Atención médica para personas sin hogar

En una noche determinada en los Estados Unidos, unas 550,000 personas o más experimentan falta de vivienda, incluyendo decenas de miles de niños y personas con enfermedades crónicas.

Estas personas viven en la calle o en un automóvil, permanecen en un refugio o saltan entre los hogares de sus familiares o amigos durante un tiempo indeterminado. Si bien las definiciones oficiales difieren, el elemento principal de la falta de vivienda es la inestabilidad.

Y para muchos en los Estados Unidos, la inestabilidad de la falta de vivienda y la mala salud están estrechamente entrelazadas.

Personas sin hogar en los Estados Unidos

Las razones que llevan a las personas a no tener un hogar estable varían ampliamente, pero hay ciertas personas que son más propensas que otras a quedarse sin hogar, como:

  • Veteranos militares individuals Individuos desempleados o subempleados
  • Personas con abuso de sustancias o enfermedades mentales
  • Mujeres que han experimentado violencia doméstica
  • Familias de muy bajos ingresos que ganan mucho menos que el ingreso anual medio de su área
  • Sin seguro de salud o la posibilidad de pagar de su bolsillo, muchas personas quedan sin una atención médica consistente o adecuada, haciéndolos más propensos a enfermarse y morir que aquellos con una vivienda estable.

Salud y falta de vivienda

La falta de vivienda estable está asociada con una serie de condiciones de salud física y mental, pero es complicado si la falta de vivienda causa mala salud o viceversa.

Las condiciones médicas costosas, como el tratamiento del cáncer, pueden hacer que no pueda pagar otras necesidades, como el alquiler o la hipoteca, lo que puede ocasionar el desalojo o la ejecución hipotecaria. Del mismo modo, los problemas de salud mental o abuso de sustancias también pueden conducir a graves dificultades financieras que hacen que sea casi imposible pagar un lugar para vivir.

En esencia, estar enfermo puede llevar a la falta de vivienda.

Pero la falta de vivienda también puede enfermarte. No tener un lugar confiable o permanente para vivir puede ser perturbador y estresante en el mejor de los casos, pero también puede significar no tener acceso para satisfacer incluso las necesidades más básicas como alimentos saludables, entornos de vida con poca gente y un saneamiento adecuado. Como resultado, las personas tienen más probabilidades de contraer nuevas infecciones o afecciones médicas, como:

Tuberculosis

  • VIH
  • Asma
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Y si las personas ya padecen estas afecciones, la falta de vivienda puede empeorarlas.

Para muchas de estas condiciones, el acceso adecuado al tratamiento y la gestión es crucial, pero la falta de seguro de salud combinado con la pobreza extrema puede dificultar la visita de un médico cuando sea necesario.

Falta de vivienda y cuidado de la salud

El número de lugares que pueden tratar a personas sin hogar varía enormemente de una ciudad a otra. Si bien los programas locales Healthcare for the Homeless, las unidades de atención móvil y las clínicas sin fines de lucro pueden ayudar a las comunidades en las que residen, muchas personas, especialmente las que no se encuentran en las principales ciudades, quedan sin opciones fuera de las salas de emergencia.

Incluso cuando pueda ver a un proveedor de servicios de salud, si experimenta la falta de vivienda o la pobreza extrema, es posible que no se sienta bienvenido.

Cuando se encuestó, muchas de esas personas mencionaron que sintieron que habían sido discriminadas por el personal médico debido a su situación económica o de vida, por lo que es poco probable que regresen para recibir tratamiento continuo o atención de seguimiento. Después de todo, si no te sientes bienvenido en ese tipo de entorno, ¿por qué querrías volver?

Como resultado, muchos esperan hasta que un problema de salud grave y urgente los lleve a la sala de emergencias antes de ver a un médico. En tales situaciones, la necesidad urgente supera a otras cuestiones como las afecciones crónicas o los servicios preventivos. Se trata una dolencia, pero no se hace mucho para evitar problemas futuros.

Después de todo, la atención médica no se trata solo de

Tratar dolencias físicas y enfermedades. También significa ayudar a las personas sanas a permanecer así, independientemente del estado de la vivienda. Debido a limitaciones de tiempo o recursos, el personal médico que trata a las personas sin hogar a menudo simplemente no puede proporcionar servicios preventivos clave, como chequeos anuales que ofrecen orientación sobre cómo llevar un estilo de vida más saludable, exámenes de salud recomendados o vacunas de rutina. Y si no puede mantener una buena salud, es posible que no pueda encontrar y conservar un trabajo o encontrar una vivienda estable, lo que lleva a un ciclo interminable de personas sin hogar y la enfermedad.

Lo que puede hacer para ayudar

La falta de vivienda existe en todo Estados Unidos, incluso, muy posiblemente, en su propia comunidad. Puede ayudar a reducir el número de personas que se quedan sin hogar, así como a mejorar el acceso a los servicios esenciales de atención médica, involucrándose a nivel local, estatal y federal. Por ejemplo:

Aliente a su familia a ofrecerse como voluntario en refugios locales para personas sin hogar.

  • Done a las organizaciones locales de su comunidad que brindan servicios a las personas sin hogar, incluidas las clínicas de redes de seguridad sin fines de lucro y los grupos de defensa de las personas sin hogar.
  • Hable con sus legisladores estatales y federales sobre las políticas que podrían abordar las causas fundamentales de la falta de vivienda, como los altos costos de la vivienda y los bajos salarios.

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