Programación Escolar para la Prevención y el Control de la Obesidad Infantil

Programación Escolar para la Prevención y el Control de la Obesidad Infantil

Los niños pasan la mayoría de sus horas de trabajo durante la semana en la escuela por lo que es importante que las escuelas sean parte de la lucha contra la obesidad infantil. De lo contrario, podrían terminar enseñando a los niños las lecciones equivocadas sobre el cuidado de su salud o socavando la alimentación saludable y los hábitos de ejercicio que los padres están tratando de inculcar a sus hijos. En un estudio que monitoreó el peso y el comportamiento de niños de bajos ingresos desde jardín de infantes hasta octavo grado (en 2007), los investigadores descubrieron que las niñas que comían desayunos escolares regularmente tenían un índice de índice de masa corporal (IMC) mayor que sus pares, mientras que las niñas que consumían regularmente almuerzos escolares tenían un IMC de .65 mayor.

Por el contrario, los niños que participaron en deportes escolares tenían un IMC que era .55 más bajo que el de sus compañeros.

Afortunadamente, los nuevos estándares para las comidas escolares y las recomendaciones para la actividad física están comenzando a mover las cosas en la dirección correcta. Una revisión reciente de la investigación sobre intervenciones escolares en los EE. UU. Y en el extranjero encontró que las intervenciones saludables en las escuelas están asociadas con cambios positivos en el IMC, los niveles de actividad física, el conocimiento nutricional y las mejoras en el comportamiento alimentario de los niños. Las intervenciones varían considerablemente en contenido, lo que sugiere que no es necesario un enfoque único para tener un impacto positivo. Las estrategias más comunes incluyeron ofrecer sesiones de instrucción, juegos educativos (como bingo de frutas y vegetales) y clases de cocina; proporcionar jardines y oportunidades escolares para tomar muestras de alimentos saludables; mejorar la calidad nutricional de las opciones de alimentos escolares; y promoviendo más actividad física.

Reparando la escena de la comida en la escuela

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recientemente emitieron pautas para promover la alimentación saludable y la actividad física en las escuelas, con el objetivo final de prevenir la obesidad y las enfermedades crónicas. Estos incluyen:

  • Coordinar y evaluar las políticas y prácticas de alimentación saludable y actividad física;
  • Crear un ambiente que brinde acceso a alimentos saludables y oportunidades de actividad física y promover una imagen corporal saludable entre los estudiantes y el personal;
  • Proporcionar un programa de comidas escolares de buena calidad que cumpla conlas Pautas dietéticas para los estadounidenses;
  • Implementar un programa integral de educación física (PE), así como oportunidades para que los niños participen en actividades físicas fuera de la clase de educación física;
  • Lanzando un programa de educación de salud que promueve hábitos de alimentación saludable y actividad física; y
  • Proporcionar asesoramiento y otros recursos a los estudiantes con necesidades relacionadas con la salud, la salud mental y la nutrición.

En cuanto a las comidas escolares, los nuevos estándares de nutrición del USDA requieren que las escuelas garanticen que a los niños se les ofrezcan frutas y verduras todos los días, más alimentos ricos en granos integrales y solo leche descremada o baja en grasa. Como incluir menos grasas saturadas, grasas trans, sodio y calorías totales en los alimentos preparados para la escuela.

Hacer estos cambios puede ayudar al esfuerzo de prevención de la obesidad. La investigación ha descubierto que se estima que los niños que asisten a una escuela sin comercios escolares o bares tienen entre 22 y 26 calorías menos por día que las bebidas endulzadas con azúcar; Los niños de escuela primaria que asisten a escuelas que no ofrecen papas fritas en las comidas consumen 43 calorías menos por día, mientras que los estudiantes de secundaria cuyas escuelas no ofrecen bebidas endulzadas con azúcar consumen 41 calorías menos por día.

Todos estos cambios pueden sumar una reducción en la ingesta total de calorías, lo que puede ayudar con los esfuerzos de control de peso.

Obtener más físico en la escuela

Los programas que aumentan la actividad física durante el día escolar también pueden marcar la diferencia. Un estudio reciente encontró una variación del 4,2 por ciento en los puntajes de IMC entre los niños de escuelas primarias de diferentes escuelas y concluyó que una proporción significativa de esta variación podría explicarse por las diferencias en los programas de educación física.

Agregar más movimiento al día escolar puede tener un efecto dominó positivo en los niveles de actividad de los niños y tal vez su peso.

En un estudio que involucró a 25 escuelas primarias públicas de la ciudad de Nueva York, los investigadores compararon los efectos del Programa Recess Enhancement Program (REP), en el que los entrenadores guían a los niños a través de juegos apropiados para su edad para aumentar su actividad física y las actividades habituales de recreo. La tasa de actividad física vigorosa fue 52 por ciento mayor en las escuelas REP, y los niños continuaron participando en movimientos más intensos, incluso cuando el entrenador no estaba presente, lo que sugiere un cambio duradero.

Aumentar el rigor de las clases de educación física también puede ayudar. En un estudio en el que participaron niños con sobrepeso de la escuela media, los investigadores de la Universidad de Wisconsin asignaron a los niños a clases de gimnasia estándar, centradas en el estilo de vida o centradas en el estilo de vida durante 9 meses. Al final del programa, los que estaban en la clase orientada al ejercicio físico perdieron más grasa corporal y ganaron más capacidad cardiovascular y una mayor mejoría en sus niveles de insulina en ayunas que los niños de los otros grupos.

En última instancia, si las escuelas pueden convertirse en aliadas con padres y médicos en la lucha contra la obesidad infantil, tendremos más posibilidades de ganar la guerra. Si la escuela de su hijo aún no ha presentado comidas más saludables, programas de educación nutricional, una mayor actividad física y otras actividades que fomentan la salud, aliente a su PTA a involucrarse para que esto suceda.

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