Comprender su informe de patología del cáncer de pulmón

Comprender su informe de patología del cáncer de pulmón

En el pasado, los pacientes a menudo no tenían acceso a documentos que describían su cáncer. Pero esos días, afortunadamente, se fueron. Muchas personas solicitan copias de su información médica, y algunos centros oncológicos ofrecen un portal para pacientes a través del cual se puede acceder en línea a todo, desde informes de radiología hasta laboratorios. Pero de toda esta información, los informes de patología del cáncer de pulmón pueden ser uno de los más difíciles de descifrar como laicos.

Así que trataré de explicar algo de la jerga médica para ayudarlo a comprender su informe.

¿Qué es exactamente un informe de patología?

Un informe de patología es la descripción escrita de su cáncer por un patólogo, después de evaluar el tejido tomado de su cuerpo a través de una biopsia o cirugía. En lugar de solo un informe de sí o no (¿es cáncer?), Estos informes pueden contener una gran cantidad de información que no solo ayuda a su médico a comprender su pronóstico, sino también el mejor enfoque de tratamiento. Dicho esto, los informes de patología no se usan solos, sino que se combinan con un historial, un examen físico, estudios de radiología y estudios de laboratorio para obtener la mejor imagen general de su cáncer.

Algunas notas son útiles antes de continuar. Una es que cada cáncer es diferente. Si hubiera 30 personas con cáncer de pulmón en una habitación, habría 30 tipos diferentes de cáncer de pulmón. El informe de patología es una de las herramientas utilizadas para comprender su cáncer individual.

Otro punto importante es que si bien es común obtener una segunda (y quizás tercera o más) opiniones sobre su cáncer, una segunda lectura de su informe de patología puede pasarse por alto. Obtener una segunda opinión sobre su biopsia puede ser tan importante como obtener una segunda opinión sobre su tratamiento.

Nombre, fecha e información clínica

Su informe de patología incluirá primero su nombre y cierta información básica, así como el diagnóstico probable y los posibles síntomas que ha estado experimentando.

Espécimen

La palabra espécimen suena aterradora, pero esencialmente significa la muestra de tejido que un cirujano, radiólogo u otro médico extirpa. Esta sección describe la ubicación en el cuerpo del cual se tomó una muestra. Cuando el departamento de patología obtiene y recibe una muestra, se evalúa en unos pocos pasos.

Evaluación macroscópica (también llamada examen bruto)

Como macro significa grande, y bruto en jerga médica significa visible a simple vista, este examen se refiere a lo que el patólogo ve al observar la muestra de tejido sin el uso de un microscopio: la imagen grande en esencia. Puede incluir las dimensiones, el peso de un tumor y otras características como el color y la consistencia. Algunos tumores son muy obvios (como muestra la imagen anterior) pero a veces no se observan anomalías hasta que se realiza el siguiente paso.

Evaluación microscópica

Después de visualizar la muestra de su tejido, los patólogos a menudo toman láminas delgadas que luego evalúan bajo el microscopio. Estos a veces se congelan (para cortar el tejido fino) y se pueden tratar con un tinte especial u otro material antes de colocarlos en un portaobjetos. (Este proceso puede llevar un tiempo y es una de las razones por las que su médico puede no obtener resultados mientras espera ansiosamente). Hay varios datos importantes que surgen de este examen:

