Después de todo, las botellas…

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  • En Chicago en el otoño de 1982, las cápsulas de acetaminofeno (Tylenol) fueron mezcladas con cianuro que resultó rápidamente fatal en siete víctimas involuntarias. Hasta el día de hoy, la aplicación de la ley todavía tiene que atrapar a la persona o personas responsables de estos actos atroces.
  • Los Chicago Tylenol Murders no solo cobraron la vida de siete personas sino que también destruyeron casi a McNeil Consumer Products, una subsidiaria del fabricante de drogas Johnson Johnson y creador de Tylenol.

    En lo que ahora se usa rutinariamente como un caso de estudio de manejo de crisis, en el punto álgido del pánico de Tylenol, McNeil Consumer Products emitió advertencias públicas masivas y retiró todas las botellas de Tylenol existentes, 31 millones en total. McNeil Consumer Products también aseguró al público que todas las manipulaciones se produjeron fuera de la fábrica.

    En las semanas posteriores a Chicago Tylenol Murders, Johnson Johnson pasó de dominar el mercado de analgésicos sin receta con una participación de mercado del 35 por ciento a una mera cuota de mercado del 8 por ciento. Pero un año después de la crisis, Tylenol se recuperó después de una inversión de $ 100 millones en reducciones de precios, envases a prueba de manipulaciones y la introducción de un comprimido recubierto de gelatina que era más fácil de tragar y más difícil de interferir. Durante la crisis y desde entonces, en los corazones y las mentes del público, Tylenol ha engendrado una buena fe perdurable como un analgésico seguro, asequible y eficaz.

    Sin embargo, por razones además de la ahora remota amenaza de manipulación criminal, Tylenol puede ser peligroso. Pocas personas probablemente no piensen que, cuando se toma en exceso, el paracetamol puede causar insuficiencia hepática fatal. Después de todo, las botellas de paracetamol se ven inocuas cuando se colocan encima de un estante en su botiquín o cuando se venden en combinación en su club de precios local.

    Afortunadamente, las repercusiones de la intoxicación por paracetamol pueden evitarse si se administra un antídoto dentro de las primeras 10 horas de intoxicación.

    Comprensión de Tylenol

    En el cuerpo, Tylenol ingresa a la circulación a través del tracto gastrointestinal. Tylenol es prácticamente 100 por ciento biodisponible por lo que es efectivo y potencialmente peligroso. Se necesitan aproximadamente 30 minutos para que las propiedades analgésicas (alivio del dolor) y antipiréticas (quebrantamiento de la fiebre) de este medicamento surtan efecto y, en circunstancias normales, nuestros cuerpos eliminan aproximadamente la mitad de una dosis de Tylenol 2,5 horas después de la ingestión.

    Cuando se toma para el dolor en adultos, Tylenol se dosifica entre 600 mg y 1000 mg cada 4 a 6 horas. Nadie debería tomar más de 4 gramos de Tylenol por día. Los comprimidos de Tylenol contienen 500 mg de acetaminofeno, por lo que

    Nunca debe tomar más de dos cápsulas cada seis horas u ocho cápsulas por día . Cabe destacar que si tiene una condición dolorosa que requiere que tome cerca de ocho cápsulas de Tylenol al día, definitivamente debe buscar atención médica.Cuando se toma en cantidades terapéuticas, la mayoría de Tylenol se descompone de manera segura en el hígado a través de los procesos metabólicos de sulfatación y glucuronidación. Además, una cantidad más pequeña de Tylenol ingerido (menos del cinco por ciento) se excreta directamente a través de los riñones.

    Finalmente, con dosis terapéuticas, un porcentaje muy pequeño es oxidado por el metabolito reactivo del sistema citocromo P-450 N-acetil-

    P -benzoquinoneimina (NAPQI); NAPQ1 se desintoxica rápidamente por el glutatión hepático a un compuesto de acetaminofén-mercapturato no tóxico que también se elimina por los riñones.En casos de intoxicación por Tylenol, la enzima hepática citocromo P-450 se ve abrumada rápidamente y se agotan las reservas de glutatión. En consecuencia, el metabolito reactivo, NAPQ1, daña y mata las células del hígado lo que conduce a la insuficiencia hepática.En 2008, la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos informó 71,328 exposiciones a Tylenol en combinación y 80,845 exposiciones solo a Tylenol.

    Cincuenta y tres personas murieron de intoxicación con Tylenol secundaria a preparaciones combinadas, y 69 personas murieron a causa de Tylenol solo. Estas estadísticas subyacen a una verdad clínica importante sobre el envenenamiento con Tylenol: algunas personas terminan tomando una dosis excesiva de acetaminofén porque parece benigno, pero casi el mismo número de personas termina accidentalmente envenenándose porque no se dan cuenta de que Tylenol estaba incluso en los medicamentos que estaban tomando.

