Quimioterapia para el cáncer de mama metastásico

Quimioterapia para el cáncer de mama metastásico

La quimioterapia se usa como un tratamiento para la mayoría de las personas con cáncer de mama metastásico en algún momento. Si se usa la primera línea o no, depende del estado de su receptor, tratamientos previos y otros factores.

La quimioterapia es un tratamiento sistémico que ataca a las células cancerosas dondequiera que estén en el cuerpo. Una excepción a esto, sin embargo, es el cerebro, con el paso de muchas de estas drogas limitadas por la presencia de la barrera hematoencefálica.

Cómo funciona

La quimioterapia funciona atacando las células de crecimiento rápido, como las células cancerosas. La mayoría de los medicamentos de quimioterapia interfieren con las células cancerosas en algún momento del proceso de división, pero diferentes porciones del ciclo celular se interrumpen con diferentes medicamentos.

Dado que estos tratamientos afectan a las células de crecimiento rápido, también suelen dañar las células normales del cuerpo, como las del tracto digestivo (náuseas), folículos pilosos (caída del cabello) y la médula ósea (anemia y recuentos bajos de glóbulos blancos).

Cuándo se usa

Qué tan pronto se recomienda la quimioterapia para el tratamiento depende en gran medida del tipo particular de cáncer de seno que tenga, si su tumor es receptor de estrógeno o receptor HER 2 o no, y si las terapias hormonales son efectivas para su tumor .

Por lo general, se recomienda la quimioterapia como primera línea (como el primer tratamiento para el cáncer metastásico):

  • Para las mujeres con tumores receptores de estrógeno positivos que se han vuelto resistentes a los medicamentos hormonales como el tamoxifeno o los inhibidores de la aromatasa.
  • Para mujeres con tumores HER2 positivos (junto con terapia dirigida como Herceptin) que son receptores de estrógeno negativos.
  • Para mujeres con tumores que son receptores de estrógeno y HER2 negativos (cáncer de mama triple negativo).
  • Se puede usar junto con terapias hormonales para aquellos con tumores receptores de estrógeno positivos que responden a medicamentos hormonales si se necesita una reducción rápida del tumor.

Frecuencia

La quimioterapia generalmente se administra en ciclos espaciados de 21 a 28 días. La cantidad de ciclos que reciba dependerá de muchas cosas, incluida su respuesta al medicamento o a las drogas.

La quimioterapia puede funcionar muy bien para el cáncer de mama metastásico, aunque los tumores casi siempre se vuelven resistentes a cualquier medicamento o combinación de medicamentos con el tiempo. No es raro que las personas se sometan al menos a tres regímenes de quimioterapia diferentes durante el tratamiento.

La quimioterapia para el cáncer de mama metastásico se puede administrar de forma continua (una combinación de medicamentos después de otra sin interrupción) o de forma intermitente, y existen ventajas y desventajas para cada método. Se ha encontrado que la quimioterapia continua puede retrasar el crecimiento del cáncer de una manera más efectiva que la terapia intermitente, aunque no parece haber una gran diferencia en la supervivencia general.

En contraste, aquellos que reciben terapia intermitente tienden a tener una mejor calidad de vida en general. Es por muchas razones como esta que su oncólogo querrá comprender sus preferencias personales con respecto a la gestión del cáncer.

Objetivos

Los objetivos del tratamiento de quimioterapia para el cáncer de mama metastásico suelen ser diferentes a los objetivos del tratamiento de quimioterapia para la enfermedad en estadio temprano, y esto puede ser muy confuso.

Para el cáncer de mama en etapa inicial, la quimioterapia se administra con mayor frecuencia con la intención de curar la enfermedad. Por ejemplo, cuando se administra quimioterapia después de una cirugía de cáncer de mama, se espera que los medicamentos ataquen cualquier célula cancerosa restante en el cuerpo (que no se puede ver en los estudios de imágenes) con la esperanza de que el cáncer se cure. Utilizado de esta manera, la quimioterapia se conoce como terapia adyuvante.

La quimioterapia también se puede utilizar para el cáncer de mama en etapa inicial para disminuir el tamaño de un tumor de modo que la cirugía sea posible. Utilizado de esta manera, la quimioterapia se conoce como terapia neoadyuvante, y el objetivo es también una cura.

La quimioterapia para el cáncer de mama metastásico, sin embargo, se usa con diferentes objetivos. Estos objetivos son:

  • Para prolongar su vida
  • Para mejorar su calidad de vida
  • Para aliviar sus síntomas

En otras palabras, a diferencia de la quimioterapia para el cáncer de mama en etapa inicial, la quimioterapia para el cáncer de mama metastásico no se administra con la intención de curar la enfermedad, sino que para controlar la enfermedad el mayor tiempo posible.

¿Por qué no es una cura el objetivo?

Puede ser muy doloroso e impactante cuando entiendes las diferencias entre lo que la quimioterapia puede ofrecer para el cáncer de mama en etapa inicial y lo que puede lograr para el cáncer de mama metastásico.

