El amplio fenotipo del autismo: solo un poco de autismo

El amplio fenotipo del autismo: solo un poco de autismo

El autismo es un trastorno del espectro, lo que significa que una persona puede ser un poco autista o muy autista, y las personas pueden tener diversos síntomas. El término fenotipo amplio del autismo describe una gama aún más amplia de individuos que presentan problemas de personalidad, lenguaje y características socioconductuales en un nivel que se considera más alto que el promedio, pero más bajo de lo que se puede diagnosticar con autismo. Las personas que cumplen con los criterios del amplio fenotipo de autismo se identifican a través de una prueba llamada Escala de respuesta social. Se teoriza que los padres que son parte del fenotipo amplio del autismo tienen más probabilidades que otros padres de tener varios niños con autismo. Algunos estudios parecen apoyar esta teoría.

Rasgos que pueden sugerir que tenga un toque de autismo

Para ser diagnosticable, los síntomas del autismo en realidad deben interferir con la capacidad de un individuo de participar o completar actividades de la vida diaria. Los síntomas también deben haber existido desde una edad temprana. Entonces, por ejemplo:

Las dificultades de comunicación social siempre están presentes en el autismo. Muchas personas tienen dificultades de comunicación social que dificultan encontrar amigos, construir relaciones románticas o funcionar bien en las fiestas. Sin embargo, las personas con autismo no son solo socialmente incómodas: es posible que les resulte literalmente imposible captar las claves sociales, hacer y responder preguntas de manera apropiada o incluso usar el lenguaje hablado.

La respuesta excesiva o insuficiente a la información sensorial es ahora un criterio para diagnosticar el autismo. Muchas personas tienen problemas sensoriales, y un número sorprendentemente grande es realmente diagnosticable con un trastorno del procesamiento sensorial. La mayoría de las personas con autismo, sin embargo, no reaccionan en exceso al ruido o la luz. Por el contrario, les puede resultar imposible asistir a películas, viajar en el metro o incluso ir al centro comercial debido a su intensa respuesta a la luz y el sonido.

Alternativamente, es posible que solo puedan calmarse cuando están bien envueltos en una frazada o exprimidos, saltando, etc.

La necesidad de repetición y la preferencia por la rutina se incluyen en los criterios para el autismo. A muchas personas les gusta hacer, ver, comer o mirar las mismas cosas una y otra vez, y muchas prefieren rutinas predecibles. Sin embargo, las personas con autismo pueden abrir y cerrar una puerta una y otra vez, escuchar la misma canción diez veces seguidas o no tener intereses fuera de un programa de televisión o película en particular. También pueden llegar a estar extremadamente ansiosos y abrumados cuando sea necesario para cambiar de plan o adaptarse a una nueva situación.

Las personas que encajan en el Fenotipo Broad Autism tienen todos estos rasgos en un nivel leve. En esencia, son más propensos que sus pares típicos a tener desafíos sensoriales y sociales, prefieren la repetición y la rutina, y tienen pasiones que los mantienen enfocados en una sola área de interés.

Cómo se diagnostica el fenotipo del amplio autismo

Varias personas diferentes han desarrollado cuestionarios para evaluar a las personas con BAP. A las personas que usan el cuestionario se les pide que se clasifiquen en una escala de 1 a 5 en declaraciones tales como:

Me gusta estar cerca de otras personas

Me resulta difícil pronunciar mis palabras sin problemas

  • Me siento cómodo con cambios inesperados en los planes
  • Preferiría hablar con la gente para obtener información que para socializar
  • Las respuestas a estas preguntas se comparan con una norma y, al menos en teoría, brindan una respuesta rápida a la pregunta ¿soy solo un toque autista?
  • Desafortunadamente, los resultados de estos cuestionarios evaluativos varían radicalmente. De acuerdo con el Instituto Kennedy Krieger, en un estudio de padres con niños autistas:

Los investigadores utilizaron tres herramientas de evaluación diferentes. Descubrieron que un pequeño porcentaje de los padres tenía BAP, pero cuántos padres dependían de la herramienta utilizada. El porcentaje de padres con BAP varió de casi ninguno a 12 por ciento, dependiendo de la prueba.

¿Qué explica estas diferencias entre las herramientas de evaluación? Puede ser que cada uno mida un concepto diferente del BAP. Se puede encontrar otra explicación en la forma en que se realizó cada evaluación. Una evaluación fue completada por la propia madre, otra por su compañero y la tercera por un investigador.

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