9 Cosas que aprender de las personas que viven con demencia

9 Cosas que aprender de las personas que viven con demencia

Si conoce a alguien que vive con la enfermedad de Alzheimer, demencia vascular, demencia con cuerpos de Lewy u otro tipo de demencia, usted sabe que estas afecciones presentan muchos desafíos. Síntomas como pérdida de memoria, dificultad para encontrar palabras, desorientación, síntomas psicológicos y de comportamiento, y confusión general son difíciles, tanto para la persona que los experimenta como para sus seres queridos y cuidadores.

Sin embargo, además de la dificultad que presentan estos desafíos, también nos traen recordatorios de varias verdades importantes que a menudo olvidamos en nuestras vidas vertiginosas. La verdad es que si estamos dispuestos a escuchar y mirar, podemos aprender muchas cosas de nuestros seres queridos que tienen demencia y experimentar estas dificultades. Estos recordatorios de ellos pueden servir como regalos para todos nosotros, ya que ayudan a enriquecer nuestras vidas.

Los sentimientos a menudo son más importantes que los hechos

¿Alguna vez se preguntó si realmente importa? En medio de los desafíos de ser cuidador, puede ser fácil quedarse sin tiempo al tratar de equilibrar nuestras diversas obligaciones. En esos momentos, puede cuestionar el valor de pasar tiempo con alguien que posiblemente podría olvidar que estuvo allí momentos después.

La investigación, sin embargo, dice que aunque una visita a su ser querido que tiene demencia podría ser rápidamente olvidada, los sentimientos positivos que usted creó con su visita permanecerán mucho después de su recuerdo específico.

Además, pasar tiempo con su ser querido lo beneficia a usted, así como a ellos.

La verdad es que es importante prestar atención y tener cuidado con los sentimientos de todos (demencia o no) ya que muy a menudo recordarán cómo los hicimos sentir, por encima de lo que dijimos o hicimos. Similar a los que viven con demencia, este es a menudo el caso, ya sea una experiencia positiva o negativa. Might La información proporcionada o el intercambio verbal que tuvimos con ellos podría disminuir, pero la forma en que los hicimos sentir a menudo tiene un impacto duradero.

Las acciones son más efectivas que las palabras

A veces, la comunicación en la demencia requiere más acciones y menos palabras. Por ejemplo, si intenta ayudar a alguien a realizar sus actividades de la vida diaria, como cepillarse los dientes, puede tener más éxito si habla menos, pero se demuestra a sí mismo cómo cepillarse los dientes. Esto puede servir como un modelo para que su ser querido lo siga al recordarle los pasos a seguir para llevar a cabo la tarea.

La verdad es que en la mayor parte de la vida, lo que hacemos tiene más peso de lo que decimos. Podemos hablar una buena conversación, pero la prueba está en nuestras acciones. Si nuestras palabras y hechos no encajan unos con otros, nuestras acciones sobrepasarán nuestras palabras y se comunicarán más alto de lo que decimos, al igual que lo hacen para las personas que viven con demencia.

El toque físico apropiado es beneficioso

Cuando cuidamos a alguien con demencia, es importante recordar que podría beneficiarse del contacto físico que no esté relacionado con tratar de hacer algo por ella. En otras palabras, sosténgale la mano, cepíllele el pelo si lo tranquiliza y abrácelo.

No permita que todo se deba a completar la tarea.

La verdad es que la mayoría de nosotros se beneficiaría de una mayor cantidad de contacto físico apropiado de los demás. Esto comunica que somos amados, cuidados y atesorados por quienes nos rodean. Un abrazo o una palmadita en el hombro puede ser muy útil para transmitir valor, alentar a alguien o simplemente iluminar nuestro día. Los beneficios del toque humano no solo se aplican a las personas con demencia, sino a todos nosotros.

La música es poderosa

Usar música en la demencia puede tener efectos poderosos. Los recuerdos y la nostalgia pueden fluir rápidamente al escuchar una canción favorita del pasado.

Su ser querido podría comenzar a cantar y recordar cada palabra, incluso si está conversando, le cuesta encontrar suficientes palabras para formar una oración. La música también puede ser una gran distracción, lo que le permite, por ejemplo, ayudarlo a vestirse mejor por la mañana. La música también puede hacer que una persona retraída se levante y empiece a golpear el pie con el ritmo.

La verdad es que la música tiene poder para muchos de nosotros. Puede enviar una canción a un amigo para recordarle que está pensando en él o escuchar música en la iglesia que lo alienta. Es posible que escuches una canción de hace años que te transporta a ese momento de tu vida. La belleza de la música puede llevarnos a bailar, llorar, amar, dudar y creer, y algunas veces, escuchar nuestros sentimientos expresados ​​en una canción puede comenzar a sanarnos cuando la vida es difícil. Esto también es un rasgo que compartimos con aquellos que viven con un diagnóstico de demencia.

Vivir en el presente

La demencia hace que uno se concentre en el día de hoy. Debido al deterioro de la memoria en la demencia, es posible que su ser querido no pueda recordar los nombres de los miembros de la familia o ciertos eventos o personas. Tanto los recuerdos a corto plazo, como lo que comió en el desayuno y los recuerdos a largo plazo, por ejemplo, el nombre de la escuela secundaria a la que asistió hace 50 años, se deterioran en la demencia.

