¿Qué es la contaminación por partículas y afecta la salud?

¿Qué es la contaminación por partículas y afecta la salud?

La contaminación por partículas es una mezcla de pequeñas partículas y gotitas compuestas de suciedad, polvo, hollín, humo y compuestos líquidos. Estas partículas son un tipo de contaminación del aire y pueden ser particularmente dañinas para su salud.

Cuando inhala la contaminación de partículas, puede dañar sus pulmones, especialmente si tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica o asma. La contaminación por partículas también se ha visto implicada en ataques cardíacos, cáncer de pulmón y bajo peso al nacer.

La exposición a este tipo de contaminación del aire puede provocar irritación en los ojos y la garganta. Pollution La contaminación por partículas se compone típicamente de componentes como nitratos, sulfatos, productos químicos orgánicos, metales y partículas de tierra o polvo. Los ingredientes pueden variar según la temporada (por ejemplo, el hollín y el humo de los incendios de madera, más común en invierno, es una forma de contaminación por partículas).

¿Qué partículas son más dañinas?

Cuando se trata de contaminación de partículas, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) dice que el tamaño de la partícula es lo más importante.

En general, las partículas más pequeñas (aquellas de 10 micrómetros o menos de diámetro) tienen un mayor potencial para causar problemas de salud que las más grandes. Esto se debe a que las partículas más pequeñas pueden ingresar a los pulmones mucho más fácilmente durante la inhalación, a través de la nariz y la garganta. Algunos incluso pueden ingresar a tu torrente sanguíneo.

La EPA separa la contaminación de partículas en dos categorías distintas:

Las partículas gruesas inhalables

  • A menudo se encuentran cerca de carreteras polvorientas o áreas industriales, por ejemplo. Son más grandes que 2.5 micrómetros y más pequeños que 10 micrómetros de diámetro. Las fuentes de este tamaño de contaminación por partículas incluyen las operaciones de molienda y el polvo generado por el tráfico en las carreteras. Las partículas finas
  • Se encuentran en el humo y la bruma. Pueden emitirse a partir de los incendios forestales o pueden formarse cuando los gases de las plantas de energía industrial o los automóviles llegan al aire y producen una reacción química. La agencia estima que reducir la contaminación de partículas finas en un 10% podría evitar más de 13,000 muertes anuales en los EE. UU.

Protegerse de la contaminación por partículas

Puede parecer que la contaminación de partículas lo rodea (y tiene razón, lo es), pero hay algunos pasos que puede tomar para protegerse de ella.

Primero, familiarícese con el índice de calidad del aire de la EPA, que se publica diariamente en los sitios web meteorológicos (y en las transmisiones meteorológicas, especialmente cuando alcanza niveles insalubres).

Cuando planifique un día al aire libre, consulte el Índice de calidad del aire y considere cambiar sus planes para pasar más tiempo en el interior si se espera que la calidad del aire sea problemática. Además, cuando la calidad del aire es mala o marginal, trate de no planear actividades al aire libre que le hagan respirar pesadamente; en otras palabras, camine despacio en lugar de trotar, y evite las carreteras con mucho tráfico (y por lo tanto contaminación).

Los adultos mayores, las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, y los bebés y niños son los más susceptibles a los problemas de salud causados ​​por la contaminación por partículas, por lo que debe tener especial cuidado para protegerlo a usted y su familia si entran en esas categorías.

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