Esteroides y cáncer: lo que necesita saber

Esteroides y cáncer: lo que necesita saber

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  • Los esteroides se usan comúnmente para personas con cáncer en una multitud de razones ¿Qué son exactamente los corticosteroides? ¿Qué papeles juegan en el tratamiento del cáncer? ¿Cuáles son algunos efectos secundarios comunes a corto y largo plazo, y cómo pueden afectar su estado de ánimo?
  • ¿Qué son los esteroides (corticosteroides)?
  • Los esteroides son sustancias químicas producidas habitualmente en nuestro cuerpo por las glándulas endocrinas, que desempeñan un papel importante en la regulación de las funciones corporales.

    Algunos de estos incluyen:

    Regulación del contenido de agua y sal del cuerpo

    Regulación de la temperatura corporal

    • Regulación de la presión sanguínea
    • Metabolismo de grasas, carbohidratos y proteínas
    • Regulación de la respuesta al estrés del cuerpo
    • Regulación de la inflamación
    • Respuesta a la infección
    • Respuesta al estrés (ver a continuación)
    • ¿Qué corticoides se usan en la terapia del cáncer?
    • Cuando pensamos en alguien que toma esteroides, a menudo pensamos en atletas musculosos o levantadores de pesas. Los esteroides recreativos, como los descritos anteriormente, se llaman esteroides anabólicos y, por lo general, no se usan para el tratamiento del cáncer.

    Muy a menudo, los esteroides utilizados para las personas con cáncer se llaman corticosteroides. Los corticosteroides son sustancias químicas producidas naturalmente por las glándulas suprarrenales, pequeñas glándulas endocrinas que se encuentran justo por encima de los riñones. Algunos ejemplos de estos tipos de esteroides son:

    Cortef (hidrocortisona)

    Deltasone (prednisona)

    • Prelone (prednisolona)
    • Decadron (dexametasona)
    • Medrol (metilprednisolona)
    • Cuando se usan para el cáncer, estos medicamentos generalmente se administran por vía oral o se inyectan por vía intravenosa (para otras afecciones también pueden formar parte de una preparación tópica, inyectarse en las articulaciones o inhalarse a través de un inhalador nasal o bronquial).
    • (El convertidor de corticosteroides se puede usar para comparar las dosis de uno de estos medicamentos con otro).

    Razones para usar esteroides en el tratamiento del cáncer

    Los esteroides (corticosteroides) se pueden usar por una amplia variedad de razones en el tratamiento del cáncer. Esto puede ser confuso, y es importante preguntarle a su oncólogo sobre el propósito específico del medicamento que le recetaron.

    Los posibles usos de los corticosteroides con cáncer incluyen:

    Para ayudar a prevenir una reacción alérgica a una transfusión o medicamento de un producto sanguíneo: se usan comúnmente esteroides (junto con antihistamínicos y otros medicamentos) para prevenir reacciones alérgicas. Algunos medicamentos de quimioterapia, como Taxol (paclitaxel) comúnmente causan reacciones alérgicas. Las reacciones alérgicas al rituximab, un tipo de terapia dirigida usada con cánceres relacionados con la sangre, son extremadamente comunes. Los esteroides se administran con frecuencia al mismo tiempo que estos medicamentos como medida preventiva.

    Para ayudar a controlar las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia: al igual que con las reacciones alérgicas, con frecuencia se usan esteroides

    • Junto con
    • Otros medicamentos para prevenir o tratar las náuseas. Para aumentar el apetito: en nuestra sociedad consciente del peso, a menudo consideramos la pérdida de peso como un plus. Sin embargo, la caquexia por cáncer -una constelación de síntomas que incluye pérdida de peso involuntaria y pérdida de masa muscular- es responsable de alrededor del 20 por ciento de las muertes por cáncer, por lo que es fundamental abordar inquietudes tales como la pérdida de apetito en personas con cáncer. Como parte de su régimen de quimioterapia.
    • Para reducir la inflamación.
    • Para tratar el dolor.
    • Para tratar las reacciones de la piel.
    • Para tratar la falta de aliento en el cáncer avanzado.
    • Para reducir la hinchazón cuando el cáncer se propaga al cerebro (con metástasis cerebrales).
    • Para reducir la inflamación en la compresión de la médula espinal: la compresión de la médula espinal es una complicación que a menudo se observa con el mieloma y con otros cánceres que se han diseminado a los huesos (metástasis ósea).
    • Para tratar la obstrucción de la vena cava superior (una complicación del cáncer).
    • Para ayudar a tratar la obstrucción intestinal (como una complicación del cáncer).
    • Para tratar la enfermedad de injerto contra huésped (GVHD) después del trasplante de células madre.
    • Comprender el cortisol y la respuesta al estrés
    • Para comprender cómo se pueden usar los esteroides para las personas con cáncer, es útil considerar cómo funcionan los esteroides naturales en el cuerpo y la importancia de usar estos medicamentos solo según las indicaciones.

