Causas y factores de riesgo del herpes zóster

Causas y factores de riesgo del herpes zóster

El herpes zóster es causado por la reactivación del virus de la varicela, que cuando infecta por primera vez el cuerpo causa varicela, pero luego entra en ocultarse en el sistema nervioso. No se comprende del todo por qué el virus reaparece, pero hay teorías.

El herpes zóster es más común en las personas mayores, por ejemplo, probablemente porque el sistema inmunitario se debilita con la edad.

De hecho, un sistema inmune comprometido se considera en gran parte como el mayor factor de riesgo para el herpes zóster. Esto significa que incluso los jóvenes y niños con ciertas afecciones o que toman medicamentos que afectan la respuesta inmune pueden estar en riesgo de contraer la enfermedad. Los investigadores creen que para algunas personas el estrés podría desempeñar un papel.

El herpes zóster es una enfermedad especialmente desagradable. Causa una erupción cutánea dolorosa y antiestética, así como posibles complicaciones a largo plazo. La más común, una afección conocida como neuralgia postherpética (NPH), se caracteriza por una sensación de ardor en el área donde se encontraba la erupción de la ripia. Es por eso que es importante entender qué causa la varicela, quién corre el mayor riesgo de contraerla y cómo protegerse si está expuesto.

Reactivación del virus de la varicela

Después de que una persona se recupera de la varicela, los síntomas desaparecen, pero el virus varicela que lo causó se retira a las células del sistema nervioso, donde puede permanecer durante décadas sin causar problemas.

Cuando el virus vuelve a aparecer, por lo general se reactiva en grupos de células nerviosas en el sistema nervioso periférico llamado ganglio sensorial. Los ganglios con mayor probabilidad de hospedar la varicela son aquellos en la columna cervical, torácica y lumbar. La varicela también suele afectar el ganglio trigeminal que proporciona sensación en la cara.

Como su nombre lo sugiere, este grupo particular de nervios tiene tres ramas. El asociado con la función ocular, la rama oftálmica, es 20 veces más probable que los otros dos afectados.

La parte del cuerpo asociada con las células nerviosas particulares en las que el virus vuelve a despertarse es donde se concentrarán los síntomas del herpes zóster (dolor extremo, erupción fea). Dado que el sistema nervioso consiste en ramas de nervios similares a árboles, las ampollas seguirán la ruta particular de los nervios afectados. Es por eso que una erupción de herpes zoster a menudo se asemeja a una franja de ampollas en un área muy específica, en lugar de diseminarse por todo el cuerpo (como en la varicela).

Causas comunes is Lo que provoca que el virus de la varicela se reactive no se comprende del todo. El virus es miembro de la misma familia de microbios que causan infecciones de herpes, como el herpes genital y el herpes labial, que también tienden a aparecer y desaparecer, por lo que no es sorprendente que la varicela se comporte de manera similar. La gran diferencia es que, si bien las infecciones por herpes pueden repetirse varias veces, la mayoría de las personas solo experimentan el herpes zóster una vez. En cualquier caso, hay dos causas principales de herpes zóster:

Sistema inmunológico debilitado

Existe una clara asociación entre el herpes zoster y la inmunidad debilitada a la infección.

A pesar de que el virus de la varicela no está invadiendo el cuerpo por primera vez, el sistema inmune sigue siendo responsable de mantenerlo a raya. Es cuando el sistema inmunitario no es lo suficientemente fuerte para hacer esto que el virus puede aprovechar la oportunidad para causar estragos. Esto pone a ciertos grupos de personas en mayor riesgo que otros de desarrollar herpes zóster, incluidos aquellos que son:

Edad 50 y más. Con la edad, hay un declive natural en la inmunidad mediada por células.

  • Tratar con la infección del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Aunque la mayoría de las personas que desarrollan culebrilla tienen la infección una sola vez, no es raro que alguien con VIH tenga infecciones recurrentes por herpes zóster.
  • Enfermedad crónica como cáncer (especialmente leucemia o linfoma) o diabetes
  • En medicamentos que suprimen el sistema inmune. Algunos ejemplos de estos incluyen esteroides sistémicos como prednisona, medicamentos de quimioterapia
  • Tomar medicamentos inmunosupresores debido a un trasplante de órgano
  • Tenga en cuenta que muchos de estos factores de riesgo tienen la misma probabilidad de aplicarse a los jóvenes e incluso a los niños que a las personas mayores. Por lo tanto, aunque el herpes zoster a menudo se considera una enfermedad de avanzada edad, este no es siempre el caso.

Estrés

Hay una hipótesis largamente sostenida de que el estrés crónico o incluso un solo episodio de angustia emocional pueden desencadenar que el virus de la varicela latente se active nuevamente y provoque un brote de herpes zóster. Dado que el estrés a menudo está relacionado con cualquier cantidad de cambios en la salud, incluidos los problemas gastrointestinales, las migrañas y el eccema, esta idea no es para nada descabellada.

De hecho, hay algunas pruebas para apoyarlo. Por ejemplo, un estudio a menudo citado realizado en 1998 de adultos sanos mayores de 60 años encontró que aquellos que habían tenido herpes zoster tenían más del doble de probabilidades de tener un evento negativo en la vida dentro de los seis meses posteriores al brote. Cuando se les preguntó sobre los eventos en los últimos dos o tres meses, los del mismo grupo no pudieron informar más o menos eventos negativos que sus contrapartes no afectadas, lo que sugiere que la percepción de un evento reciente es estresante, en lugar del evento en sí mismo. Estaba relacionado con la mayor tasa de herpes zóster.

La investigación más reciente ha apoyado en gran medida este concepto. Algunos han interpretado esto como que la percepción general del estrés y la capacidad para sobrellevarlo pueden agregarse a los factores subyacentes que crean la tormenta perfecta para un brote de culebrilla.

Un estudio de 2003 tuvo como objetivo determinar si el Tai Chi, cuando se usaba como herramienta de reducción del estrés, influía en la incidencia del herpes zoster en los adultos mayores. Aunque pequeños, los investigadores pudieron informar que un curso de 15 semanas de Tai Chi, practicado durante 45 minutos tres veces por semana, se asoció con un aumento en la inmunidad mediada por células específicas para el virus de la varicela.

Si bien los investigadores no pudieron correlacionar esto con una reducción en el riesgo de culebrilla, el estudio sugirió que la práctica misma de la reducción del estrés puede producir cambios fisiológicos beneficiosos para los adultos en riesgo de enfermedades relacionadas con el estrés.

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