Causas, síntomas y esperanza de vida de la demencia vascular

Causas, síntomas y esperanza de vida de la demencia vascular

Descripción general

La demencia vascular es el resultado de la alteración del flujo sanguíneo al cerebro. Después de la enfermedad de Alzheimer, es uno de los tipos más comunes de demencia, junto con la demencia con cuerpos de Lewy. Aprender acerca de la demencia vascular, incluidas sus causas, síntomas y esperanza de vida, puede ayudarlo a saber cómo reducir su riesgo, así como a qué esperar si le han diagnosticado este tipo de demencia. De La demencia vascular anteriormente se llamaba demencia multiinfarto porque se pensaba que solo se debía a pequeños derrames cerebrales. Sin embargo, el nombre se cambió a demencia vascular para reflejar la variedad de condiciones que pueden afectar la capacidad de la sangre para circular al cerebro. Más recientemente, algunos médicos usan el término deterioro cognitivo vascular, tal vez porque parece capturar el amplio rango, de leve a grave, de deterioro cognitivo que la demencia vascular puede causar. De La demencia vascular a menudo ocurre junto con la enfermedad de Alzheimer, lo que resulta en una demencia mixta. Entre el 1% y el 4% de las personas mayores de 65 años tienen demencia vascular, y el riesgo de desarrollarla aumenta drásticamente con la edad. Se estima que la demencia vascular representa entre el 10 y el 20 por ciento de todos los casos de demencia.

Causas La demencia vascular puede ocurrir ya sea por un estrechamiento o un bloqueo completo de los vasos sanguíneos en el cerebro, lo que priva a las células cerebrales de los nutrientes y el oxígeno que necesitan para funcionar correctamente. De La demencia vascular a menudo es el resultado de varios pequeños accidentes cerebrovasculares que ocurren con el tiempo. También puede ocurrir después de un único accidente cerebrovascular grave, que a veces se conoce como de demencia posterior al accidente cerebrovascular . No todos los accidentes cerebrovasculares conducen a la demencia, pero hasta un tercio de los que tienen un derrame cerebral desarrollarán demencia dentro de los seis meses. Las condiciones como la presión arterial alta y la diabetes que no bloquean los vasos sanguíneos, sino que simplemente los estrecha, también pueden conducir a la demencia vascular. Factores de riesgo Las personas que desarrollan demencia vascular a menudo tienen antecedentes de uno o más de los siguientes: ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, presión arterial alta, diabetes o colesterol alto. En particular, si un individuo tiene un historial de accidentes cerebrovasculares múltiples, el riesgo de desarrollar demencia vascular aumenta con el número de accidentes cerebrovasculares experimentados a lo largo del tiempo.Otros factores que pueden aumentar su riesgo incluyen fumar, fibrilación auricular, ser hombre, tener antecedentes familiares de demencia vascular y ser afroamericano.

Síntomas

Las personas con demencia vascular a menudo muestran múltiples problemas cognitivos, que incluyen deterioro de la memoria, afasia, aprasia, agnosia o problemas con el funcionamiento ejecutivo.

En la mayoría de los casos, los síntomas dificultan mantener un trabajo, llevar a cabo las responsabilidades del hogar o mantener relaciones sociales. Las personas con demencia vascular también experimentan síntomas neurológicos como reflejos exagerados, problemas para caminar y el equilibrio y / o debilidad en las extremidades, las manos y los pies. Dependiendo del individuo y de la causa de la demencia, los delirios, confusión, agitación, problemas urinarios y / o depresión también pueden acompañar a la demencia vascular.

Curiosamente, la pérdida de memoria generalmente ocurre más tarde en la demencia vascular en comparación con la enfermedad de Alzheimer. En la demencia vascular, los primeros síntomas son a menudo los neurológicos, como problemas con reflejos, caminar y debilidad muscular. Por otro lado, los problemas de memoria y los síntomas de conducta son comúnmente los primeros problemas que se notan en el Alzheimer. Además, la demencia vascular a menudo progresa paso a paso. Por ejemplo, la persona parecerá estable por un período de tiempo, luego empeorará repentinamente y luego continuará alternando entre periodos estables y caídas repentinas en el funcionamiento. La enfermedad de Alzheimer generalmente progresa de forma más gradual y descendente. DiagnósticoAl igual que con la enfermedad de Alzheimer, se debe realizar un diagnóstico completo para descartar otras posibles causas de los síntomas de la persona. La demencia vascular generalmente se identifica a través de procedimientos de imágenes, que pueden revelar accidentes cerebrovasculares y arterias obstruidas o bloqueadas. También se pueden realizar pruebas neuropsicológicas para determinar la naturaleza y el alcance del deterioro cognitivo.

Tratamientos

La FDA no ha aprobado medicamentos específicos para tratar la demencia vascular, pero a veces los medicamentos aprobados para tratar el Alzheimer ayudan. Los médicos a menudo recetan tanto un inhibidor de la colinesterasa (Aricept, Exelon o Razadyne) como Namenda para tratar la demencia vascular.

Controlar los problemas cardiovasculares a través de medicamentos y / o cambios en el estilo de vida puede ayudar a disminuir el empeoramiento de los síntomas de la demencia vascular. Es fundamental controlar la presión arterial, el pulso, el colesterol, el azúcar en la sangre y el peso, todo lo cual afecta la salud del cerebro y la facilidad del flujo sanguíneo al cerebro. Strategies Las estrategias de manejo del comportamiento también son útiles para manejar los comportamientos desafiantes que a veces acompañan a la demencia vascular.

Pronóstico y expectativa de vida

Actualmente, no hay cura para la demencia vascular. Si la demencia fue causada por múltiples accidentes cerebrovasculares, la persona puede empeorar en una progresión escalonada, donde los períodos estables se ven interrumpidos por episodios repentinos de descenso. La esperanza de vida de una persona con demencia vascular es muy individual y depende de la naturaleza de los problemas cardiovasculares que están causando la demencia, junto con la edad de la persona y otras afecciones médicas.

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