Mirar hacia el futuro también es difícil para quienes viven con demencia. Las cosas que aún no han sucedido son de naturaleza abstracta, por lo que el enfoque general es el aquí y el ahora.

La verdad es que todos seríamos sabios en seguir a la persona con la demencia gastando más de nuestro tiempo y energía viviendo en el presente, en lugar de quedar atrapados en remordimientos o dolor del pasado o preocupándonos por lo que va a pasar en el futuro. Claramente, hay momentos en los que necesitamos procesar eventos o problemas para poder avanzar en la vida de una manera saludable, y planificar el futuro es importante. Sin embargo, debemos evitar perder el regalo del despertar esta mañana y vivir hoy.

Pedir ayuda es sabio

¿Alguna vez escuchó a alguien con demencia pedir ayuda? A veces, puede parecer que la persona con demencia se queda atrapada al llamar a los demás, pero a menudo es mejor que mirar a los que necesitan ayuda y son demasiado orgullosos o testarudos para pedirla.

La verdad es que si bien la independencia y el aislamiento son típicos de nuestra sociedad, no son solo aquellos que luchan con la pérdida de memoria los que necesitan ayuda. Todos nos necesitamos unos a otros y, a veces, tenemos que aprender a pedir ayuda. Un sentido de comunidad y trabajo en equipo es importante, y dejar nuestro orgullo al pedir ayuda puede fomentar relaciones interdependientes que sean transparentes y genuinas.

¿Por qué estresarse por las pequeñas cosas?

Si una persona con demencia está teniendo un día difícil y muestra algunos comportamientos desafiantes, sabemos que a veces necesita algo de tiempo y espacio extra, y comenzamos a dejar de lado nuestras expectativas y nuestro deseo de controlar las cosas que realmente no funcionan. Importar. Por ejemplo, ¿es realmente tan importante que quiere comer postre primero o usa calcetines que no combinan? Simplemente no importa, y el día transcurrirá mucho mejor después de ajustar nuestra perspectiva.

La verdad es que a menudo nos molestamos tanto por cosas que realmente no importan a la larga. A veces, es muy fácil perder la perspectiva de lo que es realmente importante. Todos haríamos bien en emplear la misma estrategia de soltar que podríamos usar en la demencia al recordarnos a nosotros mismos que respiramos, dejamos ir y volvemos a poner las cosas en perspectiva.

Los niños son buenos medicamentos

Si alguna vez estuvo en un hogar de cuidado de ancianos o en un centro de vida asistida y observó lo que ocurre cuando los niños pequeños ingresan en las instalaciones, usted sabe que esto es cierto. El día puede avanzar silenciosamente y un adulto mayor con demencia está dormitando en su silla de ruedas después de jugar un juego de Bingo. De repente, escucha los sonidos de risitas de los hijos de una familia visitante y todos comienzan a sentarse y prestar atención. El residente que duerme se despierta y el residente que lucha contra la depresión comienza a sonreír y hablar con el niño de dos años que corre por la habitación.

La investigación sobre programas intergeneracionales demuestra que tanto los niños como los adultos mayores pueden beneficiarse de estas interacciones. Las relaciones que se desarrollan a través de las generaciones pueden aumentar la actividad cognitiva y mejorar la calidad de vida tanto de los niños como de los adultos mayores.

La verdad es que a veces estamos demasiado ocupados para prestar atención a los niños que nos rodean. Mientras que los maestros y padres aclararán que no todo es sol y rosas cuando los niños están cerca, también nos dirán que pasar tiempo con los niños enriquece sus vidas. No esperemos hasta que tengamos demencia para notar la alegría de los niños.

La enfermedad no es la persona

Una cosa que las personas que viven con demencia quieren que recordemos sobre ellos es que su enfermedad no es su identidad. Esto se transmite especialmente en nuestro idioma, en la forma en que hablamos y escribimos. Los defensores de la demencia a menudo nos han recordado que en lugar de usar el término paciente demente, podemos usar las palabras la persona que vive con demencia para transmitir el hecho de que la persona es primaria, no el diagnóstico de demencia. Esto puede reducir el estigma asociado a la enfermedad.

La verdad es que debemos saber y recordar que no hay personas insignificantes, y un diagnóstico, enfermedad o discapacidad no reduce el valor de una persona. Veámosnos la próxima vez que identifiquemos a alguien por su diagnóstico (como, el paciente de cáncer) y recuérdese a sí mismo que, en primer lugar, es un individuo con valor único. Los que nos rodean no son menos que solo porque son diferentes, nacieron con una discapacidad o han sido diagnosticados con una enfermedad. De hecho, al igual que la persona que vive con demencia, pueden ser capaces de enseñarnos varias verdades que cambiarán nuestra perspectiva y enriquecerán nuestras vidas.

Una Palabra de Verywell

En medio de los muchos desafíos que enfrentan las personas que viven con demencia, nos ofrecen recordatorios conmovedores de las verdades que los que estamos sin demencia a menudo olvidamos.

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