¿El enjuague bucal reduce el riesgo de enfermedades de transmisión sexual orales?

¿El enjuague bucal reduce el riesgo de enfermedades de transmisión sexual orales?

Aunque muchas personas no son conscientes del riesgo, varias ETS se pueden transmitir a través del sexo oral. La gonorrea, la clamidia, la sífilis, el VPH y el herpes pueden transmitirse a través de la felación y el cunnilingus. La forma más efectiva de reducir el riesgo general de transmisión oral de ETS es la detección, el tratamiento y el uso de barreras para el sexo oral. Sin embargo, estudios recientes también han comenzado a sugerir que el uso de enjuagues bucales antisépticos, como Listerine, también puede reducir el riesgo de transmisión oral de ETS.

Nota: teóricamente es posible contraer el VIH a través del sexo oral. Sin embargo, se cree que la transmisión a través del sexo oral es bastante rara. El riesgo de transmisión de otras ETS es mucho mayor.

¿Puede el enjuague bucal ayudar con las enfermedades de transmisión sexual orales?

Existe un creciente cuerpo de literatura que sugiere que el enjuague bucal puede jugar un papel en la reducción del riesgo de ETS orales. Un estudio de 2017 publicado en la revista Sexually Transmitted Infections analizó si hacer gárgaras con Listerine podría ser una forma efectiva de reducir el riesgo de transmisión oral de la gonorrea. La gonorrea oral es una preocupación creciente, en parte debido al creciente número de casos resistentes a los antibióticos.

Lo que el estudio encontró fue que después de hacer gárgaras durante un minuto, los hombres tenían la mitad de probabilidades de tener bacterias vivas en la boca. (Esto se midió por la capacidad de los estudios para cultivar bacterias a partir de frotis bucales. Antes de hacer gárgaras, todos los hombres dieron positivo por bacterias vivas.) Esta reducción fue mucho mayor que para los hombres que hicieron gárgaras con agua salada.

Hubo solo una reducción del 16 por ciento en el número de hombres con bacterias vivas en sus frotis bucales.

Otro pequeño estudio de 2005 sobre cómo un enjuague de 30 segundos con Listerine afectó a personas con herpes también encontró resultados positivos. Vieron una reducción significativa en el virus del herpes activo durante más de 30 minutos después del uso del enjuague bucal.

El efecto había desaparecido en 60 minutos, pero los investigadores todavía vieron un gran beneficio en ese período de tiempo.

Desafortunadamente, no se han realizado demasiados estudios para analizar los efectos de los enjuagues bucales en las ETS en el cuerpo humano. Sin embargo, varios estudios han examinado los efectos de dichos enjuagues bucalesin vitro.En dichos estudios, tanto los colutorios a base de Listerine como los de clorhexidina han demostrado limitar el crecimiento tanto del virus del herpes como del VIH. Esos resultados no se pueden extrapolar directamente a cómo funcionan los enjuagues bucales en las personas, pero definitivamente hace que la investigación sobre el papel del enjuague bucal en la prevención oral de ETS sea algo en lo que los científicos probablemente sigan trabajando en el futuro.

Vale la pena mencionar que la investigación también ha examinado el papel de la higiene oral en la limitación de la infección oral por VPH. Un gran estudio publicado en 2013 en Cancer Prevention and Research encontró que la mala salud oral se asociaba con la infección oral por VPH. Ese estudio no miró directamente el impacto del uso del enjuague bucal en la infección por VPH. Encontraron un mayor riesgo de VPH en personas que usaron enjuague bucal para tratar los síntomas orales. Sin embargo, esa asociación era más probable que se tratara del hecho de que los síntomas orales que requieren enjuague bucal están asociados con una mala salud oral.

Algunas personas pueden estar preguntándose si Listerine es simplemente una bala mágica que mata todas las bacterias y virus. La respuesta parece ser no. Si miramos los datos sobre Listerine y STD, las historias de éxito no se deben a que Listerine sea igualmente efectivo contra todos los patógenos. Parece un buen trabajo reducir la cantidad de ciertas ETS, pero ese efecto no es universal. Otros agentes patógenos, como el rotavirus y el adenovirus, no son tan eficazmente eliminados por las gárgaras.

Una palabra de Verywell

En este momento, la mejor manera de prevenir la propagación de las ETS orales es utilizar consistentemente barreras para el sexo oral.

Sin embargo, esa no es siempre una opción práctica.

Cuando no lo es, hacer gárgaras con un enjuague bucal antiséptico como Listerine antes de tener relaciones sexuales puede reducir el riesgo de transmitir cualquier ETS oral a su pareja. (En teoría, es posible que hacer gárgaras después del sexo pueda reducir el riesgo de contraer una ETS. Sin embargo, es muy difícil hacer esa investigación de forma ética. Como tal, no hay datos claros).¿Hacer gárgaras con enjuague bucal es tan bueno como usar barreras de sexo oral para prevenir la propagación de las ETS orales? Absolutamente no. Sin embargo, parece que, al menos para algunas ETS, definitivamente es mejor que no hacer nada.

Cuando se habla de riesgo y comportamiento sexual. Es realmente importante no dejar que lo perfecto sea enemigo de lo bueno. Hay muchas personas que no están dispuestas a usar barreras para el sexo oral, pero que están felices de hacer gárgaras.

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