Cómo se usa la prueba de Calprotectina Fecal en la EII

Cómo se usa la prueba de Calprotectina Fecal en la EII

Los médicos usan una variedad de pruebas para monitorear lo que está sucediendo dentro del tracto digestivo de personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Usar una prueba de endoscopia para mirar dentro del intestino delgado o grueso es la mejor manera de descubrirlo, pero los alcances solo se pueden hacer de vez en cuando y los médicos necesitan información con más frecuencia que eso. Ahí es donde la prueba de calprotectina fecal puede ser útil porque, a diferencia de un procedimiento de endoscopia, no es invasivo, pero puede brindar cierta información que podría ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento.

La calprotectina es un tipo de proteína que se encuentra principalmente en ciertos tipos de glóbulos blancos llamados granulocitos neutrófilos y en otros tipos de glóbulos blancos en menor grado. Se puede medir la cantidad de calprotectina en las heces y se ha descubierto que las personas con EII tienden a tener más calprotectina en las heces (materia fecal) que las personas que no tienen EII.

Datos rápidos sobre las pruebas de Calprotectina fecal (o ensayos)

  • La calprotectina es una proteína que normalmente se encuentra en los glóbulos blancos que tiende a estar en mayores cantidades en las personas con EII.
  • Se realiza una prueba de calprotectina fecal en una muestra de heces.
  • La mayoría de las compañías de seguros cubrirán una prueba de calprotectina fecal para controlar la EII.
  • Hay variaciones en los niveles de calprotectina fecal normal de persona a persona. Levels Los niveles de calprotectina fecal podrían ser altos a pesar de que no hay síntomas graves de EII.
  • ¿Por qué las personas con EII pueden tener más Calprotectina en su materia fecal?

Los estudios han demostrado que hacer un seguimiento del nivel de calprotectina fecal en las heces es útil en el tratamiento de la EII.

Esto es un resultado de la enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa que causa inflamación en el tracto digestivo. Cuando la inflamación ocurre en la capa mucosa de los intestinos, mientras que las células sanguíneas aumentan en número para combatirla. Los glóbulos blancos pueden degranularse, lo que significa que liberan sus contenidos para proteger las células del cuerpo de la inflamación.

Dentro de los glóbulos blancos está la calprotectina (y muchas otras sustancias químicas) y cuando hay más calprotectina en las heces, es una buena apuesta que hay más inflamación en el intestino.

¿Cómo se realiza una prueba de calprotectina fecal?

La medición de la calprotectina fecal por lo general es una prueba fácil de realizar porque todo lo que se requiere es una muestra de materia fecal, algo que normalmente es fácil de obtener sin mucho esfuerzo. Cuando se le pide a un paciente que administre una muestra de materia fecal, esto significará tomar las heces en un recipiente estéril y colocarlas en un laboratorio, ya sea en un hospital, en la oficina del médico o en un centro independiente. Un nivel de calprotectina fecal generalmente es alto durante un brote y más bajo durante la remisión, pero la prueba no es infalible. Puede haber variaciones en los niveles de calprotectina para una persona en particular y hay, por supuesto, variaciones de persona a persona. Sin embargo, es otra herramienta que un gastroenterólogo puede usar para ayudar a las personas con EII a adelantarse a los cambios en su enfermedad.

¿Por qué la calprotectina fecal es útil en la EII?

La calprotectina es útil por algunas razones: la primera es que cuando se encuentra en las heces, es estable durante un período de tiempo relativamente largo. Hasta por un máximo de 7 días, el nivel de calprotectina en una muestra de heces permanecerá igual, lo que hace que la prueba sea mucho más fácil de hacer.

Otro beneficio de esta prueba es que el nivel de calprotectina fecal puede detectarse incluso en una pequeña muestra de heces.

Varios estudios han demostrado que las personas con EII tienen una cantidad elevada de calprotectina en sus heces en comparación con las personas que no tienen EII (las personas sanas en estos estudios se llaman controles). Para determinar que esta prueba es útil, se realizaron estudios que midieron los niveles de calprotectina fecal en personas con EII, que fueron seguidos con una prueba de endoscopia para ver cómo los niveles coincidían con lo que estaba sucediendo en el tracto digestivo. Lo que los investigadores descubrieron fue que las personas con EII tenían niveles más altos de calprotectina fecal y también era probable que tuvieran inflamación o úlceras causadas por la EII en algún lugar de su tracto digestivo.

