Reacciones adversas a los aditivos y conservantes de los alimentos

Reacciones adversas a los aditivos y conservantes de los alimentos

Hay miles de sustancias que se agregan a diversos alimentos con el propósito de colorear, aromatizar y conservar. Los aditivos generalmente son solo un componente muy pequeño de los alimentos, pero se sospecha que un pequeño número de ellos causa varias reacciones adversas.

Aditivos alimentarios

Los aditivos alimentarios incluyen los siguientes grupos:

  • Colorantes y colorantes alimentarios (como tartrazina, achiote y carmín)
  • Antioxidantes (como BHA y BHT)
  • Emulsionantes y estabilizantes (como gomas y lecitina)
  • Saborizantes y saborizantes potenciadores (como glutamato monosódico, especias y edulcorantes)
  • Conservantes (como benzoatos, nitratos y sulfitos)

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) mantiene una lista de todos los aditivos alimentarios actualmente utilizados en los Estados Unidos.

Incidencia de reacciones a los aditivos y conservantes alimentarios

Dado que es probable que muchas reacciones a los aditivos alimentarios no se diagnostiquen, se desconoce la velocidad exacta de las reacciones. Sin embargo, en un estudio basado en la población, la incidencia fue de solo 0.23 por ciento.

Reacciones que pueden ocurrir como resultado de los aditivos alimentarios

Hay muchos tipos de reacciones adversas que pueden ocurrir como resultado de los aditivos alimentarios. Algunas de estas reacciones sugieren una causa alérgica, mientras que muchas otras no parecen ser alérgicas, sino más bien una intolerancia o sensibilidad. Los informes de reacciones a los aditivos alimentarios han incluido lo siguiente:

  • Reacciones cutáneas:
  • Urticaria / angioedema (urticaria)
  • Dermatitis atópica
  • Sudorización
  • Picazón
  • Enrojecimiento
  • Reacciones gastrointestinales:
    • Dolor abdominal
    • Náuseas / vómitos
    • Diarrea
    • Reacciones respiratorias:
      • Asma síntomas
      • Tos
      • Rinitis
      • Reacciones musculoesqueléticas:
        • Dolores musculares
        • Dolores en las articulaciones
        • Fatiga
        • Debilidad
        • Reacciones neurológicas:
          • Comportamiento y cambios de humor
          • Trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH)
          • Dolor de cabeza por migraña
          • Adormecimiento
            • Reacciones cardiacas:
            • Palpitaciones
            • Arritmias

            Diagnosticar una alergia a los aditivos alimentarios

            Se sospecha un diagnóstico de alergia a los aditivos alimentarios cuando experimenta diversas reacciones a los alimentos preparados o cuando come en restaurantes, pero no a los alimentos preparados en casa. Varios alimentos aparentemente no relacionados podrían, de hecho, tener ingredientes comunes, como colorantes o conservantes.

            Una vez que se sospecha de un alimento o aditivo alimenticio, es posible que se realicen pruebas de alergia (usando pruebas cutáneas o RAST) para ciertas sustancias naturales como achiote, carmín y azafrán. Las pruebas de sustancias sintéticas no son posibles o confiables, y por lo tanto, una prueba de una dieta libre de conservantes puede respaldar el diagnóstico de reacciones de aditivos alimentarios.

            En muchos casos, la única manera de diagnosticar verdaderamente una reacción adversa a los aditivos alimentarios es someterse a un desafío oral con el aditivo sospechoso bajo la estrecha supervisión de un alergólogo.

            Aditivos alimentarios problemáticos

            Estos son nueve de los aditivos alimentarios más problemáticos que pueden causar reacciones alérgicas o sensibilidades:

            1. Tartrazina

            También conocida como FD C Yellow No. 5, se sospecha que la tartrazina es la causa de muchas reacciones, incluida la urticaria. (urticaria), asma y otras enfermedades.

            Estudios recientes han refutado el pensamiento de que los asmáticos alérgicos a la aspirina son especialmente sensibles a la tartrazina. Otros estudios sugieren un papel de la tartrazina como empeoramiento de la dermatitis atópica. La FDA dice que puede causar urticaria, pero esto es muy raro y ocurre en menos de una de cada 10,000 personas.

