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  • El cáncer tiene un gran impacto en individuos, poblaciones y la sociedad un todo, y sigue siendo una de las enfermedades más temidas y desafiantes. La Sociedad Americana del Cáncer estima que cerca de 1.7 millones de personas serán diagnosticadas con cáncer en los EE. UU. En 2017. Este año, se proyectan más de 600,000 muertes como resultado de diferentes tipos de cáncer.

    Aunque las estadísticas a veces pintan un panorama sombrío, los científicos han progresado mucho en los últimos años. La nueva tecnología de salud se está probando y desarrollando constantemente, brindando nuevas esperanzas a millones de personas afectadas por el cáncer. En la última década, la tasa de mortalidad por cáncer ha disminuido significativamente. Además, como resultado de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible, el acceso a la atención ha mejorado entre los grupos de estadounidenses que antes estaban desatendidos.

    Generador de nanopartículas para una mejor administración de medicamentos contra el cáncer

    Un artículo publicado en Nature Biotechnology en marzo del año pasado describió una nueva forma de administrar medicamentos contra el cáncer. Los científicos del Houston Methodists Research Institute fueron los primeros en utilizar un generador de nanopartículas inyectables (iNPG) que fue capaz de superar las barreras biológicas y garantizar que la dosis administrada llegara al tumor. Las pruebas se realizaron en modelos de ratón con cáncer de mama metastásico que recibieron un medicamento de quimioterapia estándar (doxorrubicina).

    La droga fue absorbida en un material de silicio poroso y viajó en el torrente sanguíneo para llegar al tumor canceroso, donde el silicio se descompuso. Esto permitió a las nanopartículas matar células cancerígenas. Entre el cuarenta y el cincuenta por ciento de los ratones tratados se consideraron curados, y el equipo de investigación atribuyó el asombroso resultado al innovador mecanismo de administración de fármacos.

    Se han planificado pruebas en humanos, y los científicos esperan poder utilizar esta tecnología para atacar el cáncer metastásico de los pulmones y el hígado.

    Los investigadores en nanotecnología y cáncer también están diseñando otros métodos novedosos que podrían apuntar con éxito a las células cancerosas. Por ejemplo, diferentes materiales orgánicos e inorgánicos que pueden absorber la luz infrarroja cercana se han probado como parte de la terapia fototérmica del cáncer. Estos nanomateriales pueden incluir oro, cobre y carbono. Absorben la luz y generan calor, lo que provoca la muerte de las células cancerosas. Científicos de la Nanjing Forestry University de China también han fabricado nanocompuestos biodegradables y biocompatibles. Su método elimina las preocupaciones sobre la toxicidad a largo plazo de algunos materiales fototérmicos. Los hallazgos podrían aplicarse pronto a los ensayos clínicos de quimioterapia y terapia fototérmica, que ofrecen nuevos tratamientos combinados contra el cáncer.

    Reingeniería de las propias células del paciente para matar al cáncer

    La inmunoterapia está emergiendo como una nueva rama de la terapia del cáncer que podría ayudar a los pacientes con formas de cáncer previamente incurables. El profesor Waseem Qasim del Great Ormond Street Hospital en Londres, Reino Unido, explica que los médicos ya pueden aprovechar las células del sistema inmune, rediseñar esas células y devolverlas al paciente.

    Las células se pueden volver a programar para matar el cáncer y también para memorizar células cancerosas en caso de que regresen. Las células inmunes tratadas ya se han utilizado para tratar el melanoma y el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Ahora, esta terapia también se está probando en pacientes con cáncer de la sangre. Un equipo de investigación dirigido por el profesor Stanley Riddell del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchison en Seattle trató con éxito a 27 de 29 pacientes con leucemia linfoblástica aguda que no respondieron a los tratamientos convencionales. La investigación sobre la capacidad del sistema inmune para curar el cáncer aún está en su infancia, pero los médicos están entusiasmados con el potencial de las células inmunes humanas genéticamente modificadas.