No es que los médicos no quieran tratar de curar el cáncer de mama avanzado con quimioterapia. Ellas hacen. Es solo que con los medicamentos que tenemos actualmente y la resistencia que se desarrolla con el tiempo, las probabilidades de que la quimioterapia cure un cáncer avanzado son muy bajas. Esto es cierto incluso si fuera tratado con dosis extremadamente altas y agresivas de varios de estos medicamentos.

Desafortunadamente, según los estudios, muchas mujeres (y hombres) esperan una respuesta diferente a la de los oncólogos, y esperan que la quimioterapiacure el cáncer metastásico. Compartimos esto para no quitarle la esperanza. Hay algunas personas que responden y continúan respondiendo a la quimioterapia durante mucho tiempo. Sin embargo, es importante entender qué puede y qué no puede hacer la quimioterapia con los medicamentos que tenemos actualmente.Si aún espera una cura, hable con su médico. En este momento no hay medicamentos aprobados que puedan curar el cáncer de mama metastásico, aunque siempre se están evaluando nuevos medicamentos en ensayos clínicos. Para algunas personas, algunos de estos medicamentos más nuevos, como los medicamentos de inmunoterapia, pueden (pero no sabemos y es por eso que se están estudiando) ofrecer mayores posibilidades de supervivencia a largo plazo.

Al mismo tiempo, sin embargo, hay un desconocido, y hasta que las drogas sean aprobadas, no podemos estar seguros de que tampoco empeorarán las cosas.Medicamentos de quimioterapiaSi su cáncer es una recurrencia y recibió quimioterapia la primera vez, generalmente se usan diferentes medicamentos. Se cree que las células cancerosas que han persistido más allá de su tratamiento inicial probablemente sean resistentes a los medicamentos. En otras palabras, la quimioterapia puede haber matado a muchas células cancerosas, pero las células restantes que eran resistentes a la droga se quedaron atrás.

No es raro que alguien tenga al menos tres regímenes de quimioterapia separados para tratar su cáncer. Para diferenciar estos tratamientos, los oncólogos suelen referirse a un régimen de quimioterapia como primera línea, segunda línea, tercera línea, etc. La quimioterapia tiende a ser menos efectiva con el tiempo a medida que se necesitan más regímenes.

Categorías de medicamentos

Hay varias categorías diferentes de medicamentos que se pueden usar. Algunos de estos medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de mama metastásico divididos en categorías relativas incluyen:

Antraciclinas – Adriamicina (doxorrubicina), Ellence (epirrubicina)

Agentes alquilantes – Cytoxan (ciclofosfamida)

Taxanos (taxol) (Taxol)

  • Inhibidores de la mitosis – Halaven (eribulina) analog Análogos de nucleósidos – Gemzar (gemcitabina) e inhibidores de la síntesis de ADN Xeloda (capecitabina)
  • Antimetabolitos – metotrexato
  • Inhibidores de microtúbulos – Ixempra (ixabepilona), Navelbina (vinorelbina)
  • Medicamentos de platino – Platinol (cisplatino) Paraplatino (carboplatino)
  • Medicamentos de topoisomerasa: etopósido Terapia individual versus terapia combinada A diferencia del tratamiento adyuvante para el cáncer de mama en etapa inicial que casi siempre implica el uso de una combinación de medicamentos, el tratamiento con un solo agente se usa a menudo para el cáncer de mama metastásico. El uso de quimioterapia combinada generalmente se limita a los tiempos en que un cáncer es rápidamente progresivo para controlar la enfermedad.
  • Algunas combinaciones que se usan comúnmente incluyen Xeloda (capecitabina) y Taxotere (docetaxel) y Gemzar (gemcitabina) y Taxol (paclitaxel).
  • Metástasis cerebrales
  • Aunque la quimioterapia puede tratar células cancerosas en casi cualquier parte del cuerpo, muchos medicamentos de quimioterapia no pueden llegar al cerebro. Esto se debe a una membrana especializada de capilares conocida como barrera hematoencefálica.
  • La barrera hematoencefálica está diseñada para evitar que las toxinas entren en los tejidos sensibles del cerebro y la médula espinal, pero desafortunadamente, también puede impedir que los medicamentos de quimioterapia tengan acceso. Es posible que se necesiten otras opciones de tratamiento, como la radioterapia de todo el cerebro, para tratar el cáncer de mama que se ha diseminado al cerebro.

Efectos secundarios comunes

La mayoría de las personas es consciente de que los medicamentos de quimioterapia a menudo tienen efectos secundarios. Si bien esto es cierto, ha habido avances significativos en el manejo de los efectos secundarios de la quimioterapia en los últimos años, especialmente los síntomas como náuseas y vómitos.

Los efectos secundarios específicos de los diferentes medicamentos pueden variar, y es importante que hable con su médico sobre las posibles reacciones adversas que podría esperar.

