Enfermedades de transmisión sexual en la comunidad de ancianos

Enfermedades de transmisión sexual en la comunidad de ancianos

Las enfermedades de transmisión sexual no son solo un problema de los jóvenes. Las personas mayores también pueden sufrir de ellos. De hecho, hay varias razones por las que los adultos mayores pueden estar en mayor peligro de contraer ETS que sus compañeros más jóvenes, como por ejemplo:

  • La falta de exámenes regulares de problemas sexuales puede aumentar el riesgo de que una enfermedad pase desapercibida durante años y cause complicaciones graves.
  • Después de la menopausia, los tejidos vaginales de las mujeres son delgados y la lubricación natural disminuye. Esto puede aumentar el riesgo de microdesgarros y de transmisión sexual de ciertas enfermedades como el VIH / SIDA.
  • Las personas de edad son menos propensas a usar condones, tanto porque no se consideran en riesgo de contraer ETS como porque nunca fueron educadas de que los condones deben ser parte de su vida sexual.
  • El sistema inmune naturalmente se vuelve menos efectivo a medida que las personas envejecen, lo que también puede aumentar el riesgo de infecciones de transmisión sexual.

El tamaño del problema

Más del 60% de las personas mayores de 60 años tienen relaciones sexuales al menos una vez al mes, y sin embargo, raramente se considera que estén en riesgo de contraer una ETS. Además, incluso aquellos adultos mayores que ya no son sexualmente activos pueden tener una infección de transmisión sexual para la cual nunca fueron tratados o examinados, y los efectos secundarios neurológicos a largo plazo de enfermedades como el VIH y la sífilis pueden confundirse fácilmente con otras enfermedades del envejecimiento

Por lo tanto, es esencial que no solo los adultos mayores, sino también las personas que los cuidan, se eduquen sobre el riesgo de ETS en los ancianos. Además, las personas mayores y sus cuidadores necesitan que se les enseñe sobre las relaciones sexuales más seguras, para que sepan cómo reducir su riesgo si, y cuando, deciden participar en actividades sexuales.

El sexo puede ser una parte importante de la vida de una persona, sin importar su edad. Es importante que todos aprendan cómo participar de manera segura para que mejore su salud en lugar de dañarla.

VIH: un nuevo problema para adultos mayores

Estadísticas recientes de los CDC han demostrado que el número de nuevas infecciones por VIH está creciendo más rápido en personas mayores de 50 que en personas de 40 años o menos, y el VIH puede ser la punta del iceberg . Numerosos factores han contribuido al aumento de las enfermedades de transmisión sexual en los ancianos, y muchos de ellos se derivan de un único problema. A saber, los médicos y los científicos no pasan suficiente tiempo pensando o hablando sobre personas mayores que tienen relaciones sexuales. No solo se suele pasar por alto a los ancianos en muchos estudios de ETS, pero con frecuencia es menos probable que se hagan pruebas de detección de ETS que sus contrapartes más jóvenes.

Parte del problema, al menos, se aborda en las nuevas pautas de evaluación de los CDC que, entre otras cosas, recomiendan que los proveedores de atención médica seleccionen a todos los pacientes de entre 13 y 64 años con VIH como parte de sus visitas regulares. En esta era, cuando las tasas de divorcio aumentan y el Viagra y otros medicamentos para la disfunción eréctil están disponibles en línea, las relaciones sexuales entre los ancianos pueden estar en su punto más alto.

Cáncer de cuello uterino

Cada año, miles de mujeres en los Estados Unidos mueren de cáncer de cuello uterino. La mayoría de estas muertes nunca deberían ocurrir. El cáncer de cuello uterino es en gran parte una enfermedad prevenible. Causado por el virus de transmisión sexual HPV, el examen cervical regular mediante citología vaginal es una forma efectiva de detectar cambios cancerosos tempranos antes de que puedan comenzar a causar problemas.

Una de las muchas razones por las que la incidencia de cáncer de cuello uterino aumenta tan rápidamente en mujeres mayores es que muchas mujeres, una vez que dejan de necesitar píldoras anticonceptivas, dejan de acudir a su ginecólogo. Aunque los frotis de Papanicolaou pueden ser realizados por cualquier médico, muchas mujeres mayores son reacias a buscar la incomodidad de un examen de salud sexual, particularmente si no están casadas, no son sexualmente activas, después de la menopausia, no tienen seguro o tienen un ingreso limitado.

Las mujeres mayores también pueden ser reacias a someterse a exámenes de detección para detectar algo que, en sus etapas iniciales, no presenta síntomas y por el cual se perciben a sí mismos con poco riesgo.

La detección, sin embargo, es esencial. Puede tomar una década o más para que una infección por VPH se desarrolle en las primeras etapas del cáncer de cuello uterino. Aunque las pautas de detección varían según la organización, en general incluso las mujeres mayores que no son sexualmente activas deben considerarse en riesgo.

Si es mujer, tiene 55 años o más, es importante que hable con su médico sobre la frecuencia con la que debe someterse a exámenes de detección de cáncer de cuello uterino. La mayoría de las mujeres necesitarán hacerse la prueba cada dos años, pero ciertas mujeres que se consideran de muy bajo riesgo pueden dejar de hacerse la prueba después de una cierta cantidad de pruebas negativas. Si tiene una mujer en su familia de esa edad, como una madre o una abuela, asegúrese de que sepa que debe someterse a pruebas con regularidad. Podría salvarle la vida.

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