¿Qué es la terapia ABA (análisis conductual aplicado) para el autismo?

¿Qué es la terapia ABA (análisis conductual aplicado) para el autismo?

ABA es la abreviatura de Applied Behavioral Analysis, y a menudo se describe como el estándar de oro para el tratamiento del autismo. Applied Behavioral Analysis (ABA) es un sistema de tratamiento del autismo basado en teorías conductistas que, en pocas palabras, establece que los comportamientos correctos se pueden enseñar a través de un sistema de recompensas y consecuencias (o, más recientemente, recompensas y retención de recompensas).

Una definición de la técnica la describe de la siguiente manera:

  • Aplicada: principios aplicados al comportamiento socialmente significativo
  • Conductual – basada en principios científicos de comportamiento
  • Análisis – se mide el progreso y se modifican las intervenciones

Historia de ABA

Dr. Ivar Lovaas, un comportamiento psicólogo, primero aplicó ABA al autismo en el Departamento de Psicología de la UCLA en 1987. Él creía que las habilidades sociales y de comportamiento se podían enseñar, incluso a los niños con autismo profundo, a través del método ABA. La idea era (y es) que el autismo es un conjunto de síntomas conductuales que pueden modificarse o extinguirse. Cuando los comportamientos autistas ya no son evidentes para el observador, la suposición es que el autismo mismo ha sido tratado de manera efectiva.

Cuando comenzó a usar ABA por primera vez, Lovaas no dudó en emplear castigos por incumplimiento, algunos de los cuales podrían ser muy severos. Este enfoque se ha modificado en la mayoría de las situaciones, pero todavía se usa en algunos entornos.

En general, sin embargo, el castigo ha sido reemplazado por retención de recompensas. Por ejemplo, un niño que no responde adecuadamente a un mando (comando) no recibirá una recompensa (reforzador) como un alimento favorito.

Cualquiera que sea la opinión sobre el enfoque de Lovaas (y mucha gente siente que ABA es deshumanizante e inhumano), su idea resultó ser bastante correcta: muchos, si no la mayoría, de los niños que reciben entrenamiento ABA intensivo aprenden a comportarse apropiadamente al menos parte del tiempo y algunos incluso pierden su diagnóstico de autismo después de años de terapia intensiva.

Si aprender una conducta apropiada es lo mismo que curarse es, por supuesto, una pregunta discutible.

Con el tiempo, las teorías de Lovaas han sido estudiadas y modificadas por terapeutas con visiones ligeramente diferentes de conductismo. Las técnicas tales como respuesta fundamental y ABA basado en el lenguaje se han convertido en tratamientos de autismo bien establecidos por derecho propio.

¿Qué pueden aprender los niños a través de ABA?

La mayoría de las veces, ABA tiene la intención de extinguir comportamientos indeseables y enseñar los comportamientos y habilidades deseadas. Por ejemplo, ABA se puede usar para reducir los arrebatos y rabietas o para enseñarle a un niño a sentarse en silencio, usar palabras para hacer solicitudes o esperar su turno en el patio de recreo. ABA también se puede utilizar para enseñar habilidades simples y complejas. Por ejemplo, ABA se puede usar para recompensar a un niño por cepillarse los dientes correctamente o por compartir un juguete con un amigo.

Aunque ABA puede usarse en un entorno natural (un patio de recreo, por ejemplo), no tiene la intención de desarrollar habilidades emocionales o sociales. Entonces, por ejemplo, aunque ABA podría enseñar a un niño a dar la mano o saludar a otra persona con un apretón de manos, no ayudará a ese niño a sentir una conexión emocional con otra persona. Se necesita un terapeuta extraordinario para usar ABA para enseñar contenido académico, pensamiento imaginativo o simbólico, o empatía; como resultado, esas habilidades generalmente se enseñan de otras maneras.

Cómo funciona ABA

El método Lovaas más básico comienza con la terapia de ensayos discretos. Un ensayo discreto consiste en que un terapeuta le pregunta a un niño por un comportamiento en particular (por ejemplo, Johnny, por favor, toma la cuchara). Si el niño cumple, se le otorga un reforzador o recompensa en forma de una pequeña golosina, un máximo de cinco o cualquier otra recompensa que signifique algo para el niño. Si el niño no cumple, no recibe la recompensa y la prueba se repite.

Es importante notar que el contenido específico de la terapia de ensayos discretos se basa en una evaluación del niño individual, sus necesidades y sus habilidades.

Por lo tanto, a un niño que ya es capaz de ordenar formas no se le pedirá que clasifique las formas indefinidamente para obtener recompensas, sino que se enfocará en tareas sociales y / o conductuales más desafiantes.

Los niños más pequeños (menores de tres años) reciben una forma modificada de ABA que está mucho más cerca de la terapia de juego que de las pruebas discretas. A medida que dominen los comportamientos, los terapeutas bien entrenados comenzarán a llevar a los niños a entornos de la vida real donde puedan generalizar los comportamientos que han aprendido e incorporarlos a las experiencias sociales ordinarias. ABA también se puede utilizar, en una de sus muchas formas, con niños mayores, adolescentes o incluso adultos.

¿ABA es adecuado para su hijo?

ABA está en todas partes, a menudo es gratis y ayuda a los niños con autismo a usar conductas esperadas y controlar algunos de sus impulsos más desafiantes. Estas habilidades conductuales pueden marcar una gran diferencia en la forma en que su hijo maneja las experiencias escolares y sociales.

Pero no todos los terapeutas ABA están bien preparados para el trabajo, y no todos los niños responden bien a la terapia conductual.

Al igual que con muchos enfoques del autismo, ABA ciertamente merece una prueba. Sin embargo, antes de comenzar, asegúrese de que el terapeuta de su hijo esté entrenado, sepa cómo y dónde trabajará con su hijo y trabaje con su terapeuta para establecer objetivos mensurables. Mantenga una estrecha vigilancia sobre el proceso y los resultados.

Lo más importante, tenga en cuenta las respuestas de su hijo al terapeuta y la terapia. ¿Está emocionada cuando llega a trabajar con su terapeuta? ¿Está respondiendo al terapeuta con sonrisas y compromiso? ¿Está aprendiendo habilidades que la están ayudando en su vida diaria? Si las respuestas son sí, te estás moviendo en la dirección correcta. Si no, es hora de volver a evaluar.

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