            2. Carmín

            Carmín es un colorante rojo para alimentos hecho de un insecto seco llamado Dactylopius coccus costaque se puede encontrar en las plantas de nopales. Esta coloración también se encuentra en varios cosméticos, bebidas, yogurt rojo y paletas heladas. Las reacciones al carmín incluyen anafilaxis y asma ocupacional y probablemente se deba a anticuerpos alérgicos.

            3. Annatto

            Annatto es un colorante de comida amarillo hecho de las semillas de un árbol sudamericano, Bixia Orellana. Se ha encontrado que este aditivo causa reacciones alérgicas, que incluyen anafilaxis y urticaria / angioedema.

            4. Antioxidantes

            Antioxidantes como BHA (hidroxianisol butilado) y BHT (hidroxitolueno butilado) se agregan para evitar el deterioro de grasas y aceites. Se sospecha que tanto BHA como BHT causan urticaria y angioedema (urticaria).

            5. Emulsionantes y Estabilizadores

            Emulsionantes:La lecitina es un emulsionante hecho de soja y huevos y puede contener proteínas de soja. Las reacciones a la lecitina de soja son raras, incluso en personas alérgicas a la soya, ya que el nivel de este aditivo suele ser muy bajo en la mayoría de los alimentos.

            Gomas:Se usan diversas gomas como aditivos alimentarios y funcionan como emulsionantes y estabilizadores. Las encías principales incluyen guar, tragacanto, xantano, carragenano, acacia (árabe) y algarrobo. Se sabe que muchas de estas encías empeoran el asma, especialmente en el ámbito laboral, cuando se transporta en el aire. Otros son conocidos por causar reacciones alérgicas cuando están presentes en los alimentos. La goma guar puede causar anafilaxia severa.

            6. Glutamato monosódico

            El glutamato monosódico (glutamato monosódico) es un potenciador del sabor que se agrega a varios alimentos y también se produce de forma natural. Las reacciones al glutamato monosódico se han denominado síndrome del restaurante chino y los síntomas incluyen entumecimiento en la parte posterior del cuello, hombros y brazos, debilidad y palpitaciones. Otros síntomas incluyen presión / opresión facial, dolores de cabeza, náuseas, dolor en el pecho y somnolencia. MSG también es sospechoso de empeorar los síntomas del asma.

            7. Especias

            Las especias son la parte aromática de varias malezas, flores, raíces, cortezas y árboles. Debido a que se derivan de las plantas, las especias tienen la capacidad de causar reacciones alérgicas, al igual que el polen, las frutas y las verduras. Las especias más comunes utilizadas incluyen chiles, apio, alcaravea, canela, cilantro, ajo, macis, cebolla, pimentón, perejil y pimienta. Un estudio sugirió que las alergias a las especias probablemente estén infradiagnosticadas.

            8. Aspartame

            Aspartame es un edulcorante utilizado en muchos alimentos y bebidas sin azúcar. Se sospecha que este aditivo alimentario causa síntomas tales como dolores de cabeza, convulsiones y urticaria. S 9. Sulfitos

            Los sulfitos o agentes de sulfato (en forma de sulfito de sodio, bisulfito de sodio, metabisulfito de sodio, bisulfito de potasio y metabisulfito de potasio) son conservantes comunes utilizados en diversos alimentos y medicamentos. Los sulfitos causan poco o ningún problema en la mayoría de las personas sin alergias y asma, incluso cuando se consumen grandes cantidades. Los expertos coinciden en que los sulfitos pueden aumentar los síntomas del asma en aproximadamente del 3 al 10 por ciento de los asmáticos adultos, especialmente en adultos con enfermedades graves. Los sulfitos también pueden causar anafilaxis en un pequeño número de personas.

            Tratamiento de la alergia a los aditivos y conservantes de los alimentos

            Muchas de las reacciones a los aditivos alimentarios, como el glutamato monosódico, son leves y se resuelven sin tratamiento. Las reacciones más graves, que incluyen urticaria, angioedema, empeoramiento del asma y anafilaxia, pueden requerir atención médica inmediata. Estas reacciones se tratan de la misma manera que otras alergias a los alimentos. Si las reacciones son severas, puede ser necesario que esté preparado para una reacción severa, como llevar epinefrina inyectable y usar un brazalete de alerta médica.

            De lo contrario, el pilar de la terapia para las personas con reacciones adversas a los aditivos alimentarios es evitar el aditivo alimentario culpable.

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