    Usted y sus seres queridos deben comprender qué formulaciones (analgésicos, medicamentos para dormir y terapias contra el resfriado y la gripe) contienen acetaminofén:

    Lorcet

    Norco

    • NyQuil
    • Percocet
    • Vicodin
    • Darvocet
    • Excedrin ES
    • Fórmula de alivio dual de Unisom
    • Lorcet
    • Tylox
    • NyQuil
    • Vicks Formula 44-D
    • Tylenol PM
    • Sominex 2
    • Para empeorar las cosas, los efectos adversos de muchos de estos medicamentos presentados en combinación con acetaminofén inicialmente pueden enmascarar los síntomas del envenenamiento con Tylenol. Este enmascaramiento puede llevar a un retraso en el tratamiento que ponga en peligro la vida.
    • El envenenamiento con Tylenol se puede apreciar en cuatro etapas.

    Etapa 1. Durante las primeras 24 horas, los síntomas son inespecíficos e incluyen malestar general, anorexia, náuseas y vómitos. Por razones desconocidas, una persona envenenada puede desarrollar hipocalemia o bajos niveles de potasio en la sangre.

    Etapa 2. En el día dos o tres, una vez que los síntomas iniciales han disminuido, pueden aparecer síntomas y signos de daño hepático o incluso dolor e hipersensibilidad hepática y elevación de las enzimas hepáticas (transaminasas séricas). Incluso sin tratamiento, la mayoría de las personas con intoxicación hepática de leve a moderada (es decir, hepatotoxicidad) se recuperan sin secuelas y no ingresan en la Etapa 3.

    • Etapa 3. En el día 3 o 4, se produce insuficiencia hepática fulminante: acidosis metabólica, insuficiencia renal, encefalopatía, coagulopatía y problemas gastrointestinales recurrentes.
    • Etapa 4. Para aquellos que sobreviven a la Etapa 3, la recuperación comienza aproximadamente a las dos semanas con la restauración de la función hepática a los dos meses.
    • Cabe destacar que las personas que dependen del alcohol o que están inmunocomprometidas (por ejemplo, el SIDA) han agotado las reservas de glutatión y son especialmente susceptibles a la intoxicación por paracetamol y a la insuficiencia hepática fulminante. Además, las personas que toman medicamentos para la epilepsia o la tuberculosis también corren un mayor riesgo porque estos medicamentos inducen la actividad enzimática del citocromo P-450.
    • Tratamiento de la sobredosis de Tylenol

    Los médicos tratan la dosis de Tylenol en base a protocolos que han tenido un gran éxito en el pasado, incluido un nomograma de sobredosis de paracetamol agudo simple ampliamente utilizado, un tipo especial de diagrama.

    El antídoto contra la sobredosis de Tylenol es un medicamento llamado N-acetilcisteína (NAC). La eficacia de NAC depende en gran medida del tiempo de tratamiento, y es más efectiva si se administra dentro de las 8 a 10 horas posteriores a la sobredosis aguda por ingestión única. En 12 a 16 horas, comienzas a ver el efecto decreciente del antídoto; sin embargo, el tratamiento puede comenzar dentro de las 24 horas.

    Con una sobredosis no complicada, NAC se puede administrar en 17 dosis durante un período de 72 horas. También se puede administrar por vía intravenosa en tan solo 20 horas. Las pruebas de función hepática (niveles de enzimas) se siguen para mejorar. Dentro de una a dos horas de sobredosis, también se puede administrar carbón activado para ayudar a absorber parte del Tylenol. En el desafortunado caso de que el paracetamol ya haya dañado el hígado y se haya presentado una falla hepática fulminante, puede ser necesario un trasplante de hígado.

    Una palabra de Verywell

    Si usted o alguien que ama ha tomado una sobredosis de Tylenol o un producto que contiene Tylenol, llame al 911 o a los servicios de emergencia de inmediato. La toxicidad de Tylenol es una situación de emergencia y el momento es crucial: si espera demasiado, el antídoto de NAC no funcionará. Debido a que los signos de toxicidad por paracetamol son generalizados, es imperativo que informe a todos sus proveedores de atención médica que probablemente tomó demasiado Tylenol. (Los médicos de la sala de urgencias generalmente examinan la orina en busca de niveles de Tylenol pero no dependen de este hecho).

    Una nota más general sobre Tylenol: aunque los productos que contienen Tylenol y Tylenol parecen inofensivos, no lo son. Realmente piense por qué está tomando Tylenol u otros analgésicos y analgésicos de venta libre. Tales remedios están destinados a un alivio muy temporal. Si su dolor se extiende por un tiempo, debe buscar atención médica. Tenga en cuenta que Tylenol no curará afecciones crónicas como migrañas o lesiones en la parte inferior de la espalda.

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