¿Puede una actitud positiva afectar realmente la supervivencia del cáncer de mama?

¿Puede una actitud positiva afectar realmente la supervivencia del cáncer de mama?

Los medios de comunicación social están llenos de comentarios de personas con buenas intenciones que les recuerdan a las personas con cáncer de mama -cualquier tipo de cáncer- que combatan su enfermedad y mantengan una actitud positiva. Eso es porque estas dos actividades son importantes para su supervivencia.

La mayoría de nosotros compartimos el mismo mensaje con amigos y seres queridos que viven con cáncer de mama.

Pero, aunque estos mensajes son útiles, según los estudios, no son ni constructivos ni precisos. Colocan una carga en la persona con cáncer, que tiene suficiente en su plato tratando de lidiar con el miedo, los efectos secundarios, las preocupaciones financieras y el impacto del cáncer en su familia.

Un diagnóstico de cáncer trae consigo una gama de emociones que hacen que alcanzar y mantener una actitud positiva sea un desafío irreal. Que le digan que mantenga una actitud positiva a menudo causa sentimientos de culpabilidad por la persona con cáncer. A menudo, las personas con cáncer no comparten la forma en que realmente se sienten por temor a no ser positivos, lo que los aísla aún más en un momento en que necesitan todo el apoyo que puedan obtener.

Algunos pacientes, así como otros en su círculo de familiares y amigos, quieren creer que tienen el poder de controlar los resultados de sus enfermedades graves. Si bien esto puede traer consuelo, simplemente no es verdad.

El problema de adoptar este sistema de creencias se produce cuando las personas con cáncer no están bien y comienzan a culparse por su deterioro de la salud.

Luego están aquellos que creen que algunas personas, en función de sus personalidades, son probablemente más propensas a contraer cáncer y a morir por ello. En realidad, la mayoría de los resultados de los estudios no muestran ningún vínculo entre la personalidad y el cáncer.

Y, los pocos estudios que respaldan esta premisa resultaron ser defectuosos porque estaban mal diseñados y controlados.

Por ejemplo, un estudio de 2007 incluyó a más de 1,000 personas con cáncer. Se encontró que el estado emocional de un paciente no tuvo influencia en su supervivencia. El científico y líder del equipo de estudio James C. Coyne, PhD de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, informó que los resultados del estudio se sumaron a la creciente evidencia que no muestra ninguna base científica para la noción popular de que una actitud optimista es crítica para latir cáncer.

El estudio científico más grande y mejor diseñado hasta la fecha se publicó en 2010. El estudio siguió a 60,000 personas durante al menos 30 años y se controló por el tabaquismo, el consumo de alcohol y otros factores de riesgo conocidos de cáncer. No solo el resultado no mostró un vínculo entre la personalidad y el riesgo general de cáncer, sino también que no había un vínculo entre los rasgos de personalidad y la supervivencia al cáncer.

Se han realizado investigaciones en las áreas de psicoterapia y reducción del estrés, y los investigadores han estudiado los posibles efectos sobre la supervivencia del cáncer. Estos estudios dieron lugar a resultados mixtos, lo que generó confusión entre los pacientes, los familiares, los amigos y los medios de comunicación.

Se puede ver un buen ejemplo de este tipo de confusión en un estudio realizado por David Spiegel y sus colegas en 1989, que parecía vincular una diferencia en la supervivencia con ser parte de un grupo de apoyo.

Sin embargo, cuando otros investigadores realizaron estudios similares, no obtuvieron los mismos resultados.

Además, una revisión de estudio de 2004-que analizó los resultados de muchos estudios bien diseñados de pacientes con cáncer que reciben psicoterapia-descubrió que más de 1,000 pacientes, que fueron contados en los resultados finales, indicaron claramente que estar en terapia fue útil para hacer frente a su cáncer. Sin embargo, no tuvo impacto en la supervivencia.

En 2007, nuevos investigadores revisaron todos los estudios previos sobre la terapia y su impacto en la supervivencia del cáncer. Descubrieron que ningún ensayo clínico aleatorizado elaborado para observar la supervivencia y la psicoterapia ha demostrado un efecto positivo en la supervivencia del paciente.

Sin embargo, la investigación indica que darles a los pacientes con cáncer acceso a información sobre sus cánceres en un entorno de grupo de apoyo, así como brindarles la oportunidad de obtener y brindar apoyo a otros en el grupo, reduce la tensión, la ansiedad y la fatiga. Los pacientes hacen frente a la depresión.

Si bien los grupos de apoyo desempeñan un papel vital para mejorar la calidad de vida de un paciente, la evidencia científica sólida no avala la idea de que los grupos de apoyo u otras formas de terapia de salud mental puedan ayudar a las personas con cáncer a vivir más tiempo.

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