Lo que una radiografía de tórax puede decirle sobre su EPOC

Lo que una radiografía de tórax puede decirle sobre su EPOC

Si su médico sospecha que tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), es probable que le pidan que se haga una radiografía de tórax. Una radiografía de tórax es una técnica de imagen simple, no invasiva que utiliza ondas electromagnéticas para crear una imagen unidimensional de su corazón, pulmones y diafragma.

Si bien una radiografía de tórax no puede hacer un diagnóstico de EPOC, especialmente en una etapa temprana de la enfermedad, puede ayudar a apoyarla.

En general, una radiografía de tórax anormal generalmente solo se observa cuando el daño a los pulmones es extenso.

Lo que puede decirnos una radiografía de tórax

En la etapa inicial de la enfermedad, una radiografía de tórax puede, de hecho, parecer bastante normal. Esto no significa que no hay daño; es simplemente que la prueba tiene limitaciones en cuanto a cuánto nos puede decir visualmente. No puede describir su capacidad pulmonar individual ni la fuerza con la que puede inhalar o exhalar aire.

Lo que puede hacer es darnos un punto de referencia visual para comparar cualquier cambio que pueda desarrollarse con el tiempo. Como tal, los médicos generalmente recomiendan una radiografía de tórax cada uno o dos años, según cuán lejos esté su EPOC.

En una etapa avanzada de la enfermedad, los cambios visuales serán más evidentes. Una de las características más obvias será la denominada hiperinflación de los pulmones. Cuando esto sucede, el médico podrá ver varias cosas en la radiografía: flat Un aplanamiento del diafragma a medida que los pulmones presionan hacia abajo sobre el músculo

  • Un aumento en el tamaño del tórax medido de adelante hacia atrás
  • Un corazón alargado y estrecho
  • Bolsas de aire llamadas ampollas de alrededor de media pulgada o más
  • En caso de que su médico necesite una visión más amplia de la estructura y el daño del pulmón, se puede ordenar una tomografía computarizada (TC). Cuando una radiografía de tórax solo entregue una imagen unidimensional de los pulmones, una tomografía computarizada tomará una serie de imágenes para crear una representación más tridimensional.

Al hacerlo, la tomografía computarizada puede recoger detalles más finos y proporcionar a los médicos un retrato más completo de la EPOC de la persona.

Cómo se diagnostica la EPOC

Para hacer un diagnóstico preciso de la EPOC, se realizaría una evaluación integral para proporcionar una evaluación inicial de su salud actual, su historia familiar, su estado de fumador y cualquier toxina ambiental u ocupacional a la que pueda haber estado expuesto .

Además de una radiografía de tórax, se le puede solicitar que se someta a uno o más de los siguientes exámenes:

Gases arteriales para determinar la cantidad de oxígeno y CO2 en su sangre

  • Pruebas de función pulmonar para medir qué tan bien inhalan sus pulmones y exhale y cuán eficientemente transfieren oxígeno a la sangre
  • Broncoscopia con un alcance flexible e iluminado para examinar visualmente el pulmón
  • Oximetría de pulso para medir la saturación de oxígeno en la sangre
  • Prueba de caminata de seis minutos para evaluar su respuesta respiratoria al ejercicio
  • AAT detección de deficiencia para determinar si hay una falta de la proteína alfa-1 antitripsina (AAT) que ayuda a proteger los pulmones y el hígado.
  • Si se obtiene un diagnóstico positivo, su médico luego determinará la etapa de su enfermedad y diseñará un plan de tratamiento para ayudar a retrasar la progresión de la EPOC.

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