Fatiga

la fatiga es uno de los efectos secundarios de la quimioterapia más comunes y una de las más frustrantes. Aunque todavía no tenemos ningún tratamiento específico para la fatiga, como lo hacemos para las náuseas, hay muchas cosas que puede hacer para que sea más tolerable.

Las medidas simples, como marcar el ritmo durante el día, priorizar actividades y aprender a delegar, pueden ser muy útiles. Tenga en cuenta que, al mismo tiempo que experimenta fatiga, sus seres queridos probablemente sufran una sensación de impotencia. Aprender a delegar y pedir y recibir ayuda no solo puede ayudarlo con su fatiga, sino que también le permitirá a sus seres queridos hacer frente a sus sentimientos de impotencia.

Pérdida de cabello

– La pérdida de cabello es común con muchos de los medicamentos de quimioterapia. Para quienes recibieron quimioterapia la primera vez, esta vez puede ser aún más difícil. Y a diferencia de la quimioterapia adyuvante, a menudo no hay un final claro a la vista.

Si no invirtió en una peluca antes, este puede ser un buen momento para hacerlo. El seguro a menudo cubre una parte de esto, y varias organizaciones ofrecen pelucas gratis de cabello donado. Las bufandas y los sombreros también son una opción, y a menudo más cómodos.

Ha habido investigaciones en los últimos años que buscan métodos para prevenir la caída del cabello. Si bien estos métodos, como usar una capa de hielo durante la infusión, pueden disminuir la pérdida de cabello, pueden ser muy incómodos.Náuseas y vómitos

– Aunque muchos de los medicamentos utilizados para el cáncer de mama metastásico pueden causar náuseas y vómitos, existen muchas maneras de abordar esto. De hecho, ahora hay muchas personas que experimentan poca o incluso ninguna náusea relacionada con el tratamiento.

Hay varias categorías diferentes de medicamentos utilizados, algunos están diseñados paraprevenir

Náuseas en primer lugar, y otros que se pueden usar para

Tratar

Náuseas. Asegúrese de hablar con su médico si tienecualquier

Náusea.Si bien hay muchos tratamientos, algunos funcionan mejor para algunas personas que otras, y puede ser difícil saber qué medicamentos contra las náuseas funcionarán mejor para una persona en particular. Es posible que escuche a personas hablar sobre las bandas de acupresión, el jengibre y otras terapias llamadas alternativas para las náuseas inducidas por la quimioterapia.Si bien estas medidas pueden tener algún efecto, se deben usar solo como un complemento a los medicamentos contra las náuseas, y no como un sustituto.La diarrea también puede manifestarse como un efecto secundario. Trabaje con su médico para revisar lo que puede hacer para disminuir este efecto secundario. Sup Supresión de la médula: el efecto de los medicamentos de quimioterapia en la médula ósea puede reducir los niveles de todos los tipos de células sanguíneas producidas en la médula ósea. Esto puede incluir glóbulos rojos (anemia), glóbulos blancos (leucopenia o neutropenia) y trombocitopenia de plaquetas.El mayor riesgo debido a la supresión de la médula ósea es un recuento bajo de glóbulos blancos. Esto puede tanto predisponerlo a infecciones con bacterias que normalmente son inofensivas, y hacer que sea más difícil combatir una infección una vez que ocurre. Si desarrolla fiebre mientras recibe quimioterapia (incluso una tan baja como 100.5), es importante que llame a su médico de inmediato.La mayoría de estas infecciones son muy tratables, pero un tratamiento rápido puede marcar una gran diferencia. Su médico le hablará sobre los métodos para reducir la infección, y es importante revisarlos. A las personas que reciben quimioterapia, ya sea que su recuento de glóbulos blancos sea bajo o no, con frecuencia se les recomienda evitar lugares concurridos (especialmente durante los meses de invierno y la temporada de gripe) y minimizar el contacto con sus seres queridos que están enfermos. Con algunos de los medicamentos de quimioterapia, su médico puede recetarle un medicamento para aumentar su conteo de glóbulos blancos.

La anemia puede contribuir a su fatiga. Hable con su médico sobre su hemoglobina y cuándo consideraría tratar un nivel bajo. Un recuento bajo de plaquetas puede aumentar su riesgo de sangrado. Si su nivel es bajo, es una buena idea evitar actividades que podrían provocar hemorragias o hematomas. Neuro Neuropatía periférica

algunos de los medicamentos de quimioterapia pueden causar una combinación incómoda de síntomas conocida como neuropatía periférica. Los síntomas pueden incluir quemazón, hormigueo y entumecimiento que ocurren en una distribución de calcetas y guantes en las manos y los pies.

Debido a que la disminución de la sensibilidad en los pies puede interferir con caminar y balancearse, las personas que usan estos medicamentos deben mirar alrededor de su hogar para minimizar las posibilidades de una caída, evitar el uso de obstáculos como tapetes y tener cuidado al caminar sobre hielo y nieve. Si bien la neuropatía periférica puede mejorar con el tiempo, algunos de estos síntomas pueden ser permanentes después de suspender el tratamiento.

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