Función de la córnea

Función de la córnea

La córnea es la estructura transparente en forma de cúpula en la parte frontal del ojo. La córnea le da al ojo dos tercios de su poder de enfoque o refracción. Un tercio es producido por el cristalino interno.

Función

La córnea funciona como la lente de una cámara, lo que ayuda a enfocar la luz que llega al ojo hacia la retina. La córnea también está llena de nervios que nos alertan de irritaciones que podrían dañar nuestra visión y la salud de los ojos.

¿De qué está hecho?

La córnea es una notable pieza de tejido compuesta por células especializadas. Una cosa única de la córnea es que no hay vasos sanguíneos en la córnea para proporcionarle alimento. La córnea recibe la mayor parte de su nutrición directamente de las lágrimas en la superficie y del humor acuoso (un líquido que llena la cámara anterior del ojo) desde el interior del ojo. Debido a que la córnea es como una lente, debe ser completamente transparente y los vasos sanguíneos interferirían con el proceso de enfoque.

El tejido de la córnea está organizado en seis capas diferentes:

  • Epitelio –El epitelio es la capa más superior y más externa y constituye aproximadamente el 10 por ciento del grosor total de la córnea. Las células epiteliales sirven para proteger la córnea, transportan nutrientes al resto de la córnea y proporcionan una superficie óptica lisa para que la luz se enfoque. Las células epiteliales también tienen miles de pequeños nervios. Estos nervios son muy sensibles al dolor y nos permiten saber cuándo algo está causando daño al ojo. Las células epiteliales crecen en la parte superior de una membrana basal.
  • La capa de Bowman –La capa de Bowman está directamente debajo de la capa epitelial. Está compuesto de tejido de colágeno. La capa de Bowman es dura, pero si está dañada, se puede formar una cicatriz y pueden producirse aperturas recurrentes de la lesión.
  • Stroma –El estroma constituye la mayor parte de la córnea. Consiste en agua y colágeno. El colágeno permite la transparencia y la forma de la córnea. Las capas de colágeno se denominan lamelas debido a la forma en que se ordenan y se colocan en capas a lo largo del estroma. La parte anterior del estroma tiene una capa diferente de la parte posterior del estroma. Esto le da a la córnea su fuerza, forma y transparencia. El estroma es la parte de la córnea que se reconfigura cuando se realiza una cirugía refractiva, como LASIK.
  • Capa de Dua : la capa de la córnea de Dua es un descubrimiento reciente y la investigación está pendiente. Sin embargo, la mayoría de los científicos del cuidado ocular creen que es una capa previamente desconocida de tan solo 15 micras de grosor. El profesor Harminder Dua descubrió la capa entre el estroma corneal y la membrana de Descemet. Se cree que proporciona fuerza a la córnea y el conocimiento de la capa de Dua proporcionará información para mejorar la seguridad de los procedimientos quirúrgicos y por qué algunas personas desarrollan ciertos tipos de enfermedad corneal.
  • Membrana de Descemet –La siguiente capa debajo del estroma es la membrana de Descemet. La membrana de Descemet es una capa fuerte pero delgada que protege la córnea contra lesiones e infecciones. La membrana de Descemet también está hecha de un tipo diferente de colágeno y es producida por la capa endotelial directamente debajo de él.
  • Endotelio:El endotelio es una capa delgada de células que funcionan para mantener la córnea despejada en todo momento. Las células endoteliales actúan como pequeñas bombas para transferir el exceso de líquido fuera del estroma y volver al ojo. Si las células endoteliales no funcionan bien, la córnea está turbia y es difícil de ver. Las células endoteliales son vitales para la salud de la córnea. Si se dañan o destruyen, la córnea se descompensará.

Medición y examen

Los oculistas pueden ver la córnea debajo de un biomicroscopio con lámpara de hendidura. Una lámpara de hendidura es básicamente un microscopio vertical. Se usa un rayo de hendidura especial para iluminar las diferentes capas de la córnea. Para medir el grosor de la córnea, los médicos realizan la paquimetría. La paquimetría se puede realizar usando un paquímetro ultrasónico o usando un tomógrafo óptico de coherencia. La potencia y la curvatura de la córnea pueden ser medidas por un topógrafo corneal.

Like this post? Please share to your friends: