4 Formas en que los cuidadores pueden usar rituales

4 Formas en que los cuidadores pueden usar rituales

¿Alguna vez has escuchado a personas descartar los rituales como los símbolos históricos de las religiones antiguas? Les hace poca diferencia si los rituales son orientales, occidentales, conservadores o liberales. La gente hace el argumento de que, aunque estos comportamientos pueden ser hermosos y antiguos, tienen poca relevancia para la vida actual. Nada puede estar más lejos de la verdad, especialmente para los cuidadores que están sirviendo a seres queridos con enfermedades crónicas o progresivas.

Para ellos, el uso de rituales puede convertirse en una herramienta valiosa en su arsenal que beneficia tanto a la persona que cuida como a sí mismos.

Ritual e importancia histórica

El cardenal Theodore McCarrick de Washington, DC creía históricamente que los símbolos y rituales eran esenciales en la vida de las personas que no podían leer. Los que gobernaban la sociedad y sabían leer y escribir usaban símbolos y rituales para controlar y enseñar a las masas. El control y la educación podrían explicar por qué los rituales eran importantes durante la época medieval, pero ¿cómo se explica el poder que aún ejerce en 2016? Y aún más importante, ¿el uso del ritual da como resultado algo positivo?

Los rituales religiosos y no religiosos nos rodean, desde la confesión católica hasta tocar el himno nacional al comienzo de los eventos deportivos profesionales. ¿Qué tiene el ritual que es tan fundamental que cruza todas las líneas religiosas y no religiosas?

¿Y por qué los cuidadores deberían abrazarlo?

Qué hacer:Olvídate de la relación que el ritual puede tener con una tradición religiosa. Su relevancia para usted es si puede cumplir una función positiva en su cuidado. Como cuidadores, no solo se ocupan de las necesidades físicas de alguien, sino que también tratan de ser sensibles a sus emociones.

Una variable importante en el cuidado es las pérdidas que una persona experimenta con enfermedades crónicas, agudas o progresivas. Con esa pérdida viene una ruptura con el pasado, generalmente de eventos agradables que aún se recuerdan. Puede cerrar la brecha entre la pérdida y lo que ha sido posible mediante el uso de rituales. Conectarse con el pasado puede no ser tan gratificante como seguir pudiendo hacer actividades previas a la enfermedad, pero es mejor que pensar en las pérdidas.

Ritual y forasteros

Muchas organizaciones tienen rituales y ceremonias que los distinguen de otros grupos. Encontramos estos en el Lodge de Moose local, así como en las pandillas callejeras. Si alguien es el presidente de un grupo benéfico dedicado al beneficio de niños económicamente desfavorecidos o un nuevo miembro de una pandilla de motociclistas interesados ​​en actividades ilegales; los rituales distinguen a sus miembros de los extraños. ¿Cuán diferente es el uso de colores de las pandillas callejeras que los Shriner’s Fez?

Ritual es una forma de decir que somos diferentes, somos especiales. Puede incluir los sombreros con borlas de los masones, el uso de huesos en las iniciaciones Odd Fellow o la retribución violenta que se espera que un nuevo miembro de la pandilla de Sangre ejecute contra un rival. Aunque no hay ningún equivalente a tener una designación de personas ajenas al cuidado (aparte de un uniforme para un cuidador profesional) de importancia es la comprensión de que el ritual puede hacer que la persona a la que se cuida se sienta especial.

El ritual puede crear un giro positivo en el mundo menguante de una persona cuya enfermedad crónica o progresiva crea aislamiento. Una cuidadora me dijo que en vez de tratar de convencer a su esposo de que su condición cardíaca fallida no lo aislaba, utilizó el aislamiento para crear un espacio pacífico. Todas las tardes recogía la correspondencia que recibía y, junto con su marido, eliminaban de manera ritual cada mensaje de correo entrante que no era relevante para su vida. Un partido encendió los periódicos y ambos se regocijaron en la reducción de lo que ya no era importante en sus vidas. La quema de correo basura se convirtió en un ritual que les dio a los dos comodidad.

Qué hacer:Parece poco sincero glorificar una condición médica como algo que puede conducir a sentimientos positivos. La creación de conductas ritualizadas que emanan de la enfermedad o enfermedad no es falsa ni poco realista. Más bien, el acto se centra en algo positivo dentro de una situación terrible que puede producir sentimientos edificantes como lo hizo con el paciente que arrojó ritualmente correo basura. Tome el aspecto más depresivo sobre la condición de su ser querido y cree un comportamiento ritualizado que pueda minimizar sus efectos negativos.

Poder ritual y el pasado

Los rituales pueden crear conexiones con el pasado que son más agradables, gratificantes o reconfortantes que lo que se experimenta en el presente. El escritor, Robert Penn Warren, dijo que la historia no puede darnos un programa para el futuro, pero puede proporcionarnos una comprensión más completa de nosotros mismos y de nuestra humanidad común.

Ritual es un enlace con nuestra historia personal. Puede ser religioso en la forma de ingerir la representación de una figura venerada o las payasadas supersticiosas de los jugadores de béisbol que se preparan para golpear una pelota. La fuerza de la conexión más que su origen religioso o no religioso es lo más importante.

Hace muchos años, regresé a la pequeña ciudad del este de Pennsylvania donde crecí. Todavía no había cambiado la sala de cine a la que asistía todos los sábados por la tarde, ocultándome la cara cada vez que Drácula aparecía y animaba alocadamente a Hopalong Cassidy mientras disparaba con la pistola fuera de la mano del chico malo sin hacerle daño.

A las 10:00 am encontré al gerente del teatro preparándose para las exhibiciones de la noche. Le pregunté si sería posible pasear por el auditorio donde tuve algunos de los momentos más alegres cuando era niño. Por supuesto, dijo.

Cuando pasé por el puesto de refrigerios, recordé haber comprado caramelos podridos y palomitas de maíz cuyos granos sin explotar siempre tenían la posibilidad de romperme los dientes. Atravesé la puerta de entrada a la izquierda, caminé nostálgicamente por el pasillo y allí estaba mi asiento favorito al final de la octava fila en la que estuve sentado hace más de 60 años. Cuando me instalé en él, las imágenes de mi pasado inundaron mi mente: Abbot y Costello, Hopalong Cassidy, Buck Rogers y los niños de Our Gang. Faltaban las Ju-Ju Bees dispersas que sostenían firmemente mis zapatillas de deporte en el suelo.

Fue un ritual tan poderoso como una misa católica, ayunar en el Yom Kipper judío, o suplicar por un budista tres veces para dar gracias. El poder de mi ritual creado precipitadamente era igual a cualquier asociado con una religión; llevándome a una parte importante de mi vida. Los cuidadores pueden usar rituales que se conectan con el pasado agradable de sus seres queridos para crear una sensación de paz, como lo hizo con un caballero al que serví en sus 80 años que había sido miembro fundador de un famoso club de motocicletas de la costa oeste.

Lo confinaron a una cama en un centro de atención. En la pared y alrededor de la habitación, había recuerdos de sus días de motocicleta de la década de 1950 a 2015. Había fotos, trofeos, ropa de cascos e incluso piezas pequeñas de motocicletas. Explicó que comenzó todos los días con una visita virtual de su vida, comenzando con fotos de sí mismo en una motocicleta cuando tenía 15 años y terminando con una imagen que tomó de sí mismo en su última reunión del club.

Qué hacer:La mayoría de las situaciones de cuidado implican consolar a las personas que han perdido algo importante en sus vidas. Por lo general, implica una actividad o una habilidad que se ha perdido o está en proceso de desaparecer. La mayoría de nosotros sabemos que lo que se perdió no se puede recuperar (por ejemplo, correr maratones para alguien con una enfermedad muscular degenerativa). Sin embargo, los eventos memorables relacionados con habilidades perdidas se pueden recuperar a través de rituales. Comience reuniendo conexiones concretas (por ejemplo, trofeos de golf, palos de golf especiales, etc.). Luego úselos como base para crear un ritual.

Ritual y el presente

Ritual también puede proporcionar cierre para el presente. Hace algunos años asistí a la celebración de un amigo del fallecimiento de su Labrador Retriever. Estaba rodeado de flores, incienso y amigos que recordaban sus maravillosos momentos con él. Los rituales que mi amiga creó para honrar la vida de su perro resultaron en maravillosos recuerdos para sus amigos que asistieron a la ceremonia en lugar de en el gigantesco agujero que dejó en su vida.

Qué hacer:Como cuidador de una persona con una enfermedad grave o progresiva, enfrenta la posibilidad de perder a alguien que ama. Puede estar seguro de que se recuperarán, o está seguro de que los perderá. Independientemente del pronóstico, puede crear eventos positivos. Puede crear un recuerdo vívido y agradable de casi cualquier cosa.

Cuando mi cuñado se estaba muriendo, la familia se reunía alrededor de su cama y juntos recordaríamos algunos de los momentos más divertidos que tuvimos con él. Disfrutó la narración de historias, continuamente pidiéndonos que recordemos los eventos positivos en su vida. Muchos años después de su muerte, en la mayoría de las vacaciones, contamos las historias como si estuviéramos otra vez a su lado. Ese ritual nos acercó a él y sostuvo nuestra pérdida.

Conclusión

Casi todo lo que experimentamos se almacena como recuerdos de alguna manera. Algunos eventos se almacenan como si fueran planchas fotográficas sin distorsión con poco o ningún cambio de lo que se vio. Otros están torcidos, creando imágenes de cosas que nunca vimos pero deseamos haber tenido. Independientemente de cuán clara o distorsionada sea la memoria, se conserva, esperando ser llamada por eventos, palabras o incluso pensamientos.

Al crear rituales positivos brindamos comodidad a la persona que estamos cuidando y preparamos el escenario para conexiones futuras con la memoria de la persona que amamos.

El ritual es un evento psicológico importante que ha servido, actualmente sirve y continuará sirviendo a una necesidad básica de la vida: nos conecta con el pasado y nos conecta con el presente. Cortarse a uno mismo, desconectarse de nuestra historia y nos obliga a estar solos en el presente. Adopte el ritual y úselo para beneficiar a la persona a la que cuida y proporcione una base duradera para sus recuerdos.

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