Cinco herramientas para diagnosticar intolerancias alimentarias

No todas las reacciones adversas a los alimentos son verdaderas alergias, es decir, reacciones mediadas por IgE en el sistema inmune. Algunos se consideran intolerancias o sensibilidades a los alimentos.

Debido a que las intolerancias alimentarias pueden desencadenarse por una serie de causas, hacer el diagnóstico es algo difícil; las pruebas para varias intolerancias alimentarias comunes son específicas de esos trastornos.

Sin embargo, hay algunas pruebas y técnicas que probablemente encontrará cuando su médico, alergista o gastroenterólogo esté diagnosticando síntomas relacionados con los alimentos que no parecen ser verdaderas alergias.

Mantener un diario de alimentos

Cinco herramientas para diagnosticar intolerancias alimentarias

Si su médico no está seguro de si la comida es la causa de sus síntomas, o si su médico simplemente desea buscar patrones en lo que ha estado comiendo cuando aparecen sus síntomas, puede recomendarle que mantenga un diario de alimentos o diario de alimentos.

Esto debe ser un registro completo de los alimentos que ha comido durante un período de tiempo determinado (por lo general, al menos una semana), además de un registro de los síntomas que sufre durante ese tiempo. Un diario de alimentos a menudo se combina con otros métodos de diagnóstico.

Los diarios de alimentos se pueden utilizar para limitar potenciales desencadenantes de migraña o para ayudar a los atletas de entrenamiento además de su uso en el diagnóstico de intolerancias alimentarias.

Dietas de eliminación

Aunque diferentes médicos prefieren llevarlas a cabo de diferentes maneras, los principios básicos de todas las dietas de eliminación son similares: deje caer los alimentos que sospecha pueden estar causándole problemas, y luego vea qué sucede cuando los reintroduce.

Puede cortar los alimentos que con mayor probabilidad le causen problemas, o reducir su dieta a casi todos los alimentos que probablemente no estén causando sus síntomas. Una vez que se haya estabilizado en su nueva dieta, puede aumentar lentamente la cantidad de alimentos que consume. Usted hace esto mientras rastrea sus síntomas. Die Las dietas de eliminación pueden usarse para evaluar una variedad de síntomas de intolerancia alimentaria.

Análisis de sangre

La mayoría de los análisis de sangre para las intolerancias alimentarias se consideran controvertidos. Sin embargo, hay una condición en la que los análisis de sangre deberían ser el primer paso en el diagnóstico: enfermedad celíaca.

La enfermedad celíaca no es realmente una intolerancia alimentaria; en realidad es una condición autoinmune. Cuando tiene la enfermedad celíaca y consume la proteína gluten (que se encuentra en los granos comunes de trigo, cebada y centeno), su sistema inmune reacciona atacando su intestino delgado.

Los análisis de sangre pueden detectar los anticuerpos generados en este ataque del sistema inmune, por lo que son útiles en la detección de la enfermedad celíaca. Sin embargo, estas pruebas conllevan cierto riesgo de falsos positivos (es decir, un resultado que indica enfermedad celíaca a pesar de que el paciente no tiene enfermedad celíaca) y falsos negativos, por lo que generalmente son seguidos por una endoscopia.

Los análisis de sangre también se pueden usar para detectar la intolerancia a la lactosa.

Endoscopía (Biopsia del intestino delgado)

Una endoscopia es un examen y una biopsia del tejido del intestino delgado, a menudo utilizado para detectar la enfermedad celíaca (así como otras afecciones no relacionadas con los alimentos).

En esta prueba, se introduce un tubo flexible con una cámara en el estómago, generalmente a través del esófago. Al verificar la enfermedad celíaca, los gastroenterólogos buscan patrones de daño en el revestimiento intestinal.

Pruebas de aliento

Una prueba que mide la concentración de hidrógeno en la respiración es otro método que a veces se usa para evaluar la intolerancia a la lactosa. El hidrógeno es un subproducto del consumo de lactosa en personas con intolerancia a la lactosa.

Esta prueba consiste en tomar una muestra de referencia de la respiración del paciente, y luego tomar muestras durante varias horas después de que el paciente consume lactosa para ver si la concentración aumenta bruscamente.

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