¿Son realmente edulcorantes artificiales tan malo para mí?

¿Son realmente edulcorantes artificiales tan malo para mí?

Aunque estos expertos expresan algunas diferencias de opinión, todos aportan perspectivas reflexivas y bien informadas sobre un tema desafiante. Por lo que vale, mi propia visión se reduce a tres consideraciones clave.

En primer lugar, una dieta con alimentos en su mayoría saludables, y el agua como la opción preferida para la sed, deja poco lugar, si corresponde, para los edulcorantes artificiales, por lo que no hay ninguno en mi dieta.

En segundo lugar, me preocupa que esos edulcorantes tiendan a propagar el gusto por lo dulce y, por lo tanto, conspiran contra la oportunidad de rehabilitar sus papilas gustativas y de amar los alimentos (y bebidas) que los aman. Y tercero, mientras la mayoría de nosotros obtenemos demasiado azúcar agregado en nuestras dietas, una dieta de alimentos sanos en combinaciones sensatas deja un pequeño espacio para un poco de azúcar agregada que aporta placer, menos el daño.

Michael Dansinger, MD Facultad de Medicina de la Universidad Tufts

La cuestión del edulcorante artificial desencadena un complejo conjunto de sentimientos encontrados en tres niveles: médica, científica y metafóricamente. Médicamente, los datos son mixtos e inciertos. Es una situación muy diferente de casos como las grasas trans o cigarrillos, donde los efectos tóxicos médicos han quedado claros. Como científico, la cuestión del edulcorante artificial es incierta ya que el problema resalta las debilidades y limitaciones en las herramientas de investigación que tenemos para responder preguntas simples como si los edulcorantes artificiales son dañinos.

Tendremos que esperar 20 años para obtener claridad sobre este tema, pero en el futuro gradualmente obtendremos una comprensión mucho más completa.

Metafóricamente, los edulcorantes artificiales son un ejemplo del compromiso intermedio que simultáneamente proporciona una solución práctica a la vez que degrada potencialmente nuestra salud de maneras sutiles.

Por ejemplo, cuando uso stevia en mi café tiene un mal sabor de boca, cuando uso azúcar definitivamente no es saludable, y cuando uso edulcorantes artificiales abracé el término medio lleno de incertidumbre y compromiso.

Entonces, cuando enfrentamos la cuestión del edulcorante artificial, nos vemos obligados a hacer preguntas mucho más profundas. ¿Cómo vivimos nuestras mejores vidas como individuos y como sociedad enfrentada en un mundo imperfecto lleno de desafíos y oportunidades? No hay respuestas fáciles, pero estoy agradecido de que nuestro mundo está lleno de muchos tipos de dulzura y tenemos la libertad de elegir entre las opciones.

Gail Frank DrPH, RD, CHES, epidemióloga nutricional y profesora de nutrición, Universidad Estatal de California, Long Beach

Los titulares sobre edulcorantes bajos en calorías y alimentos endulzados con ellos históricamente han contenido más mitos que verdades. Estas tácticas asustan a las personas y pueden impedir que encuentren un lugar razonable para los edulcorantes bajos en calorías en su intento de lograr un patrón de alimentación saludable.

Cuando se busca llenar un sabor dulce, es tan importante considerar la investigación sólida realizada por científicos de calidad cuyos hallazgos no muestran daño o riesgo adicional por el uso limitado de edulcorantes bajos en calorías.

La investigación con hallazgos negativos a menudo ha incluido animales y personas con condiciones comprometidas y ese detalle no está en los titulares. De hecho, existe un beneficio potencial con el tiempo de sustituir las bebidas endulzadas con azúcar por las variedades endulzadas artificialmente. Reemplazar un refresco de dieta por uno regular o endulzar el café con un sustituto de azúcar en lugar de 3 paquetes de azúcar sin refinar o 3 cucharaditas de miel produce un beneficio mucho mayor que el riesgo y la realidad del aumento de peso.

Dicho esto, la disponibilidad de edulcorantes bajos en calorías no debería significar elegir refrescos de dieta sobre agua o beber bebidas con sustitutos de azúcar en lugar de leche baja en grasa y jugo de fruta 100 por ciento.

Pero deberíamos ofrecer opciones a las personas de acuerdo con la investigación definitiva, lo que les ayuda a limitar las calorías de sus días totales mientras satisfacen a los golosos. Conozcamos a las personas donde están y guíelos a moderar ese gusto por lo dulce en lugar de intimidarlos y confundirlos con medias verdades.

Joel Kahn, MD, FACC Catedrático Clínico de Medicina (Cardiología), Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Wayne

La importancia de evitar todos los azúcares agregados en niños menores de 2 años y limitar la ingesta a 6 cucharaditas o menos en niños mayores ha sido destacado recientemente por una declaración científica de la Asociación Estadounidense del Corazón. Se hizo hincapié en el papel de los azúcares añadidos en la contribución a un mayor riesgo en los niños de desarrollar obesidad, enfermedades cardiovasculares, hipertensión, cánceres relacionados con la obesidad y caries dental.

¿La sustitución de edulcorantes artificiales resuelve el problema y reduce el riesgo? Si bien no conocemos todas las respuestas, es preocupante un estudio canadiense que relaciona la ingesta de suéteres artificiales en más de 3.000 madres embarazadas y la posterior obesidad infantil. Si bien este informe es una asociación y no prueba la causalidad, puede indicar un riesgo epigenético que es una razón más para evitar los edulcorantes artificiales. Yo personalmente evito todos los edulcorantes artificiales. Los mejores lugares para disfrutar de un derroche dulce se encuentran en frutas enteras, un pequeño cuadrado de chocolate negro y un poco de vino.

Tom Rifai, MD, FACP Sistema de salud Henry FordDirector de salud regional, Metabolic Health Weight Management

En teoría, el mejor enfoque de estilo de vida sería no tener azúcares añadidos ni edulcorantes sin calorías (generalmente artificiales). Pero los pacientes esperan de los médicos las mejores recomendaciones basadas en la mejor evidencia: ensayos controlados.

Con una plétora de pruebas controladas, bien resumidas en un meta análisis publicado en el International Journal of Obesity, el peso abrumador (sin juego de palabras) de la evidencia es que los edulcorantes calóricos, cuando se usan en lugar del azúcar, reducen la ingesta de calorías y el cuerpo peso, punto

También es notable que los mantenedores de pérdida de peso más exitosos, como lo representa el Registro Nacional de Control de Peso, aprovechan el uso regular de edulcorantes sin calorías.

Las preocupaciones sobre el cáncer en relación con los edulcorantes comunes, por ejemplo, la sucralosa y el aspartamo, parecen basarse en pruebas muy débiles y de baja calidad, como lo refleja la perspectiva de la American Cancer Society en el enlace proporcionado. El argumento débil sobre el cáncer y los edulcorantes artificiales también es notable a la luz del hecho de que los edulcorantes sin calorías, cuando se usan adecuadamente, ayudan a reducir el riesgo de obesidad y resistencia a la insulina, factores de riesgo de cáncer significativos.

El riesgo más significativo en lo que se refiere a los edulcorantes sin calorías es cuando la subjetividad de las personas exagera sus beneficios y los utiliza como una excusa para comer en exceso otros alimentos, una forma de efecto halo de salud.

En última instancia, recomiendo la moderación en el uso (que es la forma en que personalmente los utilizo). Pero ningún endulzante de calorías tiene un rol y un beneficio legítimo que supere significativamente cualquier riesgo que conozcamos en este momento. El uso práctico no debe ser desalentado.

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