¿Qué es la Resistencia a la Insulina?

¿Qué es la Resistencia a la Insulina?

La resistencia a la insulina es una capacidad disminuida de algunas de las células del cuerpo para responder a la insulina. Es el comienzo de que el cuerpo no maneje bien el azúcar (y recuerde que todos los carbohidratos se descomponen en azúcar en nuestro cuerpo). Uno de los trabajos principales de la insulina es lograr que ciertas células del cuerpo se abran para absorber la glucosa (o, más exactamente, almacenar la glucosa en forma de grasa).

La resistencia a la insulina ocurre cuando las células esencialmente no abren la puerta cuando llega la insulina. Cuando esto sucede, el cuerpo produce más insulina para estabilizar la glucosa en sangre (y así las células pueden usar la glucosa). Con el tiempo, esto produce una afección llamada hiperinsulinemia o demasiada insulina en la sangre. La hiperinsulinemia causa otros problemas, incluyendo la dificultad para que el cuerpo use grasa almacenada para obtener energía.

¿Qué causa la resistencia a la insulina?

No conocemos toda la historia, pero ciertamente, la genética juega un papel importante. Algunas personas nacen resistentes a la insulina. La falta de actividad física hace que las células respondan menos a la insulina. La mayoría de los expertos coinciden en que la obesidad conduce a una mayor resistencia a la insulina. Sin embargo, casi seguramente también funciona al revés: la resistencia a la insulina promueve el aumento de peso. Por lo tanto, se puede establecer un círculo vicioso con resistencia a la insulina para promover el aumento de peso, lo que promueve una mayor resistencia a la insulina.

¿Qué problemas causa la resistencia a la insulina?

Además del aumento de peso general, la resistencia a la insulina se asocia con obesidad abdominal, presión arterial alta, triglicéridos altos y bajo HDL (colesterol bueno). Estas condiciones son parte de una constelación de problemas llamada síndrome metabólico (también llamado síndrome de resistencia a la insulina).

Debido a que este grupo de síntomas ocurre en conjunto, es difícil saber qué causa qué, pero el síndrome metabólico es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca y la diabetes tipo 2.

¿Qué tan común es la resistencia a la insulina?

La resistencia a la insulina es cada vez más común. También aumenta con la edad, lo que podría estar relacionado con la tendencia a aumentar de peso en la mediana edad. Un estudio mostró que el 10 por ciento de los adultos jóvenes cumplen con los criterios para el síndrome metabólico completo, mientras que la cifra aumentó al 44 por ciento en el grupo de edad de más de 60 años. Presumiblemente, la prevalencia de la resistencia a la insulina sola (sin el síndrome completo) es mucho mayor.

¿Cómo puedo saber si soy resistente a la insulina?

Si tiene sobrepeso, es más probable que sea resistente a la insulina, especialmente si tiene un peso extra en el abdomen. Si tiene alguno de los síntomas del síndrome metabólico enumerados anteriormente, es más probable que sea resistente a la insulina. Además, las personas que responden bien a las dietas reducidas en carbohidratos pueden ser más resistentes a la insulina. He basado este artículo, Is Low Carb For You?, En parte en la premisa de que las personas resistentes a la insulina probablemente se beneficien más al reducir los carbohidratos en sus dietas.

Algunos expertos usan una prueba de insulina en ayunas para ayudar a determinar la hiperinsulinemia y la resistencia a la insulina.

Si la resistencia a la insulina es el primer paso, ¿qué viene después?

Si el páncreas sigue teniendo que liberar altos niveles de insulina, con el tiempo no puede seguir haciéndolo. La explicación común es que las células beta del páncreas se agotan, pero en realidad puede ser que la insulina alta y / o incluso un poco más alto de glucosa en la sangre comiencen a dañar las células beta. En cualquier caso, en ese momento, la glucosa en sangre comienza a aumentar aún más, y el camino hacia la diabetes tipo 2 realmente comienza.
Cuando el nivel de glucosa en sangre en ayunas alcanza los 100 mg / dl, se denomina prediabetes, y cuando llega a 126, se denomina diabetes. Puede ver que estas líneas son invisibles a lo largo de un camino de incapacidad creciente para que el cuerpo maneje el azúcar: Primero, la insulina es menos efectiva, y luego no hay suficiente insulina disponible para hacer el trabajo.

Cuanto antes podamos intervenir en este proceso, mejor estaremos.

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