¿Es bronquitis o asma?

¿Es bronquitis o asma?

A veces encuentro que la bronquitis es lo que llamo un diagnóstico de papelera. Lo que quiero decir con esto es que a veces su médico no sabe lo que realmente tiene y simplemente lo llama bronquitis.

En otras ocasiones, los médicos que sospechan de asma no querrán etiquetarlo como asmático y etiquetarán los episodios iniciales de síntomas parecidos al asma como bronquitis.

Sin embargo, la bronquitis es su propio trastorno y existe cierta superposición con el asma, lo que puede explicar parte de la confusión descrita anteriormente.

Síntomas

Su médico probablemente haya descartado una causa más seria para sus síntomas, que podría incluir sibilancias, opresión en el pecho, tos y dificultad para respirar. Los síntomas adicionales pueden incluir dolor de garganta, aumento de la producción de esputo que puede ser clara o de color, dolor asociado con tos crónica, congestión nasal y por alergias, escalofríos o dolores en el cuerpo.

La fiebre generalmente está ausente y haría más probable un diagnóstico de neumonía o influenza.

Joven o viejo y durante todo el año, pero especialmente durante la temporada de resfriados y gripe, puede verse afectado por los síntomas de la bronquitis.

La bronquitis es causada comúnmente por virus como la influenza y el resfriado común, pero puede ser causada por bacterias o por la inhalación de polvo y humos. Es más probable que se vea afectado si:

  • Tiene una afección respiratoria crónica como asma o EPOC
  • Fuma
  • Tiene más de 65 años
  • Tiene un sistema inmune debilitado

Bronquitis aguda

La bronquitis aguda ocurre cuando hay inflamación e hinchazón en los pulmones ocurriendo en un corto período de tiempo. Esto ocurre comúnmente después de la exposición al resfriado común o infección del tracto respiratorio superior.

Muchos pacientes se refieren a esto como un resfriado de pecho y se quejan de una tos post-viral que es molesta por varias semanas. Los pacientes agudos se quejan de tos, dolor de garganta y congestión. El tratamiento generalmente se centra en el alivio de estos

Bronquitis crónica

La definición oficial de bronquitis crónica es una tos que ocurre la mayoría de los días del mes, 3 meses al año, durante al menos dos años. Esto también podría indicar asma mal controlado. En pacientes que son diagnosticados con asma más adelante en la vida, no es raro que inicialmente se les diagnostique bronquitis crónica, especialmente si carecen de algunos de los otros síntomas clásicos. Sin embargo, la bronquitis crónica es muy diferente del asma y es más probable que sea causada por el tabaquismo que por ser una afección alérgica.

Tratamiento

Si tiene asma y experimenta un episodio de bronquitis, debe seguir su plan de acción para el asma. La mayoría de los asmáticos con un buen plan podrán manejar los síntomas en casa y ajustar su tratamiento en consecuencia.

Además de seguir su plan de acción para el asma, el tratamiento de la bronquitis puede incluir:

  • Aumentar la ingesta de líquidos para prevenir la deshidratación
  • Uso de analgésicos de venta libre según las indicaciones de su médico para aliviar dolores de cabeza, dolor de garganta o alergias
  • Aire humidificado para ayudar a mejorar la congestión y la secreción nasal
  • Suplemento para la tos sin receta y mucolíticos para mejorar los síntomas

Los antibióticos generalmente no son necesarios, ya que la mayoría de la bronquitis se debe a una causa viral.

Necesita buscar atención si desarrolla alguno de los siguientes:

  • Los parámetros de su plan de acción le indican que busque atención
  • Desarrolla fiebre
  • Tos que no mejora a pesar de seguir su plan de acción o dura más de 10 días
  • Desarrolle un ladrando tos que hace que sea difícil hablar o respirar
  • Toser sangre
  • Pérdida de peso

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