Cómo se diagnostica la colitis ulcerosa

Los gastroenterólogos pueden usar una variedad de pruebas para comprender lo que está sucediendo con un paciente que se sospecha que tiene colitis ulcerosa, pero generalmente es una colonoscopía con biopsias que se usa para hacer el diagnóstico.

Imagenología

Colonoscopía

Una colonoscopía es una forma de que un médico vea dentro del intestino grueso. En la colitis ulcerosa, el intestino grueso tendrá ciertas características que apuntan a la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Puede haber una inflamación que comienza en el recto o en la última parte del intestino grueso (el colon sigmoide) y se extiende hacia arriba a través del resto del colon. Esa inflamación ocurre en la pared del intestino grueso y se verá roja e hinchada. También puede haber úlceras (llagas) en el revestimiento intestinal.

Durante el curso de la prueba, se tomarán biopsias (pequeños trozos de tejido) de varias partes del colon y se enviarán a un laboratorio para su análisis. Los resultados de estas pruebas pueden ayudar a hacer el diagnóstico de colitis ulcerosa.

Una colonoscopia se hace pasando un tubo largo, delgado y flexible (llamado colonoscopio) con una luz en el extremo a través del ano y hacia arriba a través del colon.

Los pacientes deben prepararse para esta prueba vaciando el intestino de las heces. Cómo se hace esto variará según las preferencias del paciente y el médico, pero en general, se usan laxantes fuertes para purgar el colon de cualquier materia fecal. En la mayoría de los casos, la preparación se realiza el día o la tarde antes de la prueba.

Los pacientes seguirán las instrucciones proporcionadas por el médico sobre cómo prepararse y ayunarán hasta el momento de la prueba del día siguiente.

La colonoscopia en sí se realiza bajo sedación, por lo que los pacientes no sentirán ninguna molestia ni la recordarán. La sedación se administra justo antes de la colonoscopía por vía intravenosa. Después de que el médico haya completado la prueba y tomado las biopsias necesarias, los pacientes son monitoreados mientras la sedación desaparece y luego pueden ser conducidos a su casa y tener algo para comer (según las instrucciones del médico).

En algunos casos, el médico u otro miembro del equipo de atención médica pueden dar su opinión justo después de la prueba, por lo que es una buena idea tener a un amigo o familiar disponible para ayudar a recordar la conversación. En el caso de un diagnóstico, también puede haber un seguimiento programado más tarde para discutir los resultados de las biopsias o para hacer un plan para los próximos pasos.

Otros estudios de imágenes

También se pueden usar otras pruebas de imágenes como rayos X, enema de bario, serie gastrointestinal superior, sigmoidoscopia o endoscopia superior durante el proceso de diagnóstico de colitis ulcerosa. Sin embargo, a menudo no proporcionan tanta información sobre la colitis ulcerosa como una colonoscopia.

Los cambios que causa la colitis ulcerosa en el colon pueden ser visibles a través de estas otras pruebas, pero no será posible ver el colon completo y obtener biopsias.

Se pueden usar para descartar otras afecciones como causa de signos y síntomas, pero no van a ser tan útiles en el proceso de diagnóstico para la colitis ulcerosa.

Laboratorios y exámenes

Exámenes de sangre

Los análisis de sangre proporcionarán información sobre cómo los signos y síntomas afectan al cuerpo, pero no se usan únicamente para diagnosticar la colitis ulcerosa.

Los recuentos de glóbulos rojos y glóbulos blancos, en particular, son útiles para obtener una imagen más completa del cuerpo y si la colitis ulcerosa está causando otra afección, como la anemia. Se pueden usar otros análisis de sangre para controlar el progreso de la enfermedad, especialmente durante un brote, pero puede no ser de mucha utilidad para realizar el diagnóstico inicial.

Pruebas de defecación

Se puede usar una prueba fecal como parte de la evaluación completa. No será diagnóstico de colitis ulcerosa, sino que se usa para descartar otras posibles causas de diarrea o diarrea con sangre.

Las heces se recolectan en casa o en el laboratorio y se colocan en un contenedor. Luego se prueba para detectar sangre, parásitos o bacterias. Las personas con EII también pueden tener infecciones bacterianas, y de hecho son más propensas a ellas, por lo que una prueba de heces o un cultivo de heces pueden usarse para confirmar eso o para descartarlo.

Diagnósticos diferenciales

Algunos de los síntomas comunes de la colitis ulcerosa, como el dolor abdominal del lado izquierdo y la diarrea, pueden ser causados ​​por otras afecciones, por lo que será importante descartarlos al realizar el diagnóstico.

Infección parasitaria.

  • La infección con algunos parásitos puede causar dolor y heces con sangre. Esta causa podría sospecharse si ha habido un viaje reciente a un área donde estas infecciones son más comunes. Col Colitis bacteriana. La colitis es la condición de tener inflamación en el colon, independientemente de la causa. Las infecciones bacterianas (como las de
  • E. Coli ) pueden causar colitis. Infección por Clostridium difficile.
  • Esta infección bacteriana causa muchos síntomas similares a la colitis ulcerosa y requiere un tratamiento diferente para eliminarla. La enfermedad de Crohn. La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa son ambas formas de EII, pero se tratan de manera diferente en algunos casos y, por lo tanto, es importante hacer la distinción. Col Colitis isquémica.
  • Esta condición es causada por la falta de flujo sanguíneo a una parte del colon y requiere tratamiento inmediato. Col Colitis microscópica. Este tipo de colitis, si bien causa diarrea, no causa diarrea con sangre.
  • Infección viral. La gastroenteritis (gripe estomacal) u otras infecciones virales también causarán dolor, vómitos y diarrea, pero la mayoría de las personas generalmente se recuperan en unos pocos días.

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