KIND y la FDA: conversaciones sobre el uso de etiquetas «saludables» en las etiquetas

Hace apenas un año, la empresa KIND recibió una reprimenda de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). La empresa fue informada en una carta de advertencia que el uso de la palabra saludable en algunos de sus envases de productos violaba las reglamentaciones y, por lo tanto, era inapropiado.

Qué diferencia hace un año. El uso de saludable en las envolturas de las barras KIND en cuestión todavía podría, técnicamente, estar en violación de los estrictos requisitos de las regulaciones en los libros de la FDA.

Pero la FDA ahora revocó su decisión sobre KIND, y anuló la advertencia. Llegaron a la conclusión de que el uso de saludable por KIND es permitido y apropiado después de todo, y que sus propias y obsoletas regulaciones son las que no son apropiadas. Tienen toda la razón, y los aplaudo. Decir mea culpa es suficientemente difícil para cualquiera de nosotros, y mucho menos para una agencia federal.

¿Por qué la FDA reprimió TIPO?

A modo de recordatorio, la preocupación acerca de los bares era su contenido graso. Las regulaciones de la FDA evolucionan a la velocidad del gobierno y, por lo tanto, las reglamentaciones vigentes en los libros se originaron hace décadas.

Nuestro pensamiento sobre la grasa en la dieta ciertamente ha cambiado desde entonces, aunque las regulaciones de la FDA no reflejan necesariamente el pensamiento ilustrado ni siquiera desde esos días. Incluso en el pico de nuestra preocupación por la grasa en la dieta, la mayoría de los expertos entendieron que las almendras, las nueces y el aguacate no eran el problema. Las regulaciones con las que la FDA está actualmente gravada impedirían llamar a esos alimentos, o un filete de salmón silvestre, saludables debido a su contenido de grasa total, grasa saturada o ambos.

Eso, entonces, fue la base para la reprimenda a KIND. Las barras excedieron los valores umbral específicos para grasa total o saturada. Esa grasa, sin embargo, provenía casi enteramente de fuentes completas de alimentos sanos, especialmente almendras.

El problema con tal estipulación es evidente, pero lo es aún más cuando las Pautas dietéticas para los estadounidenses se incluyen en la mezcla. Las 2015 Pautas Dietéticas para los Estadounidenses , el mucho mejor Die Informe 2015 del Comité Asesor de Pautas Dietéticas

, y para el caso los esfuerzos correspondientes en 2010, todas recomiendan explícitamente la ingesta rutinaria de nueces y semillas en apoyo de la salud, como deberían basado en evidencia expansiva Así que claramente nos habíamos ingeniado en una paradoja de la nutrición de salud pública: comer nueces para estar sanos, pero no llamar a un producto saludable (saludable, en realidad) si está hecho principalmente de esos mismos frutos secos, y por lo tanto ofrece la grasa que contienen. ¡El público está lo suficientemente confundido sobre la buena nutrición sin ese tipo de ayuda!¿Cómo trabajaron KIND y la FDA juntos? Esto obviamente no tenía sentido, y KIND podría haber decidido discutir con la FDA. Pero, característicamente, hicieron una cosa mucho más amable y constructiva: conferieron y colaboraron.La FDA, por su parte, no estaba menos comprometida con el diálogo. Uno podría pensar que una gran agencia federal simplemente diría, las reglas son las reglas, pero no hicieron nada por el estilo. Escucharon, reaccionaron, se reunieron con nosotros y claramente lo reflejaron. Todo el proceso fue un gran mérito para ambas partes, y para su compromiso compartido de hacer las cosas bien por el bien de las compras y la salud pública.

En mi opinión, hicieron exactamente eso. Por supuesto, la reversión con respecto a las etiquetas KIND es solo el primer paso en lo que probablemente será un proceso largo. El último remedio para esta situación es una actualización completa de esas regulaciones de la FDA evidentemente anticuadas. Estoy seguro de que la agencia está comprometida con eso, pero es un proceso que inevitablemente llevará tiempo, tal vez incluso años. Tendremos que contentarnos por el momento al saber que el juego está en marcha.

Mirando hacia el futuro

Como nota al margen, no será suficiente que esas actualizaciones permitan saludable en el caso de las almendras, las nueces y las semillas de lino.

También deben cerrar las lagunas que permiten la aplicación de comida chatarra saludable a baja en grasas. Créalo o no, las regulaciones de la FDA sobre lo que constituye saludable no tratan el azúcar agregado, y ciertamente deberían hacerlo.

Mientras espera que el mundo cambie, puede encargarse de las cosas cultivando su propia alfabetización de etiquetas de alimentos. En el programa gratuito y probado que desarrolló mi laboratorio, destacamos una breve lista de ingredientes y entradas que pertenecen. KIND habla sobre los ingredientes que puedes ver y pronunciar, y yo agregaría, reconocería como comida real. Esos criterios se alinean bien y son un buen lugar para comenzar.

Todavía queda mucho por hacer, pero la respuesta de la FDA a la petición de KIND es progresiva y prometedora para más. El discurso fue amable y el resultado de ese diálogo fue genuinamente saludable.

El Dr. Katz se desempeñó como asesor nutricional principal de KIND durante el año de interacciones con la FDA.

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