    Cuando nuestros cuerpos están estresados, ya sea física o emocionalmente, se envía una señal a la glándula pituitaria, una pequeña glándula endocrina en el cerebro. La glándula pituitaria envía una hormona llamada hormona adrenocorticotrópica (ACTH). La ACTH, a su vez, instruye a las glándulas suprarrenales (pequeñas glándulas endocrinas que se sientan en la parte superior de los riñones) para que liberen cortisol, un esteroide natural.

    El cortisol juega un papel importante en el manejo del estrés, a través de la alteración de la inflamación, la respuesta a las infecciones y una serie de otras funciones. Desde el control de la presión arterial hasta el control del azúcar en la sangre. S Los esteroides sintéticos producidos farmacéuticamente funcionan muy parecido al cortisol. Estos potentes medicamentos tienen muchos usos en la medicina y son un componente clave en el tratamiento de cánceres relacionados con la sangre, como la leucemia, el linfoma y el mieloma, así como en cánceres sólidos.

    Efectos secundarios del uso de esteroides

    Los efectos secundarios de los esteroides tienden a empeorar cuando se toman en dosis más altas y durante largos períodos de tiempo. Si está aprendiendo sobre los efectos secundarios, puede encontrarlo confuso, ya que los efectos secundarios que experimentan las personas desde el principio al tomar estos medicamentos a menudo son lo opuesto a los efectos secundarios experimentados con el uso a largo plazo. Al principio puede notar un aumento de la energía con esteroides, pero a largo plazo, puede notar debilidad.

    Comprender los circuitos de retroalimentación en la producción de hormonas naturales en el cuerpo puede ayudar a explicar esto. Conocer los circuitos de retroalimentación también puede ayudarlo a comprender por qué no debe suspender repentinamente estos medicamentos o disminuir rápidamente su dosis si los ha estado tomando por un tiempo prolongado.

    Al principio de tomar estos medicamentos (hormonas), puede Simplificadamente piense que el medicamento complementa la producción de corticosteroides de su cuerpo. Con el tiempo, su cuerpo se da cuenta de que está tomando todos los corticosteroides que necesita en forma de píldora o intravenosa, y su cuerpo envía un mensaje para dejar de producir sus propios corticosteroides naturales. Si estos medicamentos se detienen repentinamente, no solo no obtendrá la receta, sino que puede tomar un tiempo considerable antes de que su cuerpo se dé cuenta de que necesita volver a tomar sus propios corticosteroides. Efectos secundarios a corto plazo (efectos secundarios que ocurren temprano o cuando los esteroides se usan por un período de tiempo corto) incluyen:

    Insomnio – Hay muchas causas posibles de insomnio con cáncer, pero las asociadas con los esteroides, especialmente las que se administran durante la quimioterapia, puede ser grave.

    Reacciones alérgicas: en raras ocasiones, aunque los esteroides a menudo se usan para reacciones alérgicas, algunas personas pueden tener una reacción alérgica a los esteroides.

    Delirio: puede haber confusión y delirio, especialmente cuando se combina con analgésicos narcóticos en personas con cáncer avanzado.

    Los efectos secundarios a largo plazo de los esteroides son comunes y pueden incluir:

    • Inmunización e infecciones: los esteroides solos pueden llevar a la supresión inmune que, cuando se agrega a la supresión de la médula ósea debido a cáncer en la médula ó quimioterapia, puede volverse severa. Esto puede aumentar su riesgo de infección o que las infecciones sean más serias.
    • Aumento de peso: las personas que toman esteroides durante un período prolongado de tiempo a menudo terminan con lo que se denomina facies de luna en la que se acumula grasa adicional en el costado de la cara.
    • Debilidad (especialmente debilidad muscular proximal).

    Psicosis o cambios de humor (ver a continuación). Ul Úlceras gástricas y gastritis: a veces las personas que toman esteroides reciben un medicamento recetado para reducir la probabilidad de desarrollar úlceras.

