayoría, al menos el 60% de los nódulos pulmonares en general, no son cancerosos. Hablaremos de estas posibles causas, pero es igualmente importante tener en cuenta que si un nódulo es cáncer de pulmón, aún existe una buena posibilidad de que pueda curarse.

Un nódulo, por definición, tiene menos de tres centímetros de diámetro, y en este tamaño, muchos cánceres de pulmón son muy curables. Sin embargo, incluso para los cánceres de pulmón que son más grandes, las tasas de tratamiento y supervivencia para el cáncer de pulmón han mejorado significativamente en los últimos años.

Un último punto antes de comenzar es notar que seguir adelante para obtener un diagnóstico es importante, incluso si nunca ha fumado. En la actualidad, hay más exfumadores y nunca fumadores que desarrollan cáncer de pulmón que las personas que fuman.

¿Qué son los nódulos pulmonares?

Un nódulo pulmonar se define como una mancha en el pulmón que tiene tres centímetros (alrededor de 1,5 pulgadas) de diámetro o menos. Estos nódulos a menudo se denominan lesiones con monedas cuando se describen en una prueba de imagen. Si se observa una anormalidad en una radiografía de los pulmones que es más grande que tres centímetros, se considera una masa pulmonar en lugar de un nódulo y es más probable que sea cancerosa. No Los nódulos pulmonares generalmente necesitan tener al menos un centímetro de tamaño antes de poder verse en una radiografía de tórax, mientras que a veces se pueden ver nódulos de uno o dos milímetros en una tomografía computarizada.

Prevalencia

Los nódulos pulmonares son bastante comunes y se encuentran en uno de cada 500 radiografías de tórax y en una de cada 100 tomografías computarizadas del tórax.

Se detectan aproximadamente 150,000 nódulos pulmonares en personas en los Estados Unidos cada año. Aproximadamente la mitad de las personas mayores de 50 años que fuman tendrán nódulos en una tomografía computarizada de su pecho.

Si se ve un nódulo potencial en una radiografía de tórax, es importante hacerse una tomografía computarizada. Los cánceres pequeños pueden pasarse por alto en una radiografía de tórax.

Síntomas

La mayoría de los nódulos pulmonares no causan ningún síntoma y se encuentran accidentalmente o por accidente cuando se realiza una radiografía de tórax por alguna otra razón. Si hay síntomas, pueden incluir tos, tos con sangre, sibilancia, dificultad para respirar o infecciones respiratorias si el nódulo está ubicado cerca de una vía aérea principal.

Causas

Los nódulos pulmonares pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cáncer). Las causas más comunes en general incluyen granulomas (grupos de tejido inflamado debido a una infección o inflamación) y hamartomas (tumores de pulmón benignos). La causa más común de nódulos pulmonares malignos incluye el cáncer de pulmón o cánceres de otras regiones del cuerpo que se han diseminado a los pulmones (cáncer metastásico).

Los nódulos se pueden dividir en algunas categorías principales.

Infecciones

  • las causas infecciosas de los nódulos pueden incluir infecciones bacterianas como tuberculosis y otras infecciones por micobacterias, infecciones por hongos como histoplasmosis, blastomicosis, aspergilosis y coccidiomicosis, e infecciones parasitarias como ascariasis (nematodos), equinococos (quistes hidatídicos) y paragonor (duelas del hígado.) Cuando el sistema inmune bloquea las áreas de infección, a menudo forma granulomas. Inflamación
  • – Las afecciones como la artritis reumatoide, la sarcoidosis y la granulomatosis de Wegener, así como las neumoconiosis como la silicosis también pueden causar granulomas. Tumores benignos
  • tumores pulmonares benignos como hamartomas (el tumor de pulmón benigno más común), adenomas bronquiales, fibromas, blastomas, neurofibromas y hemangiomas. Puede aparecer como un nódulo en los pulmones en una radiografía. Tumores malignos
  • los cánceres que pueden aparecer como un nódulo incluyen cáncer de pulmón, linfomas, sarcomas y tumores carcinoides. Metástasis
  • los nódulos pulmonares también pueden deberse a metástasis de otros cánceres, como cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de vejiga y cáncer de próstata. Otros nódulos benignos
  • Los infartos pulmonares (áreas del tejido pulmonar que han perdido su riego sanguíneo), anomalías de los vasos sanguíneos (malformaciones AV), atelectasia (colapso de una parte del pulmón), fibrosis pulmonar y amiloidosis son todas otras causas posibles de un nódulo pulmonar Diagnóstico

Lo primero que su médico querrá hacer si ve un nódulo pulmonar en sus rayos X es obtener cualquier radiografía previa que haya tenido y compararlos. Si el nódulo o los nódulos han estado presentes durante mucho tiempo, es posible que no se necesiten más exámenes. Si el nódulo es nuevo o no tiene rayos X previos para comparar, es posible que sea necesario realizar más pruebas.

