¿Qué es una Intolerancia a la Lactosa?

¿Qué es una Intolerancia a la Lactosa?

Cuando bebe leche, ¿tiene gases, hinchazón, diarrea u otras anormalidades estomacales? Estos son algunos de los signos de una intolerancia a la lactosa, lo que significa que su cuerpo puede no estar digiriendo correctamente el azúcar que se encuentra en algunos productos lácteos. Es bastante común y hay formas en que puede reducir la lactosa en su dieta sin cortar totalmente la lechería.

Información general

La intolerancia a la lactosa es una intolerancia dietética causada y caracterizada por la incapacidad de digerir el azúcar de la lactosa. Este es uno de los principales componentes de la leche. Es causada por una deficiencia en una enzima particular, la lactasa, que el cuerpo usa para digerir ese azúcar.

El tratamiento para la intolerancia a la lactosa consiste en complementar el suministro de enzima de lactasa del cuerpo o evitar los alimentos que contienen lactosa. Es importante tener en cuenta que la intolerancia a la lactosa no es lo mismo que la alergia a la leche, que es común en los niños.

La intolerancia a la lactosa puede ocurrir por una de estas tres razones:

  • La más común es que la enzima lactasa presente en su cuerpo desde el nacimiento disminuye con el tiempo a medida que envejece. Esta es una condición conocida como falta de persistencia de la lactasa.
  • También puede ser causado por otro trastorno digestivo. Estos incluyen la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca, aunque puede ser el resultado de una enfermedad gastrointestinal que puede dañar las células productoras de lactasa. Este tipo de intolerancia puede ser temporal.
  • La tercera causa es hereditaria y aparece desde el nacimiento. Puede provocar que los bebés no puedan digerir la leche materna y que necesiten una fórmula sin lactosa.

Síntomas

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa son principalmente gastrointestinales y pueden incluir calambres, gases, hinchazón, náuseas o diarrea. La mayoría de las veces, estos síntomas ocurren entre media hora y algunas horas después de comer productos lácteos.

Diagnóstico

Un sorprendente número de personas autodiagnostica su intolerancia a la lactosa. En algunos de estos casos, es posible que en realidad no tengan la deficiencia. Si le preocupa, lo mejor es hablar con su médico para obtener un diagnóstico formal y consejos que se adapten específicamente a sus necesidades médicas y de salud.

La intolerancia a la lactosa se puede diagnosticar mediante una variedad de pruebas. Estos incluyen un análisis de sangre en ayunas, una prueba de aliento que mide los subproductos de la digestión con lactosa, o una prueba que mide la lactosa no digerida en las heces. La prueba de heces a menudo se usa para bebés.

Las dietas de eliminación también pueden ser útiles, además de estas pruebas para diagnosticar la intolerancia a la lactosa.

Tratamiento

El tratamiento más simple para la intolerancia a la lactosa es evitar los productos lácteos. También se encuentra disponible un suplemento de enzima de lactasa de venta libre que se puede tomar antes de consumir productos lácteos. Asegúrese de seguir las instrucciones del paquete cuando tome estos.

Algunos productos lácteos con mucha lactosa como leche y helado están disponibles en formas sin lactosa. Esto significa que ya se les ha agregado lactasa para descomponer el azúcar de lactosa, por lo que su cuerpo no tiene que hacerlo.

Hay alguna evidencia de que los probióticos (bacterias útiles que viven naturalmente en el tracto digestivo) pueden ayudar a aliviar los síntomas en algunas personas con intolerancia a la lactosa.

Cambios en la dieta

Muchos productos lácteos contienen altos niveles de lactosa. Estos incluyen leche, crema fresca, mantequilla, helado, queso crema y queso cottage.

Los productos lácteos fermentados, sin embargo, se forman al permitir que las bacterias conviertan parte o la totalidad de la lactosa de la leche en ácido láctico. Como resultado, estos productos lácteos son más bajos en lactosa que la leche fresca. Los productos lácteos fermentados incluyen yogur, kéfir, crema agria, suero de leche y crema fresca.

Los quesos duros también se preparan solo con proteína láctea e incluyen poca o ninguna azúcar lactosa.

Afrontamiento

Las personas con intolerancia a la lactosa varían en la cantidad de lactosa que pueden digerir sin síntomas.

Algunos pueden comer pequeñas cantidades de alimentos que contengan lactosa, mientras que otros deben evitar los productos lácteos de forma más estricta.

Tenga en cuenta que los productos lácteos se pueden encontrar en productos inesperados. Estos incluyen atún enlatado, aderezos para ensaladas, chocolate y saborizantes de mantequilla artificial y margarina.

La intolerancia secundaria a la lactosa, intolerancia a la lactosa causada por otra afección, a menudo se alivia como lo hace la otra condición. Evitar los productos lácteos durante un corto tiempo después de una enfermedad gastrointestinal puede ser una buena idea.

Los suplementos de lactasa de venta sin receta y la leche sin lactosa pueden ser eficaces para controlar los síntomas de intolerancia a la lactosa. Los probióticos, suplementos de bacterias útiles, también son un medio útil para controlar los síntomas de intolerancia a la lactosa. Si su médico considera que los probióticos pueden ser útiles, puede tomarlos en forma de yogurt (si su cuerpo tolera el yogurt) o en forma de cápsulas (generalmente se encuentran en las secciones refrigeradas de las tiendas naturistas). You Si necesita evitar por completo los productos lácteos, asegúrese de reemplazar los nutrientes que se encuentran en la leche. Todos los principales nutrientes encontrados en la leche están ampliamente disponibles en otros alimentos comunes.

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