    • Presión sanguínea elevada.
    • Alteraciones del sueño.
    • Nivel elevado de azúcar en la sangre (especialmente importante si es diabético): no es raro que se administren altas dosis de esteroides para que una persona se convierta en diabética temporal y requiera tratamiento con insulina (diabetes inducida por esteroides).
    • Osteoporosis (huesos quebradizos): incluso el uso a corto plazo de esteroides puede ocasionar una pérdida significativa de hueso, lo que a su vez puede aumentar el riesgo de fracturas.
    • Hinchazón de manos o pies debido a la retención de agua y sal.
    • Cataratas.
    • Acné.
    • Algunos efectos secundarios pueden ser buenos o malos dependiendo de la situación clínica de una persona. Por ejemplo, un aumento en el apetito y el aumento de peso puede ser beneficioso para las personas con cáncer de bajo peso.
    • Tomar su medicamento con alimentos puede ayudar con algunos de los problemas que los esteroides pueden causar en su tracto digestivo. También puede optar por tomar este tipo de medicamentos temprano en el día para que sean menos propensos a afectar su sueño por la noche.
    • Al igual que con muchos efectos secundarios de los medicamentos, su oncólogo, enfermero o farmacéutico a menudo puede proporcionarle estrategias para ayudar a controlarlos o minimizarlos. Asegúrese de informarle a su médico si experimenta algún síntoma o efecto secundario.
    • Impacto de los esteroides sobre el estado de ánimo
    • Si bien es posible que haya escuchado la expresión roid rage, que se utiliza para describir comportamientos enojados y arrebatos de personas que toman esteroides anabólicos, es importante señalar que los corticosteroides también pueden tener efectos graves en el estado de ánimo.

    Los efectos secundarios psicológicos de los corticosteroides pueden ir desde la irritabilidad, la inquietud y la ira hasta la paranoia, la confusión y la manía. Por el contrario, no es raro tener un estado de ánimo bajo o incluso depresión después de suspender estos medicamentos.

    Desafortunadamente, con todo lo que está sucediendo en su vida con cáncer, puede ser difícil determinar la fuente de estos sentimientos. Sí, está tomando esteroides, pero también está recibiendo tratamiento contra el cáncer y tratando de llevar una vida algo normal. Es normal experimentar una amplia gama de emociones al enfrentar el cáncer.

    Una regla general es que si sus cambios de humor están afectando su calidad de vida o la salud de sus relaciones, debe hablar con su equipo de oncología. Si sus sentimientos son severos, es posible que deba buscar asistencia inmediata.

    Puntos importantes acerca de tomar esteroides

    Al igual que con la mayoría de los medicamentos para el tratamiento del cáncer, es muy importante tomar esteroides exactamente como lo describe su médico. Estas son algunas buenas preguntas para hacerle a su equipo de atención médica sobre sus esteroides antes de comenzar:

    ¿Cuánto tiempo se esperará que tome este medicamento?

    ¿Con quién puedo contactar si tengo una reacción grave a este medicamento?

    ¿Qué sucede si me olvido de una dosis? (No tome simplemente una dosis extra del medicamento).

    ¿Qué sucede si vomito mi medicamento?

    ¿Qué efectos secundarios sueles ver con este medicamento en particular, tanto a corto como a largo plazo?

    • Evite la interrupción brusca de los esteroides
    • Como se indicó anteriormente, tomar medicamentos esteroides tiene un impacto en la cantidad de esteroides naturales que produce su cuerpo. Por esta razón, cuando sus esteroides ya no son necesarios como parte de su terapia, su médico a menudo disminuirá la dosis en lugar de detenerlos abruptamente. Es extremadamente importante que no deje de tomar este medicamento a menos que su médico se lo indique. En raras ocasiones, suspender los esteroides bruscamente puede provocar una crisis suprarrenal potencialmente mortal.
    • Incluso si está siguiendo un programa gradual, informe a su médico si sus síntomas son molestos. Algunas personas tienen que disminuir estos medicamentos muy lentamente en un período de semanas o incluso meses.
    • Conclusión sobre los esteroides en el tratamiento del cáncer
    • Los esteroides son los héroes anónimos de la atención del cáncer. Si bien la quimioterapia, la radioterapia y, especialmente, las nuevas terapias dirigidas e inmunoterapia reciben todos los elogios por matar el cáncer, los esteroides trabajan silenciosamente detrás de escena, previniendo y minimizando complicaciones e incluso haciendo que otras terapias funcionen mejor. Es por eso que juegan un papel importante en el tratamiento de cánceres relacionados con la sangre y tumores sólidos.

    Dicho esto, estas drogas tienen un número significativo de efectos secundarios a corto y largo plazo, algunos de los cuales pueden ser graves. Asegúrese de hacer preguntas y hablar sobre cualquier síntoma que esté experimentando, incluso si es solo fatiga. Sea su propio defensor en su cuidado del cáncer.

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