Si se encuentra un nódulo en una radiografía de tórax, el primer paso será hacer una tomografía computarizada de su tórax. Se pueden necesitar otras pruebas, como una resonancia magnética.

En este punto, su médico querrá conocer su historial así como los factores de riesgo que tenga para cualquier tipo de nódulo pulmonar (ver a continuación). Por ejemplo, si viajó recientemente, es más probable que haya una infección por hongos, mientras que si Ha fumado, un tumor maligno puede ser más probable. También se evaluarán las características del tumor como se ve en su tomografía computarizada.

Una tomografía PET a veces es útil para definir un nódulo. A diferencia de las tomografías computarizadas y la resonancia magnética son pruebas estructurales. Pueden encontrar lesiones en los pulmones pero en realidad no dan una medida de lo que está sucediendo

En un nódulo. Con una exploración PET, se inyecta una pequeña cantidad de azúcar radioactivo en el torrente sanguíneo. Los tumores en crecimiento activo absorben más azúcar que se ilumina en el examen. Esto puede ser útil para distinguir un tumor en crecimiento de un tejido cicatricial ya que un tumor en crecimiento absorberá más azúcar. Esto es especialmente útil para aquellos que han tenido radiación de tórax, infecciones pulmonares o cirugía previas que pueden provocar cicatrices. Si un nódulo no parece estar creciendo o tiene características de un tumor benigno (tiene baja probabilidad de ser canceroso), a veces se puede tomar un enfoque de esperar y observar con una tomografía computarizada repetida después de un cierto período de tiempo . Los nódulos solitarios únicos que se han mantenido sin cambios durante un período de dos o más años generalmente no necesitan ningún estudio adicional.

Biopsia de nódulos pulmonares

Desafortunadamente, a menudo se necesita una biopsia pulmonar para saber con certeza qué está causando un nódulo. Afortunadamente, los métodos más nuevos y menos invasivos de muestreo de tejido ahora están a menudo disponibles. Esto puede ser importante incluso si su médico está bastante seguro de lo que está causando el nódulo o los nódulos.

Un ejemplo es cuando se piensa que los nódulos son cáncer metastásico de otro tumor, como el cáncer de mama. Las investigaciones recientes sugieren que incluso cuando se encuentra un nódulo pulmonar en una persona de la que se espera que tenga metástasis pulmonares, solo la mitad de los nódulos fueron metástasis cuando se realizó la biopsia. Hasta un 25 por ciento, más bien, era un segundo cáncer de pulmón primario.

Dependiendo de la ubicación del nódulo, se puede realizar una biopsia con aguja fina. A veces, se puede realizar una ecografía endobronquial y una biopsia como parte de una broncoscopia. A veces, puede ser necesaria una biopsia abierta. Incluso cuando este es el caso, a menudo se pueden realizar técnicas más nuevas, como la cirugía toracoscópica asistida por video (VATS) en lugar de una toracotomía. N Nódulos benignos vs. Malignos

En general, la probabilidad de que un nódulo pulmonar sea cáncer es del 40 por ciento, pero el riesgo de que un nódulo pulmonar sea canceroso varía considerablemente según varios factores. En personas menores de 35 años, la posibilidad de que un nódulo pulmonar sea cáncer es menor al uno por ciento, mientras que la mitad de los nódulos pulmonares en personas mayores de 50 años son malignas (cancerosas).

Otros factores que aumentan o disminuyen el riesgo de que un nódulo pulmonar sea cáncer incluyen:

Tamaño

los nódulos más grandes son más propensos a ser cancerosos que los más pequeños.

