¿Qué tan seguro es la sacarina?

¿Qué tan seguro es la sacarina?

En general, los edulcorantes sin calorías son seguros; de lo contrario, no estarían aprobados para su uso. Pero, el uso de edulcorantes artificiales es controvertido para algunas personas, a pesar de que todas parecen seguras y han sido parte de la dieta de muchas personas durante décadas.

Historia

Uno de los edulcorantes no calóricos más antiguos es la sacarina, y tiene una historia interesante, que incluye el miedo al cáncer falso.

La sacarina se descubrió en 1879 y se utilizó a principios del siglo XX como un reemplazo de azúcar para los diabéticos. La sacarina no es tan popular como lo era antes, pero todavía está disponible como edulcorante en polvo. La razón por la cual la sacarina es tan baja en calorías es que es de 200 a 700 veces más dulce que el azúcar de mesa, por lo que se necesita muy poco.

Investigación temprana

La sacarina tiene una larga historia de uso seguro por parte de los humanos. Pero, algunos estudios de laboratorio de investigación publicados en la década de 1970 indicaron que grandes cantidades de sacarina causaban tumores de vejiga en ratas macho. Esos hallazgos llevaron a una decisión de la Administración de Alimentos y Medicamentos para prohibir el edulcorante, pero en su lugar, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley que exige que la siguiente etiqueta de advertencia se coloque de forma destacada en los alimentos que contienen sacarina.

El uso de este producto puede ser peligroso para su salud. Este producto contiene sacarina que se ha determinado que causa cáncer en animales de laboratorio.

Los investigadores querían aprender más sobre cómo la sacarina podría causar cáncer. Pero cuando cavaron más profundo, descubrieron que el mecanismo responsable de la formación del tumor de la vejiga en las ratas macho no era la biología humana: las ratas macho sintetizan una determinada proteína que no se encuentra en el cuerpo humano.

Dado que no había ninguna razón para creer que la sacarina causaría cáncer en las personas, se eliminó de la lista de sustancias que causan cáncer en los seres humanos, y se revocó la ley que exige la etiqueta de advertencia.

Los productos vendidos en los Estados Unidos que contienen sacarina ya no están obligados a llevar etiquetas de advertencia.

Uso actual

La sacarina puede haber sido exonerada como agente causante de cáncer, pero hoy en día no se usa con mucha frecuencia, principalmente porque los edulcorantes más nuevos, como el aspartamo y la sucralosa, no tienen un fuerte regusto amargo.

El polvo Sweet’N Low está disponible en la mayoría de las tiendas de comestibles, y se encuentra como ingrediente en algunos alimentos. Un refresco dietético llamado TaB aún está endulzado con sacarina, pero también contiene aspartamo.

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