¿Qué es una carga viral para la hepatitis C?

¿Qué es una carga viral para la hepatitis C?

Una carga viral es simplemente la medida de la cantidad de virus en su sangre. Las mediciones de carga viral se usan comúnmente para controlar enfermedades virales crónicas como el VIH, la hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC).

En el caso del VHC, se usa una prueba llamada análisis cuantitativo de ARN del VHC para medir el material genético (ARN) del virus detectado en un mililitro de sangre.

También se pueden usar otras tecnologías para controlar la actividad viral, la mayoría de las cuales lo hacen mediante la detección de ADN o ARN viral.

¿Por qué es importante una carga viral?

Los médicos usan su carga viral para determinar qué tan bien está respondiendo al tratamiento antiviral. Por lo general, su carga viral se analizará antes de comenzar la terapia (para la hepatitis C, por ejemplo) y luego se repetirá periódicamente para medir cómo responde. Se necesitan al menos dos resultados de carga viral para evaluar la eficacia del tratamiento.

Una carga viral significativamente reducida, como una disminución de 100 veces en el virus activamente, generalmente significa que el tratamiento está funcionando. Idealmente, una persona alcanzaría una carga viral llamada indetectable, lo que significa que las tecnologías de prueba actuales no pueden encontrar ninguna evidencia del virus en las muestras de sangre.

Es importante comprender que, si bien la prueba es valiosa para predecir los resultados del tratamiento, no le dice nada acerca de la gravedad de su enfermedad hepática.

Por lo general, se necesitan biopsias hepáticas y pruebas de imágenes (por ejemplo, ultrasonido o MRI) para eso.

Carga viral alta versus baja

En lo que se refiere a la hepatitis viral C, una carga viral alta es generalmente superior a 800,000 IU / L, mientras que una carga viral baja es menor de 800,000 IU / L. Sin embargo, este rango puede variar significativamente según lo que se considera promedio en una región o población específica.

Es importante señalar, sin embargo, que una carga viral de 800,000 IU / L no significa que tiene 800,000 virus reales en su sangre. Más bien, significa que el laboratorio ha determinado que hay 800,000 unidades internacionales (UI) en un litro de sangre. Una IU es una medida estándar utilizada por los patólogos para garantizar la coherencia de laboratorio a laboratorio y se considera más precisa que una simple cuenta de cabeza de ARN viral.

Habitualmente hablando, 800,000 IU / L se correlacionan con alrededor de dos millones de copias de ARN viral.

Qué significa una carga viral indetectable

El período de remisión (carga viral indetectable) 12 semanas después de completar la terapia contra la hepatitis C se conoce como respuesta virológica sostenida (SVR) o SVR12. Casi todas las personas que logran un SVR12 logran un SVR24, lo que significa que no ha habido actividad viral detectada 24 semanas después del tratamiento.

Una carga viral indetectable no significa necesariamente que no tenga virus en su sangre o que haya logrado una cura. Sin embargo, si puede mantener una carga viral indetectable durante un período de 24 semanas (y ahora los expertos piensan incluso solo 12 semanas), la probabilidad de que el virus reaparezca (rebote) es extremadamente baja. De hecho, en este caso, técnicamente se considera que una persona está curada.

Si bien las pruebas pueden variar en términos de sensibilidad, lo que significa su capacidad para detectar el virus, la mayoría de los ensayos actuales son extremadamente precisos.

Una palabra de Verywell

Aunque las pruebas relacionadas con el diagnóstico y el tratamiento de la hepatitis C pueden parecer complejas, trate de no atascarse demasiado en los detalles. Si tiene hepatitis C, permanezca activo en la salud de su hígado consultando a un médico que tenga experiencia en el tratamiento de personas con hepatitis C.

Tome sus medicamentos según las instrucciones y manténgase en contacto con su médico. Con la atención adecuada, la buena noticia es que puede eliminar el virus de su cuerpo (y esencialmente curarlo).

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