¿Podría tener síndrome posconmoción?

Si se está preguntando si tiene síndrome posconmocional (PCS), está en buena compañía. Muchas personas tienen preguntas sobre el síndrome posconmoción, incluidos los expertos en lesiones cerebrales traumáticas (TBI). Y muchos médicos luchan por ponerse de acuerdo incluso en una definición exacta de síndrome posconmocional. Debido a esto, la investigación sobre el tema ha sido confusa y a veces contradictoria.

En general, la definición más comúnmente aceptada es que el síndrome posconmocional consiste en alguien que ha sufrido una lesión cerebral traumática leve y luego sufre de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza, mareo, malestar general, fatiga o disminución de la tolerancia al ruido.
  • Irritabilidad, depresión, ansiedad o labilidad emocional
  • Concentración subjetiva, memoria o dificultades intelectuales
  • Insomnio
  • Tolerancia reducida al alcohol

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que los síntomas deben comenzar a más tardar 4 semanas después de la lesión en la cabeza. En general, la gran mayoría de las personas con síndrome posconmoción tienen sus síntomas completamente resueltos. La mayoría de las veces, esto ocurre pocas semanas después de la lesión original, y aproximadamente dos tercios de las personas no presentan síntomas en los tres meses posteriores a su accidente. Se estima que solo una pequeña fracción de los pacientes sigue teniendo problemas después de un año. La edad avanzada y la lesión craneal previa son factores de riesgo para una recuperación más prolongada.

También complica el diagnóstico de PCS el hecho de que PCS comparte muchos síntomas con otras afecciones, muchas de las cuales, como la depresión y el trastorno por estrés postraumático, son comunes en personas con PCS. Además, muchos de los síntomas de PCS son compartidos por personas sin ninguna otra enfermedad o con una lesión en otra área del cuerpo.

Esto ha llevado a algunos expertos a preguntarse si el síndrome post-conmoción cerebral realmente existe como una entidad distinta. Por otro lado, las personas con síntomas similares pero sin una lesión cerebral concomitante rara vez describen el mismo grado de desaceleración cognitiva, problemas de memoria o sensibilidad a la luz que los que sufrieron una LCT leve.

Nadie sabe exactamente por qué las personas con lesiones en la cabeza desarrollar estos síntomas Históricamente, los médicos debatieron sobre si la causa de PCS era principalmente física o psicológica, pero la verdad es que probablemente PCS implica una combinación de factores físicos y psicológicos. Después de todo, el cerebro es responsable de las experiencias psicológicas, y las lesiones físicas pueden causar cambios psicológicos. Por ejemplo, muchos pacientes con síndrome posconmocional carecen de motivación, que puede estar directamente relacionada con la lesión cerebral o relacionada con la depresión concomitante. De manera similar, algunos médicos han notado que los pacientes con síndrome post-conmoción cerebral tienden a estar preocupados con sus síntomas de una manera similar a la hipocondría. Esto puede hacer que las personas con PCS enfaticen demasiado sus síntomas, pero ¿podría su ansiedad derivarse de algún modo de la lesión física que sufre su cerebro?

Muchos parecen sugerir que mientras más duren los síntomas del síndrome posconmocional, es más probable que los factores psicológicos jueguen un papel más importante. El desarrollo de síntomas que duran más de un año puede predecirse por un historial de abuso de alcohol, capacidades cognitivas bajas, un trastorno de la personalidad o un problema psiquiátrico, como depresión clínica o ansiedad. Por otro lado, el riesgo de síntomas prolongados también se incrementó si la lesión inicial se asoció con una puntuación más severa de Glasgow Coma o antecedentes de traumatismo craneoencefálico previo. Syndrome El síndrome posconmocional es un diagnóstico clínico, lo que significa que generalmente no se requieren exámenes adicionales más allá de un examen médico.

Dicho esto, las tomografías por emisión de positrones (PET) han mostrado una disminución en el uso de glucosa por parte del cerebro en pacientes que sufren síntomas de síndrome posconmoción, aunque problemas como la depresión pueden causar exploraciones similares. Los potenciales evocados también han mostrado anormalidades en personas con PCS. También se ha encontrado que las personas con PCS tienen puntajes reducidos en ciertas pruebas cognitivas. Por otro lado, incluso antes de cualquier lesión en la cabeza, los niños con síndrome posconmoción tuvieron ajustes de comportamiento más pobres que aquellos cuyos síntomas no persistieron después de una conmoción cerebral.

En última instancia, el diagnóstico de síndrome post conmoción puede ser menos importante que reconocer los síntomas implicados. No hay otro tratamiento para PCS que para tratar los síntomas individuales. Los dolores de cabeza pueden tratarse con analgésicos, y los antieméticos pueden ser útiles para los mareos. Una combinación de medicamentos y terapia puede ser beneficiosa para los síntomas de la depresión. Cualquier discapacidad física se puede abordar con terapeutas ocupacionales para mejorar la capacidad del paciente para funcionar bien en el trabajo.

Es importante reconocer que para la mayoría de las personas, los síntomas posconmocionales disminuyen con el tiempo y luego se resuelven, con una pequeña minoría de personas con problemas que duran un año o más. El mejor enfoque para la recuperación es, probablemente, enfocarse en tratar los síntomas individuales, tanto físicos como psicológicos, asociados con esta condición desconcertante.

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