¿Por qué se desarrolla la demencia vascular?

¿Por qué se desarrolla la demencia vascular?

El accidente cerebrovascular y la demencia son dos afecciones relativamente comunes que afectan el cerebro. A menudo ocurren juntos porque ambos tienen una tendencia a desarrollarse en la vejez. Puede ser confuso saber la diferencia entre un accidente cerebrovascular y la demencia, y hay algunas diferencias características que distinguen las dos condiciones.

Pero a veces un derrame cerebral y la demencia ocurren juntos porque ciertos tipos de derrames cerebrales pueden causar un tipo de demencia llamada demencia vascular.

¿Qué es la demencia vascular?

Los síntomas comunes de la demencia vascular incluyen olvido, distracción, confusión y cambios de humor. El apetito puede cambiar, manifestándose particularmente como una pérdida de apetito. Algunas personas tienden a dormir más, mientras que muchas personas con demencia vascular pierden elementos importantes o pueden perderse, incluso en lugares familiares. Las personas que viven con demencia vascular pueden dejar de tomar cuidado independiente de la higiene personal, pueden desorientarse y tener problemas conductuales y de toma de decisiones.

Mientras que muchas familias tienden a ‘aceptar’ la demencia como un hecho de la vida, es importante ver a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico preciso de la causa de la demencia porque el tratamiento de la demencia vascular es diferente al tratamiento para otros tipos de demencia.

El tratamiento de la demencia vascular se centra en la prevención del accidente cerebrovascular, mientras que el tratamiento de otros tipos de demencia se centra en medicamentos que previenen el deterioro de las células cerebrales.

Por ejemplo, hay medicamentos aprobados para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer que podrían no ser los medicamentos correctos para otros tipos de demencia.

¿Puede una persona tener demencia vascular y otro tipo de demencia al mismo tiempo?

Otros tipos de demencia como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Picks o la demencia con cuerpos de Lewy pueden ocurrir al mismo tiempo que la demencia vascular.

En tales situaciones, los síntomas de olvido y desorientación suelen ser más difíciles de vivir de lo que serían con un tipo de demencia.

¿Por qué se desarrolla la demencia vascular?

Un accidente cerebrovascular grande por lo general produce síntomas notables, como debilidad, pérdida de visión o dificultades del habla. Pero a veces las personas sufren de pequeños golpes que pueden pasar desapercibidos. Esto generalmente se llama un golpe silencioso. Cuando se producen muchos accidentes cerebrovasculares pequeños en diferentes lugares del cerebro a lo largo del tiempo, esto puede provocar cambios en la memoria o cambios en el comportamiento. Esta condición a menudo se llama demencia vascular. De La demencia vascular generalmente se desarrolla con el tiempo en lugar de de repente. Esto sucede porque las personas que experimentan accidentes cerebrovasculares de vasos pequeños a menudo tienen la capacidad de compensar déficits leves en la memoria o el pensamiento. La capacidad del cerebro para compensar los accidentes cerebrovasculares menores puede hacer que el paciente y los miembros de la familia no sepan que se han producido accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, eventualmente, los miembros de la familia pueden notar que los síntomas profundos de la demencia se desarrollan repentinamente.

La acumulación de daño cerebral a partir de muchos golpes pequeños finalmente puede dar como resultado un punto de inflexión en el que los síntomas de la demencia se vuelven más exacerbados o aparentes. Los efectos aditivos de muchos golpes silenciosos pueden superar la capacidad del cerebro para compensar las pequeñas áreas de daño cerebral.

Algunas veces, una enfermedad leve o una infección leve en realidad puede ‘sacar’ los síntomas de demencia. Cuando esto ocurre, algunas personas mejoran una vez que desaparece la enfermedad, mientras que otras pueden seguir mostrando signos evidentes de demencia incluso después de que la enfermedad se resuelve.

El tipo de demencia causada por derrames cerebrales pequeños, demencia vascular, también se conoce como enfermedad de pequeños vasos o demencia por infarto múltiple porque es causada por pequeños derrames cerebrales (infartos) causados ​​por coágulos sanguíneos en los vasos sanguíneos pequeños del cerebro. Por lo general, hay una apariencia característica de demencia vascular o enfermedad de vasos pequeños que se puede detectar con imágenes usando una tomografía computarizada cerebral o una exploración cerebral con IRM.

Muchas veces un neurólogo capacitado puede detectar la demencia vascular a través de una historia médica cuidadosa y un examen físico.

Los accidentes cerebrovasculares que contribuyen a la demencia vascular son más comúnmente causados ​​por enfermedad cerebrovascular, hipertensión, diabetes, colesterol alto o fumar.

Cuidar a los seres queridos que padecen demencia vascular

El cuidado de pacientes con demencia vascular requiere apoyo y atención de alto nivel, así como atención médica para prevenir más ataques cerebrales. Los reveses y el deterioro de la memoria y la comprensión pueden ocurrir con fiebres, enfermedades e infecciones.

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