Signos y síntomas de una infección después de la cirugía

Signos y síntomas de una infección después de la cirugía

Si se está recuperando de una cirugía, es posible que le preocupe desarrollar una infección en la incisión o en la sangre. Es importante tomar las medidas adecuadas para prevenir una infección, pero hacer todas las cosas correctas después de la cirugía no garantiza que usted esté libre de infección.

Descripción general

En las primeras semanas después de la cirugía, inspeccione su incisión a diario para detectar signos de infección.

También es posible que desee tomar su temperatura todos los días, preferiblemente a la misma hora del día, para identificar una infección antes de lo que podría hacerlo. Es posible desarrollar una infección en un lugar que no sea su incisión después de la cirugía. Las infecciones del tracto urinario son comunes después de la cirugía, especialmente en pacientes que tenían un catéter urinario durante o después de su procedimiento.

Si desarrolla una infección o sospecha que puede tener una infección, es importante que pueda identificarla de inmediato. De esta forma, su cirujano puede proporcionarle antibióticos y cualquier otra terapia que sea necesaria para prevenir la propagación de la infección.

Tipos de infección

Aunque una infección en una incisión o en el tracto urinario son las infecciones más comunes después de una cirugía, también es posible tener neumonía, una infección pulmonar grave. Los pacientes de cirugía corren un mayor riesgo que la persona promedio de desarrollar neumonía, por lo que no debe ignorarse el desarrollo de tos en los días posteriores al procedimiento.

Del mismo modo, la diarrea severa no debe ser ignorada después de la cirugía. C. Difficile es una bacteria que puede convertirse en un problema en el tracto digestivo después de tomar antibióticos, con o sin cirugía, y puede volverse muy grave si se ignora.

Signos y síntomas comunes

  • Malaise: uno de los síntomas más comunes de una infección sistémica, o una infección que se mueve a través de su cuerpo, es que se sentirá cansado y sin energía. Puede dormir más de lo normal o no sentirse a gusto haciendo sus actividades normales. Estos sentimientos también son comunes para los pacientes que se están recuperando de una cirugía que no tienen una infección. La diferencia es que, al recuperarse de la cirugía, la mayoría de las personas se sienten un poco mejor cada día, en lugar de sentirse mejor por unos días y de repente sentirse agotado y letárgico, como puede suceder con la infección.
  • Fiebre: la fiebre a menudo va acompañada de sensación de frío. Una fiebre también puede disminuir el apetito, provocar deshidratación y dolor de cabeza. Una fiebre baja (100 F o menos) es común en los días posteriores a la cirugía, una fiebre de 101 o más debe ser informada al cirujano.

Síntomas de una incisión quirúrgica infectada

  • Incisión caliente: una incisión infectada puede sentirse caliente al tacto. Esto sucede cuando el cuerpo envía células sanguíneas que combaten las infecciones al sitio de la infección. El cuidado adecuado de su incisión quirúrgica juega un papel importante en la prevención de la infección.
  • Hinchazón / endurecimiento de la incisión: una incisión infectada puede comenzar a endurecerse ya que el tejido subyacente está inflamado. La incisión misma puede comenzar a aparecer hinchada o hinchada también.
  • Enrojecimiento: una incisión que se pone roja, o tiene vetas rojas que irradian de ella a la piel circundante puede estar infectada. Algo de enrojecimiento es normal en el sitio de la incisión, pero debe disminuir con el tiempo, en lugar de volverse más rojo a medida que cicatriza la incisión.
  • Drenaje de la incisión: drenaje o pus de mal olor pueden comenzar a aparecer en una incisión infectada. Puede variar en color desde teñido de sangre a verde, blanco o amarillo. El drenaje de una herida infectada también puede ser grueso y, en casos raros, grueso.
  • Dolor: su dolor debe disminuir lenta y constantemente a medida que sana. Si su nivel de dolor en el sitio de la cirugía aumenta sin ningún motivo aparente, puede estar desarrollando una infección en la herida. Es normal que aumente el dolor si se exagera con la actividad o si disminuye el medicamento para el dolor, pero debe hablarse con su cirujano de un aumento significativo e inexplicable del dolor.
  • Dolor al orinar: Una infección del tracto urinario es un problema común después de la cirugía. Ardor al orinar, urgencia, tener que orinar con frecuencia y dolor abdominal bajo pueden indicar que hay un problema con el tracto urinario.

Cuándo ver a un médico

Una infección puede convertirse en un problema muy serio. Las infecciones potencialmente mortales pueden comenzar con un área muy pequeña de infección, como un diente infectado o incluso una pequeña herida en la piel. Una infección del tracto urinario también puede convertirse en sepsis, una infección que comienza a diseminarse a través del torrente sanguíneo. La sepsis puede convertirse en shock séptico, que es una infección potencialmente mortal que disminuye la presión sanguínea y puede llevar a la falla de un órgano. Cuando hay shock séptico, se necesita cuidado intensivo para ayudar al paciente hasta que la infección pueda controlarse.

Una palabra de Verywell

La infección es la complicación más común que enfrentan los pacientes en los días y semanas posteriores a la cirugía, y vale la pena el esfuerzo de prevenir la infección siempre que sea posible. La infección retrasa la cicatrización, puede aumentar las cicatrices y puede llevar a una recuperación mucho más prolongada para el paciente. La infección significa más dolor y, en el peor de los casos, la hospitalización.

La buena noticia es que la prevención de todos estos problemas puede ser tan simple como lavarse las manos con frecuencia y usar desinfectante de manos cuando no hay un lavabo disponible. El lavado de manos es la mejor manera de prevenir infecciones, y si bien existen otras tácticas que también pueden reducir el riesgo, mantener las manos limpias continúa siendo la mejor manera de mantenerse saludable después de la cirugía.

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