  • Márgenes del tumor : una notación común es sobre los márgenes del tumor (o márgenes quirúrgicos). Esto se refiere a si se eliminó todo el cáncer o no, y si se eliminó por completo, qué tan lejos del sitio de extracción había evidencia de cáncer. Por ejemplo, un informe puede decir que el tumor se extendió a 1.2 cm del margen quirúrgico.
  • Grado del tumor : los tumores también se pueden clasificar según el grado del tumor. Simplificadamente, un tumor de grado 1 sería uno que no sea muy agresivo, y un tumor de grado 3 sería más agresivo. Con el cáncer de pulmón, su informe puede tener palabras como bien diferenciadas, poco diferenciadas o indiferenciadas. Los tumores bien diferenciados tienden a crecer lentamente, mientras que los tumores indiferenciados tienden a crecer mucho más rápidamente. Además de la apariencia general de las células cancerosas, los patólogos analizan muchas cosas para determinar qué tan agresivo es un tumor. Estos incluyen cosas como la actividad mitótica (qué tan rápido se dividen las células cancerosas) al determinar el grado de un tumor.
  • Tipo de cáncer With – Con cáncer de pulmón, hay 2 tipos principales. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas comprenden aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de pulmón y las células tienen una apariencia particular bajo el microscopio. Los cánceres de pulmón de células pequeñas constituyen la mayor parte del resto y tienen una apariencia diferente bajo el microscopio. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas se dividen en adenocarcinomas, carcinomas de células grandes y carcinomas de células escamosas, según el tipo de célula en la que se originó el cáncer, la apariencia bajo el microscopio, así como las pruebas de laboratorio que observan ciertos marcadores (ver a continuación .) Un punto confuso para muchas personas al consultar su informe de patología es que los tumores no siempre se ajustan perfectamente a una categoría u otra. Por ejemplo, el informe puede decir que un tumor es un cáncer de pulmón de células no pequeñas con algunas características de cáncer de pulmón de células pequeñas. In Situ vs Infiltrante / Invasivo
  • – Otra nota que puede ver en su informe es que el tumor está in situ o que es infiltrante o invasivo. In situ describe un cáncer que solo está presente en las células donde comenzó. Muchos científicos consideran que se trata de células precancerosas en lugar de células cancerosas. El cáncer de pulmón que se diagnostica en esta etapa se considera etapa 0. La gran mayoría de las veces que se diagnostica cáncer de pulmón, un tumor se describe como infiltrante o invasivo. Esto significa que el tumor se diseminó más allá del tejido en el que se desarrolló y tiene la capacidad de propagarse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo. Los patólogos también pueden observar algo que se conoce como invasión angiolinfática. Esto describe si el tumor ha invadido vasos sanguíneos y / o vasos linfáticos cercanos. Involvement Participación en los ganglios linfáticos : si se sometió a una cirugía para extirpar el tumor, es posible que se hayan eliminado los ganglios linfáticos para ver si son cancerosos (positivos) o no cancerosos (negativos). Esto se observará en el informe con detalles tales como si los ganglios linfáticos estaban cerca del tumor, o más lejos, y pueden jugar un papel importante en el tratamiento que su oncólogo recomienda.
  • Estadiaje : algunas veces se brinda una etapa como parte de su informe de patología. Para determinar el estadio, los patólogos observan una combinación del tamaño del tumor, la afectación de los ganglios linfáticos y si el tumor se ha diseminado a otras partes del cuerpo (con metástasis). Hay algunas formas diferentes de describir el cáncer. El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en 4 etapas primarias. Para determinar estas etapas, los médicos utilizan algo llamado estadificación TNM. Con este sistema, T representa el tamaño del tumor, N representa la presencia y el número de ganglios linfáticos positivos, y M representa metástasis a distancia. Con el cáncer de pulmón de células pequeñas solo hay dos etapas: etapa extensa y etapa limitada.
  • Proteínas / Marcadores génicosHay varias pruebas adicionales que su patólogo puede realizar en su tumor para ayudar a determinar qué tipo de cáncer de pulmón es, o si su tumor es realmente un cáncer que surgió en otra parte de su cuerpo y se diseminó a sus pulmones. . Algunos ejemplos de estos incluyen TTF-1, p63, CD56 y cromogranina.

Perfiles moleculares

Recientemente, se han realizado avances en el tratamiento del cáncer de pulmón mediante la comprensión de mutaciones genéticas específicas que impulsan el crecimiento de un cáncer. Para algunas personas, especialmente las personas con adenocarcinoma, hay terapias dirigidas disponibles para tratar la enfermedad, que a menudo tienen muchos menos efectos secundarios que la quimioterapia tradicional. Las mutaciones comunes que se prueban incluyen EGFR, KRAS, ROS1 y ALK. Ahora se recomienda que las personas con cáncer de pulmón no microcítico sean evaluadas para detectar estas mutaciones, pero un estudio reciente sugiere que solo el 60 por ciento de los oncólogos lo están haciendo actualmente.

Diagnóstico

La parte final del informe de patología es el diagnóstico en el que el patólogo resume los hallazgos. Esto generalmente incluirá el tipo de cáncer, el grado (qué tan diferenciado es), si los ganglios linfáticos fueron positivos y el estadio.

Siguiente paso

Si le han dicho recientemente que tiene cáncer de pulmón, revise estos primeros pasos, considere una segunda opinión y siempre haga muchas preguntas. Nunca sienta que está tomando demasiado tiempo de su médico, es decir, por lo que le pagan. Si sus preguntas no son respondidas adecuadamente, busque un médico que pueda responderlas.

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