¿Qué es el cáncer vaginal?

¿Qué es el cáncer vaginal?

El cáncer vaginal es un tipo raro de cáncer que se forma en el tejido vaginal de las mujeres. No debe confundirse con la vulva, la vagina es el canal estrecho y elástico que se extiende desde el cuello uterino hasta el exterior del cuerpo. Mide de 2 a 4 pulgadas de largo. También se conoce como el canal de parto.

Causas y factores de riesgo del cáncer vaginal

Aunque los investigadores no pueden determinar con exactitud qué causa el cáncer vaginal, han identificado varios factores de riesgo conocidos para la enfermedad.

Un factor de riesgo es algo que aumenta la probabilidad de que desarrolle una enfermedad, pero no es garantía de que la obtenga. Los factores de riesgo para el cáncer vaginal incluyen:

  • Infección por HPV
  • Exposición al DES (estrógeno sintético administrado a mujeres antes de 1971 durante el embarazo para evitar un aborto, pero que finalmente causa riesgos para la salud de la futura madre y las hijas / hijo que portan)
  • Diagnosticado con cáncer de cuello uterino
  • Uso de un pesario vaginal
  • Fumar
  • Infección por VIH / SIDA

Síntomas de cáncer vaginal

En las primeras etapas, el cáncer vaginal generalmente no causa ningún síntoma notable. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas comienzan a aparecer. Los síntomas del cáncer de vagina incluyen sangrado o flujo vaginal anormal, dolor pélvico, bultos, protuberancias o lesiones en la vagina y dolor durante las relaciones sexuales.
Estos síntomas no son exclusivos del cáncer vaginal; de hecho, son síntomas de otras afecciones menos serias.

Diagnóstico de cáncer vaginal

Si se sospecha cáncer vaginal, es necesario realizar más evaluaciones para confirmar la ausencia o presencia de cáncer.

Los hallazgos de un examen pélvico y / o frotis de Papanicolaou son generalmente las primeras evaluaciones en levantar banderas rojas.
Se puede realizar una colposcopia para permitir que el médico vea el cuello uterino y las paredes vaginales más de cerca. Una colposcopia utiliza un instrumento parecido a un microscopio llamado colposcopio para buscar anomalías. Durante la colposcopia, se puede realizar una biopsia vaginal en cualquier área sospechosa.

Una biopsia consiste en extraer una muestra de tejido para estudiar bajo un microscopio. Una biopsia vaginal se realiza muy rápidamente y generalmente no requiere anestesia.
Si la biopsia confirma el cáncer, se determinará la etapa de la enfermedad. La estadificación se refiere a una clasificación de cuán lejos se ha propagado el cáncer a los tejidos cercanos. Si se sospecha cáncer avanzado, es posible que se necesiten más exámenes médicos para determinar la etapa del cáncer.

Tratamiento del cáncer vaginal

Su plan de tratamiento depende del tipo de cáncer vaginal, el estadio y la salud general. Los principales métodos de tratamiento para el cáncer vaginal son la cirugía y la radioterapia. Surgery La cirugía de cáncer vaginal varía entre las mujeres diagnosticadas. El tipo de cirugía elegida pesa mucho sobre el tamaño y la etapa del tumor. Los cánceres vaginales más pequeños y en estadio inicial pueden requerir cirugía láser o de extirpación local para extirpar el tejido canceroso, mientras que los casos más avanzados pueden requerir una terapia quirúrgica más agresiva, como una vaginectomía radical (extirpación quirúrgica de parte o la totalidad de la vagina). Esto puede ser además de una histerectomía radical y linfadenectomía (extirpación de los ganglios linfáticos cercanos).
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  • La radioterapia también es una opción para tratar el cáncer vaginal. Este tipo de tratamiento utiliza ciertos tipos de haces de radiación de alta energía para reducir el tamaño de los tumores o eliminar las células cancerosas. La radioterapia funciona al dañar el ADN de una célula cancerosa, lo que la hace incapaz de multiplicarse. Aunque la radioterapia puede dañar las células sanas cercanas, las células cancerosas son muy sensibles a la radiación y generalmente mueren cuando se tratan. Las células sanas que se dañan durante la radiación son resistentes y con frecuencia pueden recuperarse por completo.

Dos tipos principales de radioterapia son la radioterapia de haz externo y la radiación de haz interno, también llamada braquiterapia.
En el cáncer vaginal, la radiación de haz externo es mucho más común que la radiación de haz interno.

Efectos secundarios de la radioterapia

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  • La quimioterapia es una opción de tratamiento para algunas mujeres con cáncer vaginal, pero es mucho menos común que la cirugía y la radiación. Se administra a mujeres que padecen cáncer vaginal en etapa avanzada y, a menudo, se combina con radioterapia.

Prevención del cáncer vaginal

Debido a que no conocemos las causas exactas del cáncer vaginal, la mejor defensa que tenemos contra la enfermedad es evitar los factores de riesgo. Tenga en cuenta que algunas mujeres con cáncer vaginal no tienen ningún factor de riesgo para la enfermedad, por lo que no se puede prevenir en todos los casos.

Para reducir su riesgo de desarrollar cáncer de vagina, debe evitar infectarse con el VPH. Limitar la cantidad de parejas sexuales que tienes y asegurarte de que tu pareja use un condón durante las relaciones sexuales son excelentes maneras de limitar tu exposición al virus. Otra forma de prevenir el VPH es vacunarse con Gardasil, la vacuna contra el VPH aprobada por la FDA. La vacuna protege contra dos cepas del VPH asociadas con el cáncer del cuello uterino, pero también puede proporcionar protección contra el cáncer vaginal relacionado con el VPH. Actualmente, la vacuna está disponible para niñas de hasta 9 años de edad hasta mujeres de 27 años.
Otra forma de reducir el riesgo de cáncer vaginal es evitar fumar. Si no fuma, no comience y si fuma, recuerde que nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Evitar los productos de tabaco no solo te ayudará a prevenir el cáncer vaginal, sino que también te ayudará a prevenir muchos otros tipos de enfermedades y afecciones.
Finalmente, obtener una prueba de Papanicolaou regularmente es vital para su salud ginecológica. Si bien la prueba de Papanicolaou es mejor conocida por detectar cambios anormales en el cuello uterino, es posible que detecte cambios en las células vaginales que podrían progresar a cáncer vaginal si no se detectan. Desafortunadamente, esto no es cierto para todos los tipos de cáncer vaginal.
Fuentes:

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