  • Fumar –Fumadores actuales y anteriores son más propensos a tener nódulos pulmonares cancerosos que nunca fumadores. Conozca el porcentaje de fumadores que contraen cáncer de pulmón.
  • Ocupación: algunas exposiciones ocupacionales aumentan la probabilidad de que un nódulo sea cáncer.
  • Historial médico– Tener un historial de cáncer aumenta las posibilidades de que un nódulo sea maligno.
  • Historia familiar – Aquellos que tienen nódulos y antecedentes familiares de cáncer de pulmón tienen más probabilidad de tener nódulos cancerosos que aquellos sin antecedentes familiares.Síntomas
  • la probabilidad de que un nódulo sea cáncer de pulmón es mayor si hay otros signos o síntomas de cáncer de pulmón.Forma / apariencia del nódulo
  • – Los nódulos redondos y suaves son más benignos, mientras que los nódulos espiculados o con bordes irregulares o lobulares tienen mayor probabilidad de ser cancerosos. Sólido / no sólido
  • los nódulos que son sólidos en vez de sólidos son más propensos a ser cancerososCrecimiento
  • los nódulos pulmonares cancerosos tienden a crecer con bastante rapidez con un tiempo de duplicación promedio de aproximadamente cuatro meses, mientras que los nódulos benignos tienden a permanecer el mismo tamaño con el tiempo Calcificación
  • – Los nódulos pulmonares que están calcificados tienen más probabilidades de ser benignos.Cavitación
  • – Los nódulos descritos como cavitarios, lo que significa que la parte interior del nódulo parece más oscura en los rayos X, es más probable que sean benignos. No Nódulos de vidrio molido– Los nódulos que se describen como que tienen una apariencia de vidrio esmerilado a menudo son un desafío y pueden ser benignos o malignos. Debido a esta dificultad, generalmente se necesita una biopsia de estas lesiones.
  • El númerode nódulos Those: Aquellos que tienen nódulos múltiples son más propensos a tener cáncer que aquellos que tienen un solo nódulo pulmonar solitario o solo unos pocos.
  • Ubicación de los nódulos – Los lóbulos ubicados en los lóbulos inferiores derecho o izquierdo o en el lóbulo medio derecho del pulmón tienen menos probabilidades de ser cancerosos que los ubicados en los lóbulos superiores izquierdo o derecho.
  • Origen étnico y ubicación geográfica si ha viajado fuera de los Estados Unidos, es más probable que un nódulo pulmonar sea benigno. Por ejemplo, estudios recientes han encontrado que los nódulos pulmonares debido a la esquistosomiasis, una infección parasitaria, son bastante comunes en los migrantes africanos. Del mismo modo, los nódulos relacionados con las infecciones por hongos, como la coccidiomicosis son comunes en el suroeste. N Nódulos pulmonares indeterminados has El número de nódulos pulmonares que los radiólogos leen como indeterminado ha aumentado con el advenimiento de la detección del cáncer de pulmón. Escuchar que su nódulo o nódulos son indeterminados puede ser confuso. ¿No es obvio? Desafortunadamente, en ocasiones es imposible, solo en las pruebas de imágenes, saber si un nódulo es maligno, incluso después de considerar todos los factores anteriores. Para responder a esta pregunta, se debe hacer una biopsia. Afortunadamente, los radiólogos, cirujanos y patólogos juntos están encontrando métodos menos invasivos de muestreo de tejido. Para comprender mejor por qué esta pregunta es tan difícil, es posible que desee obtener más información acerca de las diferencias entre los tumores benignos y malignos. Screen Detección de cáncer de pulmón screening Se ha encontrado que la detección del cáncer de pulmón en personas apropiadas disminuye la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón en un 20 por ciento. Pero como con cualquier prueba de detección, existe el riesgo de falsos positivos, y es común encontrar nódulos en las pruebas de detección de TC. Pero encontrar nódulos no siempre significa cáncer. De hecho, los estudios hasta ahora estiman que solo alrededor del cinco por ciento de los nódulos encontrados en una primera prueba de TC pulmonar son cancerosos.
  • Tratamiento El tratamiento de los nódulos pulmonares varía ampliamente según la causa, ya sea que estén relacionados con infecciones, inflamación, cáncer u otras afecciones. La mayoría de los nódulos pulmonares benignos, especialmente los que están presentes y no han cambiado en un período de algunos años, se pueden dejar solos.
  • Una palabra de Verywell Si has escuchado que tú o un ser querido tienen un nódulo pulmonar, probablemente seas una combinación de nervios y abrumados. Hay tantas posibilidades diferentes y algunas de ellas son aterradoras. Puede ayudar un poco considerar que la mayoría de los nódulos no son cancerosos, e incluso aquellos que pueden curarse con cirugía.

Si decide investigar su nódulo en línea, es importante tener en cuenta que la ciencia está cambiando rápidamente. Nuevas técnicas de diagnóstico están disponibles y nuevos tratamientos cada año. Dado que la medicina está cambiando tan rápidamente, es importante ser su propio defensor en su atención médica. Si no obtiene respuestas, haga más preguntas. Considere obtener una segunda opinión independientemente de lo que escuche. Finalmente, comuníquese con familiares y amigos. Si su nódulo resulta ser cáncer de pulmón, hay una comunidad activa de cáncer de pulmón que le dará la bienvenida.

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