    Los nuevos tipos de cáncer se agregan constantemente a la lista de cánceres susceptibles a los tratamientos de inmunoterapia emergentes. Un estudio publicado el 2 de mayo en la revista Cancer sugiere que la inmunoterapia también podría tener éxito con los sarcomas, cánceres del tejido conectivo que vienen en muchos subtipos. Hay, sin embargo, algún peligro que conlleva la inmunoterapia: después de ser inyectadas, las células rediseñadas permanecen en el cuerpo y siguen buscando células para destruir. Los científicos deben asegurarse de que estas células diseñadas busquen las células sanas correctas y no destruyan el tejido sano. Por lo tanto, el proceso se actualiza constantemente. Por ejemplo, Riddell y sus colegas ya están trabajando en el desarrollo de una nueva generación de células T, que se espera que sean más seguras y provoquen menos efectos secundarios negativos cuando se usan en tratamientos de inmunoterapia.

    Otros métodos que podrían mejorar los tratamientos contra el cáncer y reducir los efectos secundarios también se están desarrollando en el campo de la biología sintética. Los científicos a menudo combinan el conocimiento de la ingeniería y la biología para diseñar organismos genéticamente modificados que pueden destruir las células cancerosas. Estudios recientes muestran que algunas bacterias residen dentro de los tumores. Un equipo dirigido por Jeff Hasty de la Universidad de California, San Diego, desarrolló una cepa de bacterias Salmonella equipped equipadas con un conjunto de instrucciones genéticas. La bacteria, que no es peligrosa para los humanos, viaja en el torrente sanguíneo y se siente atraída por el tumor. Está diseñado para producir un medicamento contra el cáncer y deslizarlo en el interior del cáncer. Después de completar la misión, se autodestruye, eliminando la preocupación por los efectos secundarios. Otra forma novedosa de destruir las células cancerosas es mediante el uso de un método similar a una vacuna que se desarrolló por primera vez en Cuba. Este tipo de tratamiento no cura el cáncer per se, pero lo convierte en una forma que puede controlarse, similar a los regímenes de tratamiento en curso para otras enfermedades crónicas. En 2010, la FDA aprobó una vacuna contra el cáncer que se dirige al cáncer de próstata metastásico. En 2015, se aprobó otra vacuna de tratamiento que se puede usar con algunos pacientes con melanoma metastásico. También se están desarrollando otras vacunas para diferentes tipos de cáncer, ya sea como vacunas de tratamiento o como vacunas preventivas. Hay una lista disponible del National Cancer Institute.

    Nueva aplicación para pacientes con cáncer que podría personalizar el tratamiento

    Recibir un diagnóstico de cáncer es desalentador y genera confusión. Una vez diagnosticada, una persona se enfrenta a un mundo completamente nuevo y extraño. Luego, él o ella necesita aprender a navegar su nueva normalidad. El tratamiento del cáncer y el proceso de recuperación a menudo prolongado requieren mucha resistencia física y psicológica. Las citas con el médico y las visitas al hospital se vuelven parte de la nueva rutina, y la vida diaria puede estar dominada por los ajustes necesarios. Para apoyar a los pacientes y sus familias que se encuentran en esta posición difícil, un especialista en oncología de Australia, el Dr. Nikhil Pooviah, creó una nueva aplicación llamada CancerAid.

    La aplicación CancerAid tiene como objetivo empoderar a los pacientes con cáncer en su viaje, así como personalizar su atención. Proporciona información sobre las opciones de tratamiento y las vías de atención, y ofrece una forma de planificar y registrar el tratamiento individual y el régimen de medicamentos de la persona. La aplicación también viene con una opción de telemedicina las 24 horas que permite a los pacientes acceder a soporte médico y psicológico a cualquier hora del día o de la noche. La aplicación gratuita ya está disponible para los pacientes y su objetivo es mejorar la vida de los pacientes con cáncer y sus familias en todo el mundo.

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