Sin embargo, las personas en los estudios no siempre tenían síntomas de EII más graves, incluso si sus niveles de calprotectina fecal eran altos. Esto fue particularmente cierto con más frecuencia en la colitis ulcerosa que en la enfermedad de Crohn. Esto resalta otro beneficio de la prueba de nivel de calprotectina fecal, porque potencialmente puede dar una advertencia temprana de que algo de inflamación está ocurriendo en el tracto digestivo incluso antes de que los síntomas comiencen a aparecer.

Al medir la calprotectina en las heces, los practicantes pueden comenzar el camino del diagnóstico de EII en un paciente o evaluar la actividad de la enfermedad en un paciente ya diagnosticado con EII. La idea es que una prueba simple, que no es invasiva porque se realiza en las heces, puede aliviar la necesidad de una endoscopia (como la sigmoidoscopia o la colonoscopia) en algunos casos y resaltar la necesidad de una prueba de endoscopia en otros. La prueba de calprotectina fecal no reemplazará a la endoscopía, pero puede ayudar a los médicos como una herramienta de detección, para determinar mejor si y cuando se necesitan más pruebas de seguimiento.

En niños con EII, una calprotectina fecal puede ser especialmente útil. Al usar esta prueba, existe la posibilidad de que un médico determine rápidamente si los síntomas son potencialmente derivados de la EII o no, sin tener que realizar una prueba invasiva como una endoscopia o una prueba que involucra radiología como una tomografía computarizada de inmediato. Levels Los niveles de calprotectina fecal también pueden ser útiles para las personas que buscan un diagnóstico y la EII está en la mezcla. Una calprotectina fecal podría ser ordenada por un médico de atención primaria o un internista y, si resulta ser alta, podría provocar una derivación a un gastroenterólogo para una evaluación adicional.

¿Existe un inconveniente para el ensayo de calprotectina fecal?

Uno de los inconvenientes de la prueba de calprotectina fecal es el resultado falso negativo o el resultado falso positivo, aunque estos resultados no son comunes. Un paciente puede tener IBD o puede tener inflamación de la EII, pero el nivel de calprotectina fecal puede no ser muy alto. Eso podría significar que en realidad hay inflamación en el tracto digestivo, pero los resultados de la prueba vuelven con niveles más bajos de calprotectina (aunque esto no es típico). El falso negativo puede ser especialmente problemático en niños y adolescentes, que constituyen una parte importante de los pacientes que son diagnosticados con EII. Co ¿La prueba de Calprotectina Fecal está cubierta por un seguro?

Algunos seguros pueden cubrir la prueba de calprotectina fecal para la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa porque se ha demostrado que es rentable. El costo de esta prueba será mucho más bajo que una endoscopia o una tomografía computarizada. Puede haber compañías de seguros que aún no cubran esta prueba de manera rutinaria porque no tiene la larga historia de otras pruebas y las compañías de seguros tienden a demorar la adopción de cambios. Sin embargo, siempre existe el proceso de apelación, y la Fundación de Crohn y Colitis incluso tiene un documento disponible que un médico puede utilizar para solicitar la cobertura de un proveedor de seguros.

Una nota de Verywell

La prueba de nivel de calprotectina fecal recibe mucha menos atención en el mundo de EII que, por ejemplo, una colonoscopia. Sin embargo, es una prueba útil, especialmente porque no requiere nada especial, como una preparación o un día libre en el trabajo, para hacerlo. No todos los médicos pueden ordenar esta prueba, por lo que vale la pena preguntar si es apropiada bajo ciertas circunstancias. Las compañías de seguro generalmente lo cubrirán, especialmente si se trata de un paciente con EII (saben que es más barato que otras pruebas). Hay algunos casos en los que la calprotectina fecal podría no estar regresando con los niveles esperados, pero esto no es una ocurrencia común.

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