Posibles causas de la esclerosis múltiple

Posibles causas de la esclerosis múltiple

Nadie sabe qué causa precisamente la esclerosis múltiple (EM). Dicho esto, han surgido cuatro factores principales para tratar de explicar por qué algunas personas desarrollan EM y otras no. Si bien cada uno de estos factores puede explicar una parte del rompecabezas de MS, ninguno puede explicarlo todo. Estas cuatro causas incluyen:

  • El sistema inmune
  • El medio ambiente
  • Las enfermedades infecciosas
  • Genética

El sistema inmune y la EM

Aunque nadie sabe por qué, la mayoría de los investigadores están de acuerdo en que la EM es causada por el sistema inmune que ataca el cuerpo. Específicamente, las células del sistema inmune atacan las células en el cerebro y la médula espinal, dañando la envoltura externa (mielina) de los nervios. El daño afecta el funcionamiento de esos nervios, la fuente de los síntomas y la discapacidad de la EM. Los tratamientos modificadores de la enfermedad funcionan mediante el uso de diferentes mecanismos para evitar que el sistema inmune del cuerpo ataque al sistema nervioso.

Medio ambiente y EM

Las personas en ciertas regiones y áreas tienen un mayor riesgo de EM que otras. Al estudiar a las personas que se trasladan de un área a otra, los investigadores han aprendido que los riesgos individuales cambian según la ubicación.

De hecho, la EM ocurre más en lugares más alejados del ecuador. Muchos investigadores creen que la vitamina D puede estar involucrada en la explicación de este fenómeno. La vitamina D es producida por el cuerpo cuando la piel está expuesta a la luz solar.

En regiones alejadas del ecuador, la atmósfera filtra más rayos solares que disminuyen la producción de vitamina D en el cuerpo.

Las investigaciones más recientes sugieren que niveles más altos de vitamina D pueden proteger a una persona de desarrollar EM, e incluso proteger a una persona que ya tiene EM de recaídas.

Hay otros factores ambientales que los científicos han examinado como potenciales desencadenantes de la EM, entre ellos:

  • Fumar
  • Una dieta alta en sal
  • Obesidad (especialmente en la adolescencia)

Infecciones y EM

Se sabe que ciertos virus causan daños similares a los que se observan en la EM. Algunos investigadores creen que las infecciones pueden de alguna manera activar el sistema inmune para atacar las células nerviosas. Básicamente, el virus (o bacteria) que causa una infección inicial se ve como una célula nerviosa. El sistema inmune desarrolla células T para combatir el virus. Esas células T permanecen en su cuerpo después de que la infección desaparece y se confunden cuando ven una célula nerviosa, confundiéndola con un invasor. El resultado es que su sistema inmune ataca su sistema nervioso.

Un virus comúnmente relacionado con la EM es el virus de Epstein-Barr, que causa mono. Este es un virus muy común que infecta a la mayoría de las personas en algún momento de su vida. La exposición temprana al virus puede desempeñar un papel en el desarrollo de la EM, pero los expertos simplemente no lo saben con certeza en este momento.

En este momento, no se ha encontrado ninguna enfermedad infecciosa (virus, bacteria u hongo) que cause MS de forma definitiva.

Su ADN y MS

Los investigadores creen que ciertas combinaciones genéticas aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle EM. De hecho, los científicos han aislado una serie de genes que parecen estar relacionados con la EM, la mayoría ubicados cerca de los genes que están asociados con el sistema inmune de una persona.

Además de desarrollar EM, es posible que sus genes también puedan predecir el tipo de EM que padece, cuán grave es su enfermedad y si usted responde bien a los medicamentos modificadores de la enfermedad de la EM.

Dicho esto, es importante entender que la EM no es una enfermedad genética, lo que significa que no hay un único gen heredado o un conjunto de genes que indique que una persona definitivamente tendrá EM. En cambio, parece que los genes son un factor, entre muchos, que determina el riesgo de una persona para la EM.

Sus posibilidades de desarrollar EM aumentan si tiene un pariente con EM, otra pista de que la genética juega un papel en el desarrollo de la EM.

Sus posibilidades de desarrollar EM son aproximadamente:

  • 1 en 750 si no tiene parientes con EM
  • 1 en 50 si tiene un padre con EM
  • 1 en 20 si tiene un hermano con EM
  • 1 en 4 si su gemelo idéntico tiene MS

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