¿Qué es un linfocito?

¿Qué es un linfocito?

Un linfocito es parte de su sistema inmune. Los linfocitos son pequeños glóbulos blancos que en realidad juegan un papel importante en la defensa de su cuerpo contra las enfermedades.

El sistema inmune de su cuerpo lo protege de varios invasores (como bacterias y virus) que pueden causarle daño. El papel de los linfocitos es combatir las infecciones produciendo anticuerpos, que son sustancias químicas que ayudan al cuerpo a detenerse y luego eliminar los invasores extraños, como bacterias, virus, hongos, parásitos y productos químicos tóxicos.

Los linfocitos también matan las células de su cuerpo que están infectadas con un agente patógeno y liberan sustancias químicas para advertir a otras células del peligro. Este proceso le permite combatir las infecciones y otros peligros.

Aunque hay alguna evidencia de que un tipo de linfocito puede atacar y destruir al agente infeccioso directamente, en su mayor parte los linfocitos dejan esa tarea a otros tipos de glóbulos blancos, incluidos los fagocitos. (Los fagocitos funcionan al tragar y absorber invasores que su cuerpo ve como una amenaza, como bacterias y partículas pequeñas).

Los linfocitos, mientras tanto, se mueven alrededor de su cuerpo a través del sistema linfático, que es parte del sistema circulatorio. Los vasos linfáticos transportan líquidos claros, incluidos linfocitos y otros glóbulos blancos, por todo el cuerpo para combatir las infecciones.

Hay dos tipos principales de linfocitos: células T y células B. Cada uno tiene un rol específico que desempeñar en su salud y en cómo su cuerpo combate las enfermedades.

Sigue leyendo para aprender más sobre ellos.

¿Qué son los linfocitos de células T? El trabajo de los linfocitos T es escanear y monitorear continuamente sus células para detectar infecciones y el riesgo de infección. Esto continúa sin que te des cuenta de que está sucediendo dentro de tu cuerpo.

Cuando un linfocito detecta una célula que ha sido infectada con bacterias o un virus, el linfocito procederá a matar la célula (y realmente recordará al agente infeccioso, por lo que puede actuar más rápido la próxima vez que encuentre el mismo problema infeccioso).

Estos linfocitos T también eliminan las células cancerosas, por lo que un enfoque prometedor para el tratamiento del cáncer (conocido como terapia CAR-T) implica aislar, multiplicar y luego usar las propias células T del paciente para combatir un cáncer en particular. Además, hay cierta evidencia de que los linfocitos T también pueden protegerlo de las bacterias al capturar y matar a las bacterias en cuestión.

La T en la célula T significa timo, la pequeña glándula en su pecho donde las células T van a madurar después de que son fabricadas por su médula ósea, y antes de que sean enviadas a patrullar su cuerpo.

¿Qué son los linfocitos de células B? Ly Los linfocitos de células B no atacan y matan células, virus o bacterias. En cambio, fabrican proteínas llamadas anticuerpos que en realidad se adhieren a la superficie de los invasores, inhabilitan a los invasores y los iluminan para que sean limpiados por otras partes de su sistema inmune.

Aunque cada célula B solo produce un anticuerpo específico, la enorme cantidad de células B de su cuerpo reconoce colectivamente un número casi ilimitado de intrusos y produce una tremenda variedad de anticuerpos para combatirlos. Al igual que los linfocitos de células T, los linfocitos de células B también se producen en la médula ósea. Ellos maduran en tu bazo.

Una palabra de Verywell

Los linfocitos no siempre se comportan en su mejor interés.

En la enfermedad autoinmune, por ejemplo, los linfocitos de células T atacan erróneamente sus propios tejidos, confundiendo sus células con invasores extraños. La enfermedad celíaca, por ejemplo, implica un ataque autoinmune en el revestimiento del intestino delgado. Los científicos no están seguros de qué impulsa a las células T a hacer esto.

También puede desarrollar cáncer que afecta específicamente a sus linfocitos. Este tipo de cáncer se llama enfermedad de Hodgkin o linfoma no Hodgkin. Hay varios tipos diferentes de enfermedad de Hodgkin y linfoma no Hodgkin, y el tipo que tiene está determinado por el tipo de linfocitos involucrados.

La enfermedad de Hodgkin involucra solo a los linfocitos de células B, por ejemplo, mientras que el linfoma no Hodgkin puede involucrar a los linfocitos de células B o de linfocitos T.

Fuentes:

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