Falta de aliento con niveles normales de saturación de oxígeno

Falta de aliento con niveles normales de saturación de oxígeno

Por lo general, la falta de aliento refleja una baja saturación de oxígeno, pero es posible tener este síntoma con niveles normales de saturación de oxígeno. El porcentaje de saturación de oxígeno (O2 sat) es una medida del grado en que la hemoglobina de la sangre está saturada de oxígeno. No siempre se correlaciona con la sensación de disnea (disnea). Esto significa que puede sentir falta de aire aunque tenga una lectura de pulsioximetría que es completamente normal.

Su O2 sat puede leer 95 por ciento a 100 por ciento pero es posible que todavía le cueste respirar.

En un paciente con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), este fenómeno de dificultad para respirar con saturación de oxígeno normal es causado principalmente por insuficiencia cardíaca o por alteraciones del músculo esquelético. Echemos un vistazo a estos por separado.

Coexistencia de insuficiencia cardíaca

Se estima que hasta el 21 por ciento de las personas con EPOC también tienen insuficiencia cardíaca coexistente. Esto es importante porque las personas que tienen estas dos condiciones tienen un pronóstico peor que el de la EPOC o la insuficiencia cardíaca sola.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca y la EPOC con frecuencia se superponen, sin embargo, sabiendo esto, es importante hacer la distinción. Ambas afecciones pueden causar falta de aliento con actividad (disnea con esfuerzo) y episodios de tos nocturna. Cualquier persona con estos síntomas debe evaluarse cuidadosamente para ver si los síntomas se deben a la EPOC, debido a insuficiencia cardíaca, o si están relacionados con una combinación de ambos.

El mecanismo subyacente de la falta de aliento en la insuficiencia cardíaca

En la insuficiencia cardíaca, la falta de aliento junto con la intolerancia al ejercicio, el desgaste muscular y la fatiga crónica resultan de una reducción en el gasto cardíaco: el volumen de sangre que el corazón puede bombear durante un período de tiempo. Esto ocurre porque con el tiempo, el corazón, al ser un músculo en sí mismo, se debilita y no puede bombear cantidades suficientes de sangre rica en oxígeno a las células, los órganos y los tejidos del cuerpo.

Los pacientes con EPOC estable (lo que significa que no están teniendo una exacerbación de la EPOC) e insuficiencia cardíaca pueden mostrar niveles normales de saturación de oxígeno, y aún experimentar la sensación de dificultad para respirar. Esto no es raro porque una reducción en el gasto cardíaco no siempre afecta los niveles de saturación de oxígeno, al menos no de inmediato. Con el tiempo, sin embargo, el flujo sanguíneo deficiente afecta a todos los órganos del cuerpo, incluidos los pulmones, el cerebro, el hígado, los riñones y los intestinos, lo que provoca una serie de otros síntomas. Al Alteraciones del músculo esquelético altera Las alteraciones del músculo esquelético, con o sin insuficiencia cardíaca existente, también juegan un papel protagonista en por qué los pacientes con EPOC pueden experimentar dificultad para respirar con niveles normales de saturación de oxígeno. En ausencia de insuficiencia cardíaca, el des-condicionamiento del músculo esquelético es la razón principal por la cual las personas con EPOC tienen falta de aliento que no se correlaciona con su lectura de oximetría de pulso. Además, la disfunción del músculo esquelético, común tanto en la EPOC como en la insuficiencia cardíaca, puede provocar desgaste muscular, interferencia con la capacidad del cuerpo para utilizar oxígeno y un retraso en el tiempo de recuperación y una vuelta a la oxigenación normal después del ejercicio.

Muchas personas con EPOC llevan estilos de vida sedentarios, en parte debido a la falta de aliento y la fatiga que los impulsa a evitar todo tipo de actividad física.

La inactividad persistente provoca desuso muscular, inflamación sistémica de bajo nivel y aumento del estrés oxidativo que hace que los músculos disminuyan de tamaño y finalmente desaparezcan (atrofia). Cuando los músculos carecen de acondicionamiento y son demasiado débiles para hacer su trabajo, se cansan fácilmente. Esto a menudo conduce a dificultad para respirar, especialmente cuando los músculos están llamados a realizar cualquier tipo de actividad física. La falta de aliento debido a la falta de acondicionamiento muscular y la fatiga pueden o no correlacionarse siempre con los niveles de saturación de oxígeno, por lo que los pacientes pueden sentir falta de aliento y tener una lectura de oximetría de pulso normal.

¿Qué puede hacer acerca de la falta de aliento a pesar de la oximetría normal?

Los pacientes con EPOC e insuficiencia cardíaca experimentan alteraciones del músculo esquelético que afectan su capacidad de funcionar en la vida cotidiana. Estos efectos son más pronunciados en pacientes que tienen ambas afecciones y, contrariamente a la creencia popular, las personas con EPOC e insuficiencia cardíaca combinadas son los principales candidatos para el entrenamiento con ejercicios. De hecho, las anormalidades del músculo esquelético se pueden revertir mediante ejercicio físico y / o rehabilitación cardiopulmonar.

Si es un paciente con EPOC, insuficiencia cardíaca o ambos, hable con su médico hoy sobre la implementación de un programa de ejercicios cardiopulmonares en su régimen de tratamiento. Puede comenzar hablando sobre algunas de las estrategias para mejorar el ejercicio en personas con EPOC, como ventilación con presión positiva no invasiva, rehabilitación pulmonar y medicamentos.

Además de mantener una buena conversación con su médico, consulte los mejores ejercicios para pacientes con EPOC y piense qué ejercicios se ajustan a sus preferencias personales. Hacer que alguien lo guíe en el ejercicio puede ayudar, y hacer DVD para pacientes con EPOC puede ser solo esa motivación.

Caminar es un gran ejercicio para la EPOC, pero dado que todos los músculos desarrollan desgaste, los ejercicios de flexibilidad para la EPOC pueden hacer maravillas para un entrenamiento completo.

La razón casi universal para evitar el ejercicio es la fatiga, por lo que además de mejorar su capacidad para hacer ejercicio, mejore su vida practicando formas de combatir la fatiga con EPOC.

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