Causas y diagnóstico de bacteriemia

Causas y diagnóstico de bacteriemia

La bacteriemia es una infección causada por bacterias que ingresa al torrente sanguíneo. También se lo puede denominar septicemia, sepsis, shock séptico, envenenamiento de la sangre o bacterias en la sangre.

Causas

La bacteriemia generalmente comienza con una infección pequeña y localizada, como una incisión infectada, una infección del tracto urinario u otro tipo de infección. A veces, el individuo ni siquiera sabe dónde estaba la infección en las primeras etapas, ya que no notaron ningún signo o síntoma de infección mientras la infección estaba en un lugar.

Para un ejemplo, diremos que el individuo tiene un diente infectado. Al principio, el paciente siente un pequeño dolor de muelas. Luego, a medida que la infección continúa, el dolor de muelas se vuelve más y más doloroso. Antes de que pueda obtener una cita con el dentista, el paciente nota un mal sabor de boca, causado por la formación de pus alrededor del diente. Él trata de usar enjuague bucal y toma ibuprofeno para el dolor, pero continúa empeorando.

Él sabe que necesita tratamiento, pero decide que puede esperar hasta el día siguiente para su cita dental programada. Llega el día siguiente y el paciente se siente mucho más enfermo, tiene fiebre y escalofríos, y comienza a sentirse agotado cuando la infección empeora en el torrente sanguíneo.

Sepsis

Cuando la infección se disemina al torrente sanguíneo, tiene un nuevo nombre: bacteriemia. Bacteremia simplemente significa bacterias en la sangre. Esta afección es más conocida por otros nombres más comunes pero mucho más temibles: sepsis y septicemia.

El cuerpo continuará intentando combatir la infección, pero la infección está muy extendida en este punto, moviéndose a través del torrente sanguíneo y todo el cuerpo.

En este punto, los análisis de sangre mostrarán que el cuerpo está respondiendo a las bacterias extrañas con una respuesta inmune y los hemocultivos mostrarán la presencia de bacterias.

Un precursor del shock séptico

Una infección que comienza a viajar en el torrente sanguíneo puede ser potencialmente mortal y debe tratarse agresivamente con antibióticos para evitar que la sepsis empeore y se convierta en un shock séptico.

En los casos en que la afección progresa a shock séptico, el paciente necesitará medicamentos para aumentar la presión arterial, antibióticos por vía intravenosa, líquidos y posiblemente un ventilador para ayudar con la respiración.

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